Пародия Фанфик: Винтерфелльское привидение

Ассиди

Присяжный рыцарь
Название: Винтерфелльское привидение
Фандом: сага
Автор: Ассиди
Бета: Frau Lolka
Категория: джен с элементами гета и слэша
Размер: миди
Пейринг/Персонажи: Русе Болтон, Теон Грейджой и другие
Рейтинг: PG-13
Жанр: стёб
Предупреждение: трэш, угар и содомия
Краткое содержание: Призрак бродит в Винтерфелле. А может, и не один призрак. И не просто бродит, а весьма активно действует.
Дисклеймер: всё принадлежит Мартину/НВО.
Статус: закончен
Примечание: написано на ЗФБ-2018. Написано про мотивам фандомных теорий форума, в основном из темы о призраке Винтерфелла, но темы о снежной битве и письме Рамси тоже послужили источником вдохновения.

Русе Болтон вышел из Большого замка Винтерфелла и огляделся. Шел снег, выли ветер и собаки, кто-то громко ругался. Все, как обычно. Навстречу шла леди Дастин в сопровождении пары своих людей.

— Барбри, — недовольно сказал Русе Болтон. — Где ты была? Я тебя обыскался.

— А зачем ты меня искал? — Леди Дастин поджала губы. — Куда бы я из Винтерфелла делась?

— Да мало ли что с тобой могло случиться. Здесь так много народу и так мало порядка...

Барбри Дастин пожала плечами.

— В Винтерфелле все спокойно. А я ходила в крипту, если тебе это так интересно.

— А что там в крипте? — поинтересовался Русе исключительно из вежливости.

— Содранных шкур Болтонов там точно нет, — улыбнулась леди Дастин. — Дай мне пройти в свои покои. Я устала и замерзла.

Барбри выглядела немного раздраженной, но это для нее это было обычным делом. Русе даже догадывался, зачем она ходила в крипту. Вздыхать по погибшим Старкам, одновременно говоря, как она их ненавидит — тоже обычное дело. Ощущение, выгнавшее его из теплой комнаты, — как будто что-то невидимое пришло в Винтерфелл и изменило его — тоже пропало. Пусть идет снег, пусть воет ветер, они дождутся войска Станниса и разгромят его. В Винтерфелле все спокойно, и все идет, как и надо.

Русе Болтон еще не знал, как он ошибается.

* * *

Поздно вечером, когда лорд Болтон, проверив караулы и сделав очередной втык Рамси, возвращался в спальню, его внимание привлекли голоса на лестнице двумя этажами выше. Что-то в этих голосах показалось знакомым и Русе, не удержавшись, поднялся наверх. Там его взору предстали три человека в одинаковых черных плащах с золотым кальмаром, только у одного плащ был новехонький, у другого — рваный и грязный, а третий укутался с головой и стоял в самом темном углу, куда не доставал свет факела. Двое увлеченно спорили между собой, не замечая ни третьего, ни Русе Болтона, который прислонился к стене, чтобы понаблюдать за собеседниками.

— Вонючка никогда не предаст доброго хозяина, никогда!

— Я Теон Грейджой из Железных Людей! И я не склонюсь ни перед кем!

— Уйди отсюда, тебя нет, ты умер в подземельях Дредфорта!

— Старые Боги позвали меня по имени. Если я не могу жить, как Теон Грейджой, то я хотя бы умру, как он.

— Вонючка не хочет умирать, нет! Вонючка хочет радовать хозяина! Вонючка расскажет хозяину, что злой Теон хочет сбежать от него и украсть его жену!

— Уйди от меня, Вонючка-подлючка!

— Вонючка никуда не уйдет, Вонючку породил хозяин и только он может его убить. Но хозяин не убьет Вонючку, потому что Вонючка радует хозяина. Вонючка принадлежит хозяину, а хозяин — Вонючке.

Русе Болтон не выдержал, поднялся на одну ступеньку и суровым голосом спросил:

— Что здесь происходит?

Ни Теон, ни Вонючка не успели ответить. Стоящий в темном углу незнакомец в капюшоне шагнул вперед, и в его руке блеснул кинжал. Если бы Вонючка и Теон не схватили его за руки, кинжал непременно вонзился бы Русе в грудь.

— Вонючка не позволит причинить вред отцу хозяина!

— Я Железный Человек, нам не пристало убивать исподтишка!

Незнакомец сплюнул и снова отступил, почти слившись со стеной.

— Милорд, не наказывайте Вонючку, Вонючка не виноват! Это не он, это Призрак, Вонючка ничего о нем не знает, Вонючка не хочет его видеть, и Теона тоже не хочет видеть, Вонючка хочет только одного — угодить хозяину!

Русе Болтон поморщился и обратился к Теону:

— А ты чего хочешь?

— Жить, как Теон Грейджой, и умереть, как Теон Грейджой. Отправьте меня на битву — и я умру, сражаясь.

— И оставишь меня наедине с этими?

— Призрак опасен, — снова заверещал Вонючка, — он хочет убить всех, он никого не слушает и ни с кем не говорит, не оставляйте меня с ним!

То, что Теон после общения с Рамси сошел с ума, было вполне объяснимо. Но Русе Болтон-то с ума не сошел! Почему галлюцинации у него, а не у Теона?

— Разбирайтесь сами, — буркнул Русе и отправился в спальню под теплый бочок Уолды Толстой.

* * *

Уходя из крипты, леди Дастин не позаботилась завалить дверь, и теперь из темного подземелья несло затхлостью и страхом. И даже холодом, хотя в подземелье было теплее, чем во дворе. Но пойти туда погреться почему-то никто не стремился.

Тихий, словно дуновение ветра, из-под земли доносился шепот. Умеющий прислушиваться мог бы разобрать слова, если бы не убежал раньше от страха.

— Опять наш покой потревожили...

— Ходят тут всякие, а потом мечи пропадают.

— Тебе для внука меча жалко?

— Да если бы для внука, а то девка какая-то!

— Папа, ты что-то имеешь против девушек? Мне она понравилась! И моему племяннику она тоже нравится! Когда мой несостоявшийся жених моей статуе все ноги обслюнявил, ты не возражал, а мне противно было, между прочим!

— Ну и молодежь пошла!

— А вы, преклонившие колена, вообще молчали бы! Не удивляюсь, что сначала Винтерфелл кракены захватили, а потом Болтоны пожаловали!

— Как будто Болтоны раньше Винтерфелл не захватывали! Ройса припомните!

— Какого — второго или четвертого?

— Обоих!

— Но в Винтерфелле всегда был Старк!

— Так и сейчас есть! Моя племянница! Ох, она им жару задаст! Она такая же, как я!

— Где были твои уши, когда сюда эта кобылка с кракеном заявились? Она сказала, что леди Арья все время плачет, а вот ты стала бы плакать?

— Да ни за что!

— Значит это не твоя племянница!

— А что за кракен-то? Что они вдали от моря делают?

— Да Теон Грейджой, воспитанником у Эддарда был! Эддард в дворцовые интриги вляпался, сын его воевать ушел, так кракен Винтерфелл и захватил. А болтонский бастард его отбил и сжег.

— Теон, говорите? Бастард, говорите? Совсем эти Болтоны распустились! Пора их жизни поучить!

Часовой, стоявший на стене, лениво глянул вниз и от испуга чуть не свалился. Из подземелья выскользнули несколько темных теней и медленно поплыли вдоль стены по направлению к караульной.

— Тревога! — заорал он, но его возглас унес ветер. Он хотел бежать к лестнице, чтобы спуститься в караульную и предупредить, но тут чьи-то твердые руки стиснули его горло, и часовой, прохрипев что-то неразборчивое, потерял сознание.

* * *

Русе Болтон проснулся задолго до рассвета. Он погладил Уолду по необъятному заду, что всегда его успокаивало и усыпляло, и хотел уже закрыть глаза, и заснуть снова, как непонятные звуки привлекли его внимание. Кажется, чьи-то шаги. Кому не спится? Или Призрак отделался от Вонючки с Теоном и пришел по его душу?

Русе нащупал на прикроватном столике кинжал и, в чем мать родила, направился к двери.

— Теон? — позвал он вполголоса.

— Ах, ты меня узнал, — ответили ему со зловещей интонацией в голосе. — Хорошо, когда Болтоны помнят, перед кем они преклонили колено. Ты почто Старков обижаешь?

Болтон попятился назад, но его руку стиснули уверенной хваткой.

— Ты умер, — хрипло произнес Русе.

— Ну и что? — Теон Старк плотоядно улыбнулся. — Подумаешь, умер. От болтонской наглости недолго и воскреснуть. В Винтерфелле всегда должен сидеть Старк, а вашими стараниями живых Старков не осталось, приходится мертвым отдуваться.

— Это не мы, это Грейджой! И Фреи!

— С Грейджоем и Фреями мы еще разберемся! — Голодный Волк приблизил свое лицо вплотную к лицу Болтона и щелкнул зубами. — Ты забыл, как твой предок принес мне клятву? Ну так я тебе попомню! И как мы с ним переговоры вели, тоже напомню!

Болтон не мог точно знать, как именно Рогар Болтон и Теон Старк вели переговоры, но ему всегда казалось, что колена преклоняют немножко в другой позе. И уж точно не спиной к тому, кому приносят клятву. А дальше думать уже было некогда, все силы уходили на то, чтобы не уронить достоинства и не закричать. Еще не хватало будить Уолду, вдруг Голодный Волк и ее заставит присоединиться?

* * *

Злой и невыспавшийся Русе Болтон пришел в Великий Чертог на завтрак и обнаружил там точно так же не выспавшуюся, но веселую и довольную Барбри Дастин. По своему опыту Русе знал, что если утром женщина только что не мурлычет, значит, ночь она провела в обществе достойного мужчины... интересно, кого? Ну не Вимана же Мандерли, и тем более не Хозера Амбера, у которого, по слухам, были иные пристрастия.

Русе сел на свое место и пожалел об этом. Сидеть было неудобно, а стоять — несолидно.

— Что с тобой такое сегодня? — игриво улыбнулась Барбри Дастин.

— Тебе не кажется, что в Винтерфелле творится что-то странное?

Барбри широко улыбнулась, мечтательно посмотрела в потолок и глубоко вздохнула.

— Пускай происходит, тебе мешает, что ли? — и добавила почти шепотом: — Ах, какой был мужчина...

Русе почти догадался, о чем она, но признаваться себе не хотелось. Проще было подумать, что ему все приснилось. Хотя после сна тело так не ноет.

Размышления лорда Болтона прервал ворвавшийся с мороза Уолтон Железные Икры. Стряхивая с себя снег, он добежал до высокого стола и выпалил:

— Сегодня ночью под стеной нашли пять трупов!

— Зарезанных? — встрял Рамси, обожавший подробности убийств.

— Целехонькие! Как живые, только мертвые! Четверо наших, один рисвелловский.

— Закрыли бы вы дверь в крипту, — ни к кому специально не обращаясь, произнес Русе Болтон.

Молчание было ему ответом.

* * *

Ночи Русе Болтон ждал со страхом. Положил рядом с собой меч, два кинжала и свежевальный нож — так, на всякий случай. Голодный Волк, правда, сказал, что мертвого по второму разу убить нельзя, но никто же и не пробовал. Железные люди тоже говорят «то, что мертво — умереть не может», а Рамси со своими ребятами освежевал их за милую душу.

Когда скрипнула дверь, Русе сразу схватился за меч, уронив при этом кинжал. На этот раз он лег одетым, к недовольству Уолды. Даже думал о кольчуге, но Уолде это бы еще меньше понравилось, и Русе ограничился туникой и бриджами.

— А ты все еще не спишь, беспокойное летнее дитя? — раздался скрипучий старушечий голос.

В еле теплящемся свете очага можно было рассмотреть сгорбленную худощавую старушку лет ста, не меньше. Опираясь на клюку, она подошла к очагу и села в кресло возле него.

— Вы кто? — выдавил Русе Болтон. — И что вы делаете в моей спальне?

— Это я бы могла тебя спросить, что ты делаешь в спальне Неда, — старушка погрозила клюкой. — Я всегда приходила к лордам и наследникам Винтерфелла рассказывать сказки и петь колыбельные.

— Тебя же увезли в Дредфорт, — Русе хоть и сильно испугался, но соображать не перестал.

— Правильно, увезли, — старая Нэн согласно покивала, — но правнучек мой сжалился и привез обратно.

Русе не стал спрашивать, кто именно из людей Дредфорта является правнучком старой Нэн. Если узнает, придется убить, а вдруг это человек полезный?

— Ты мне сказки рассказывать пришла?

— Да, мое наглое летнее дитя. Я пришла рассказать тебе сказку о прекрасной деве с глазами, как синие звезды, которая пришла к Твердыне Ночи и своими чарами выманила Лорда-Командующего за Стену. Он не знал, что приведя деву за Стену, он приносит силу Иных в живой мир...

Мерный рассказ убаюкивал, и Русе стал клевать носом. Он не удивился, когда Нэн распрямилась, стала выше ростом, ее одеяние засветилось белым, а глаза замерцали синими звездами. Мало ли что может присниться после бессонной ночи с Теоном Голодным Волком. И когда она уложила его в постель, легла рядом сама и принялась целовать, он тоже не удивился. Хотя прикосновения и поцелуи были холодными, но может, просто потому, что он уснул, не успев накрыться одеялом?

* * *

Утром выяснилось, что ночь с Голодным Волком была куда приятнее, чем с Королевой Ночи. Тот хотя бы следов обморожения на коже не оставил. Пришлось надеть перчатки, поднять воротник до самого подбородка и накинуть капюшон. И удрать из спальни, пока Уолда не проснулась. Потом можно уже будет рассказать, как он все утро ползал по снегу, разыскивая следы убийц.

Для верности Русе действительно немного покопался в сугробе возле арсенала, выкопал там два с половиной трупа, не увидел поблизости часовых и уже собирался идти в Великий Чертог, чтобы поднять тревогу, как был остановлен смутно знакомым мужчиной в черном плаще.

— Болтон? Ты что здесь делаешь?

— Живу я тут, — мрачно ответил Русе Болтон. — А ты что тут делаешь? Стена немножко севернее.

— Знаю, — печально произнес Бенджен Старк. — Я заблудился. Шел из-за Стены, нашел тоннель, и все думал — что это я так долго иду? Надо мне поворачивать обратно, пока дезертиром не признали. Вот только надо для Ночного Дозора дань собрать. Мечи из валирийской стали, драконье стекло... а если у вас лишние люди есть, тоже давайте. Кстати, как мои племянники поживают? Это правда, что твой бастард их убил?

— Нет, — привычно соврал Русе, — их Теон Грейджой убил.

— А как там моя племянница? Твой бастард ее не обижает?

Русе Болтон подумал, что для человека, который целый год добирался по туннелю из-за Стены, Бенджен Старк слишком много знает.

— Обижает, значит, — сделал вывод Бенджен Старк. — Ну, смотрите у меня!

Русе Болтон сразу не сообразил, что сказать, но тут Бенджен заметил вдали кого-то знакомого и бросив на ходу: «Я с вами еще разберусь», побежал в главный двор.

С развалин башни слетел ворон и сел на сугроб перед Русе Болтоном.

— Кар! — произнес ворон. — Руки прочь от Винтерфелла!

— Ты кто еще такой? — огрызнулся Русе.

— Я трехглазый ворон, принес привет от нашего мальчика!

— Кыш! —сказал Русе и лениво махнул рукой.

— Nevermore! — каркнул ворон и улетел.

Русе досадливо поморщился и направился в Великий Чертог, по пути споткнувшись об еще один труп.

* * *

Теон пробирался между сугробами, в которые превратились палатки. Он не был уверен, в ту ли сторону идет, но сейчас ему было все равно, главное — подальше от Вонючки и Рамси.

Все его внимание уходило на то, чтобы не споткнуться об палатку, камни или, не дай боги, труп и поэтому идущего навстречу человека он увидел только тогда, когда врезался в него. Человек был закутан в плащ с капюшоном, но от столкновения капюшон слетел, и Теон увидел, что перед ним бородатый старик в странном плоском головном уборе.

— Перевертыш, — констатировал старик. — Братоубийца. Так ведь тебя все называют?

— Я Теон Грейджой, — возразил Теон, — и братьев я не убивал.

Старик усмехнулся в бороду.

— Надо же, поумнел немного, изменился. Недавно все твердил: «Я Вонючка, я Вонючка», стишки всякие придумывал...

Теону стало немного не по себе. Про стишки-то он откуда знает? Но он твердо ответил:

— Я не Вонючка. Вонючка — не я. Это Рамси сделал из меня Вонючку, а я не Вонючка, я Железный человек!

Старик опять усмехнулся.

— Рамси для того и существует, чтобы подвергать тебя испытаниям. Это не ты для него, а он для тебя.

Пока Теон осознавал услышанное, старик накинул капюшон, развернулся и исчез в снежной пелене.

* * *

За несколько дней в Винтерфелле погибло порядка двух дюжин человек, в основном латников Дредфорта, но Фреям и Рисвеллам тоже досталось. Зато у Мандерли потерь не было, что побудило Хостина Фрея обвинить Вимана Мандерли в организации убийств.

Русе Болтону пришлось применить все свои дипломатические таланты, чтобы предотвратить стычку между Фреями и Мандерли. А талантами этими он обладал в полной мере, убеждая всю округу, что его бастард хороший и воспитанный мальчик, и если он кого-то нечаянно убил, то ведь не со зла, а по пьяни, но ему уже сделано внушение и больше он пить не будет.

Убедить Мандерли и Фреев, что они на одной стороне, было куда сложнее. Понадобились не только дипломатические таланты, но еще бочонок борского золотого, два пирога с яблоками и три круга колбасы. Правда, Фреям из этого досталась только выпивка, всю еду Виман Мандерли загреб себе, заявив, что у него стресс, который можно вылечить только вкусной едой.

Когда лорд Мандерли с аппетитом умял все, до чего успел дотянуться, игнорируя голодные взгляды Фреев, Русе Болтон осторожно спросил:

— Вы не думаете, что в Винтерфелле бродят призраки?

— Да какие еще призраки! — отмахнулся Эйеннис Фрей. — Это водяные втихую пакостят!

— Да пусть бродят, — загадочно улыбнулась Барбри Дастин. — Тебе жалко, что ли?

Русе, честно говоря, уже надоело лицезреть ее довольную физиономию в то время, как в замке все на нервах из-за таинственных убийств, и он высказал все, что думал:

— Если призрак Брандона Старка приходит по ночам в твою спальню, это не значит, что в остальном я буду ему потворствовать! Раз он способен заниматься с тобой любовью, значит, и снимать часовых со стен тоже способен!

— Брандон Старк на многое способен, — подтвердил Виман Мандерли. — Если бы лордом Винтерфелла стал он, а не Эддард, вы бы здесь не сидели. — И он выразительно посмотрел сперва на Фреев, а потом на Русе.

— Ему некогда какими-то там часовыми заниматься! — отрезала леди Дастин. — Мы обсуждаем прошлое и будущее северных домов!

— Теперь это так называется, — пробормотал Русе, пристально посмотрел на собравшихся и спросил: — Никто не встречал здесь незнакомых? Тех, кто не должен быть в Винтерфелле?

— Да нам здесь все незнакомы, — буркнул Хостин Фрей. — И все на нас смотрят так, как будто это мы не должны быть в Винтерфелле.

— И неудивительно, — заметил Виман Мандерли.

— Друзья мои, не надо ссориться! — поспешил угомонить их Русе Болтон. — У нас есть общий враг — Станнис, и, возможно, здесь действуют его агенты...

— Я что-то такое слышала о тенях, которые насылают колдуны из Асшая, — сказала Барбри Дастин. — Может, это они и есть?

— Не видел я никаких теней, — проворчал Хостин Фрей. — Это все Мандерли воду мутят.

Виман Мандерли только собрался что-то сказать, чтобы не остаться в долгу, как дверь медленно открылась и в комнату, где собрались северные лорды, ввалился запыхавшийся Теон Грейджой. Нет — Вонючка, Русе Болтон уже научился их различать.

— Милорд, — от волнения Вонючка снова забыл о правильном, то есть неправильном произношении, — там, в разрушенной башне...

— Что в разрушенной башне?

Вонючка несколько раз вдохнул и выдохнул перед тем, как продолжить.

— Там собрались они, призраки. То есть не все призраки, живые тоже. Вонючка туда не пошел, Вонючка поспешил найти хозяина, но хозяин в спальне со своей женой, велел ему не мешать, поэтому Вонючка пришел сюда...

— Да кто там в разрушенной башне? Какие призраки? — не понял Хостин Фрей.

Русе Болтон не был склонен к долгим рассуждениям.

— Зовите своих людей, идем разбираться.

* * *

В разрушенной башне действительно собрался совет, состоявший из призраков, гостей и формальных союзников Болтонов. А также Абеля, его женщин и Теона Грейджоя, которого женщины взяли за шкирку и притащили в башню, чтобы он не побежал доносить Рамси. То, что у Теона раздвоение, точнее, растроение личности, и Вонючка как раз побежал доносить, женщины не знали.

Собрание началось с того, что Брандон и Теон Старки чуть не подрались, выясняя, кто из них будет главным. Бенджен Старк, привыкший командовать и не такими буянами, оборвал их неожиданно звучным окриком:

— Прекратить свару! Винтерфелл в руках врага, а вы место за столом поделить не можете!

Стола в башне не было, но Старки поняли, что хотел сказать их родич, и замолчали.

— Каррр! — радостно произнес ворон, устроившийся в проеме окна.

Бенджен подозрительно поглядел в сторону ворона, но решил пока с ним не связываться.

— Я бы сначала задал вопрос — почему нас так много? Кто призвал нас в Винтерфелл и кто поднял вас из мертвых?

— Опять разговоры, — проворчал Брандон Старк. — Что впустую болтать, действовать надо!

— Ну и чего вы добились своими убийствами простых солдат? — скептически усмехнувшись, спросил Бенджен.

— Мы сняли часовых, — зловеще усмехнулся Голодный Волк, — и террором вселяем страх в сердца захватчиков. Рогар Болтон всегда так делал, и мы отплачиваем Болтонам их же монетой!

— Мы сюда пришли спасать леди Арью, — сказал Абель.

Бенджен осмотрел Абеля с ног до головы, хмыкнул и сказал:

— Манс, я не спрашиваю, почему тебя не казнили за дезертирство. Меня тоже не казнили, но я просто заблудился и собираюсь вернуться обратно. Но как ты мог с самой свадьбы не понять, что Арья — не настоящая! Ты же знаешь в лицо Джона Сноу, а они похожи друг на друга, даром что у них матери разные!

— Отцы у них тоже разные, — подала реплику Лианна Старк, устроившаяся в проеме окна.

Для мертвых это новостью не было, в отличие от живых. Прачки захихикали, Манс прикрыл лицо рукой, Теон Грейджой свалился на груду битого камня, Галбарт Гловер и Мейдж Мормонт бросились искать утешения в объятиях друг друга, а Бринден Талли истерически расхохотался. Один Хоуленд Рид невозмутимо сидел на высоком плоском камне и с ироничной улыбкой смотрел на всеобщее замешательство.

— Помолчала бы, — мрачно произнес Рикард Старк. — Мало того, что нас с Брандоном погубила, так еще и всем готова важную государственную тайну растрепать.

— Вы сами виноваты! — выпалила раскрасневшаяся от гнева Лианна. — Не надо было меня недооценивать! Это я Рейегара похитила и изнасиловала, а не наоборот! И Эйерис должен был искать у вас своего сына!

— Все равно бы казнил, — заметил Бринден Талли.

— Винтерфелл! — громко сказал ворон.

— Да, — спохватился Бенджен Старк, — мы собрались поговорить о Винтерфелле. Если Старые Боги позвали сюда живых и воскресили мертвых, значит это зачем-то нужно?

— Здесь в крипте спрятан Рог Джорамуна, — сказал Манс. — Красная Женщина думала, что сожгла его, но она сожгла подделку.

— Ну, тебя она тоже не сожгла, — заметила Рябина.

— Какой еще рог? — скривилась Лианна. — Под Винтефеллом спрятан дракон, это все знают! Поэтому пруды в богороще всегда теплые, даже зимой!

Все переглянулись. Про дракона многие из собравшихся слышали впервые.

— В крипте погребен Король Ночи, — подала голос Старая Нэн. — Мы освободим его, настанет Долгая ночь и Болтоны будут повержены.

— И все остальные тоже, — пробормотал Бенджен Старк.

— Где это в крипте Король Ночи? — никак не могла угомониться Лианна. — Надо пойти посмотреть!

Галбарт Гловер наконец оторвался от Мейдж Мормонт, смущено откашлялся и заявил:

— Мы прибыли в Винтерфелл, чтобы объявить волю Короля Севера. Он объявил своим наследником Джона Сноу.

Лианна захлопала в ладоши.

— Я так и думала! Мой сын будет королем Севера и всего Вестероса!

— Твой сын?

— Вестероса? — воскликнули одновременно несколько человек.

— С Таргариенов решили брать пример? — недовольно проворчал Рикард Старк. — Не стыдно с родным братом детей заводить?

Лианна скорчила недовольную гримаску.

— Папа, ты опять плохо обо мне думаешь! Сын у меня от принца Рейегара, я его сначала изнасиловала, а потом заставила на себе жениться. У Эйегона Завоевателя были две жены, а у Мейегора Жестокого целых три, чем Рейегар хуже? Между прочим, в крипте лежит наш свадебный плащ с драконом! Нед его вместе со мной похоронил и никому не показал, а выдать Джона за своего бастарда я его попросила! И зовут его Джейехерис, а Джон — это сокращение, чтобы никто не догадался!

Теон Голодный Волк уткнулся лицом в ладони и тихо смеялся. Теон Грейджой пытался делать вид, что ему не смешно, но никак не мог спрятать улыбку.

— Все правда, — подтвердил Хоуленд Рид. — Именно за этим я приехал сюда вместе с Галбартом и Мейдж. Нам надо сообщить Джону Сноу о том, что он наследник престола, и созвать знамена.

— Станнису это не понравится, — пробормотал Бринден Талли.

— Станнису ничего не нравится, — усмехнулась Лианна. — Зачем вам к Стене тащиться в такую даль? Давайте напишем Джону письмо!

— О том, что его мать восстала из могилы, а его дядя заблудился за Стеной и вместо Черного Замка попал в Винтерфелл? — Бенджен Старк покачал головой.

— Нет, о том, что Рамси Сноу победил Станниса, поймал Манса и ищет сбежавшую Арью и Теона Грейджоя.

— А я-то тут причем? — Теон обалдело уставился на Лианну.

— Чем больше угроз мы напишем, тем быстрее он прибежит! Он весь в меня и в Рейегара!

Бенджен и Брандон переглянулись. Лианна и Рейегар были полной противоположностью друг другу, и если Джон взял черты характера обоих родителей, то должен либо сойти с ума, либо разделиться на двух Джонов — огненного и ледяного. Причем более похожим на маму был бы огненный.

— Карррр! — обрадовался ворон. — Переписка, переписка! Розовый воск!

— Ворон дело говорит! — обрадовалась Лианна. — Запечатаем розовым воском, Джон и не усомнится, что письмо от Рамси!

* * *

Когда Русе Болтон, с трудом подняв латников по тревоге, ввалился в башню, та была пуста. Призраки растворились в воздухе, а живые спрятались в толпе. Возможно, в той самой, которая штурмовала башню. Остался один Теон Грейджой, который сидел на груде битого камня с несчастным видом и упорно твердил, что ничего не знает.

Зато Вонючка, которого Русе приволок с собой, сразу протянул в сторону Теона трехпалую руку и истерически заверещал:

— Это все они, они! Они хотят убить Вонючку, они хотят, чтобы Вонючка стал Теоном, а Вонючка не хочет, Вонючка хочет служить своему хозяину!

— Кто именно здесь был? Кто совершал убийства? — Русе Болтон подошел вплотную к Теону.

Но тот, похоже, совсем его не боялся. И Русе, к своему ужасу, понял почему. Если Теона пытать, он превратится в Вонючку, как уже превратился, пока Русе не было в Дредфорте. А от Вонючки толка мало.

И еще был Призрак, третья личность Теона. Не он ли совершил убийства людей Болтонов и Фреев? Или хотя бы часть из них?

Или к убийствам причастны призраки прежних Старков?

Русе Болтону очень захотелось все бросить и уехать в Дредфорт, где призраки если и есть, то свои, родные. И где можно прийти в тайную комнату в подземелье и перебирать там кожи древних Старков — трофеи древних Болтонов. А здесь и с самого могут кожу содрать, кто знает эту третью личность Теона. Или Голодного Волка, который сам мертв и других не прочь мертвыми сделать.

* * *

— Значит так, — сказал Манс Теону. — Забираешь из спальни бастарда его жену и приводишь в Великий Чертог. А там мы с Бендженом объявляем, что она не Арья.

— Как я заберу ее из спальни? Там же охрана!

— А твой Призрак на что?

Теон не стал спрашивать у Манса, откуда тот знает про Призрака. Только попытался отговориться:

— А может, лучше лорд Брандон или лорд Теон пойдут? С ними можно договориться, а своего Призрака я сам боюсь.

Бенджен махнул рукой.

— Они заняты. Они дракона ищут.

— Надо рог Джорамуна поискать, — заявил Манс. — Тогда дракон сам проснется.

Теон схватился за призрачную возможность ничего не делать.

— Может, вы тогда рог поищете? А разоблачить Арью можно позже. Или вообще не разоблачать... все равно настоящая Арья мертва.

Бенджен энергично замотал головой.

— С чего ты взял, что Арья мертва? Она в Браавосе, не знаю, как она туда попала, но Хоуленд Рид сейчас усиленно зовет ее обратно. Говорит, что уже почти получилось, надо только попутный корабль из Браавоса в Вестерос отыскать, и лучше всего в Восточный Дозор.

Теон представил в беспорядке Винтерфелла еще и настоящую Арью. Утешало только то, что Браавос далеко, да и ближайший порт не близко.

— Но я сам на свадьбе признал, что Арья настоящая, — Теон продолжал слабо отбиваться, хотя понимал, что сопротивление бесполезно.

— Так это был не ты, а Вонючка, — уверенно сказал Бенджен Старк.

— Может, стоит убить Вонючку? — предложил Манс.

От волнения Теон заговорил с вонючкиными интонациями:

— Если убить Вонючку, я сам превращусь в Вонючку! Вонючка нужен лорду Рамси, если лорд Рамси его потеряет, он создаст его заново! А я не хочу быть Вонючкой, я хочу быть Теоном! Я знаю свое имя!

Бенджен и Манс переглянулись. Из слов Теона было ясно — чтобы убить Вонючку, надо убить Рамси. Но сначала, пожалуй, надо разоблачить лже-Арью, найти рог Джорамуна и дракона. Ну или Короля Ночи, хотя Бенджен предпочел бы дракона.

* * *

Явление в Великий Чертог Теона с Джейни в сопровождении Манса и Бенджена почему-то не вызвало ожидаемой реакции. Лорд Мандерли ел колбасу с хлебом, чему-то улыбаясь в усы, леди Дастин мечтала о чем-то или о ком-то, Фреи озирались по сторонам, боясь покушения, только один Рамси обратил на них внимание.

— Лжете! — заявил он. — Вонючка знает мою жену с детства и он подтвердил, что это она!

Вонючка тут же нарисовался рядом с Рамси.

— Да, Вонючка подтвердит, Вонючка подтвердит все, что скажет милорд. Милорд хотел жениться на леди Арье и милорд женился на леди Арье.

Теон выступил вперед.

— Вонючка подтверждает все, что ему скажет бастард, но я не Вонючка! Я Теон из Железных людей, и я говорю, что это не Арья Старк, а Джейни Пуль, дочь стюарда!

Виман Мандерли чуть не подавился колбасой. Прокашлявшись, он спросил:

— А сам-то ты кто? Почему вас двое?

— Кого двое? — очнулся старый лорд Локе.

Почему-то два Теона произвели куда больший эффект, чем поддельная Арья. Бенджен заметил в темном углу и третьего. Тот пока что сидел на скамье, пил эль и настороженно посматривал по сторонам.

Рамси под шумок схватил Джейни в охапку и направился к выходу из зала. Но не успел.

Дверь со скрипом отворилась, впустив снежный вихрь и нескольких рыцарей Фреев. Один из них нес на руках безжизненное тело мальчика, уже успевшее подернуться ледком. Второй мальчик, весь забрызганный кровью, угрюмо шел рядом.

Рамси выпустил Джейни и бросился к рыцарям.

— Кто убил моего оруженосца? — громко спрсил он.

Уолдер Большой смущенно посмотрел в пол.

— Я нашел его тело у разрушенной башни, он говорил, что кто-то из Белой Гавани задолжал ему выигрыш в кости.

Эйенис и Хостин Фрей, услышав слова «Белая Гавань» вскочили на ноги, выхватили кинжалы и собрались убивать лорда Мандерли, но были остановлены негромким, но суровым окриком Русе Болтона.

— Стойте! У нас столько нераскрытых убийств и вы думаете, что одно можно раскрыть без труда? Мальчик, подойди сюда!

Уолдер Фрей подошел к высокому столу, шмыгнул носом и невинным детским взглядом посмотрел на лорда Болтона.

— Когда ты нашел тело кузена, тот был уже мертв?

— Да, милорд.

— А почему тогда ты весь в крови?

— А я его переворачивал и пытался делать искусственное дыхание. Мне про него Железные люди рассказали, когда Винтерфелл захватили. Ну, кровь и растаяла под моими руками.

— И ты вытирал руки о свою одежду? — по лицу Русе Болтона было видно, что он не верит ни одному слову Уолдера.

Уолдер еще раз шмыгнул носом и кивнул.

— Ты убил своего кузена за то, что он опережает тебя по правам наследования и собираешься свалить вину на дом Мандерли? — грозно спросил Русе Болтон.

— Если бы я стал расчищать себе путь к Переправе, я бы начал с сира Хостина, он стоит впереди Уолдера, — спокойно ответил мальчик. — А мой кузен Уолдер — законный наследник Дарри после того, как его отца убили разбойники. Так кому выгодно заполучить Дарри — мне, не имеющему к роду Дарри никакого отношения, или родной сестре Уолдера?

Уолдер Большой отряхнул запачканные кровью руки и посмотрел на совершенно растерявшуюся Уолду Толстую.

— Но Дарри принадлежит моей старшей сестре Амарее, — пролепетала Уолда, — а она вышла замуж за Ланселя Ланнистера...

— А Лансель Ланнистер ударился в религию и ушел с Сынами Воина в Королевскую Гавань! — торжествующе заявил Уолдер. — А поскольку церковь строго блюдет... или блюдит, — тут он запнулся, — в общем, осуждает распутство, то они Амарею, как Серсею, осудят и посадят! А земли Дарри перейдут к Уолде и лорду Болтону!

— Мало ему Севера, — проворчал лорд Мандерли, — еще и кусок Речных Земель хочет захапать.

— Да он и на Винтерфелл не имеет права, — встрял Бенджен. — Арья-то ненастоящая!

Все стали оглядываться в поисках Арьи, но ее не обнаружили. Ни Арьи, ни Теона. Еще недоставало нескольких прачек, но их никто никогда и не считал.

Вонючка шлепнулся на скамью и громко зарыдал.

— Вонючка подвел хозяина! Хозяин за это отрежет ему еще один палец и будет прав!

То, что исчез еще и Призрак, тем более никто не заметил.

* * *

Пользуясь тем, что большая часть гостей и призраков ушла в крипту искать то ли дракона, то ли Короля Ночи, Русе Болтон решил предпринять зачистку замка. Дредфорцев было больше всего, и они, разбившись на небольшие группы, принялись прочесывать дворы, палатки и развалины в поисках трупов, незнакомцев и прочих подозрительных предметов. Из подозрительных предметов нашли заначку продовольствия у Мандерли, свадебный плащ с двумя башнями, плащ Ночного Дозора (но не Бенджена, тот свой черный плащ не снимал), а трупов нашли еще полтора десятка. И еще троих латников зарезали прямо в процессе поиска. Нападающий подходил со спины, перерезал горло и исчезал раньше, чем товарищи убитого успевали оглянуться.

Теона не обнаружили. Арью тоже. Уже начало темнеть, когда из-за стены послышался звук рога.

Вездесущий ворон вспорхнул на ворота внутренней стены и заорал громче рога:

— Станнис пришел! Он вас всех разгромит! За Винтерфелл!

По последним донесениям разведки, Станнис застрял в рыбацкой деревушке в трех днях пути от Винтерфелла. И вряд ли успел добраться так быстро при том, что его люди помирают от голода, а лошадей почти всех съели.

Русе дал отбой поискам и пошел совещаться с остальными лордами. Никто из призраков и гостей не показывался, и это наводило на нехорошие подозрения. А вдруг они нашли ход из крипты за стену? А вдруг это они трубят в рог, чтобы выманить войско Болтонов и Фреев и расправиться с ними в чистом поле? А вдруг это рог Джорамуна?

Лучшим выходом было завалить двери крипты, чтобы никто оттуда не вышел. Русе отправил туда нескольких латников, но одному ворон выклевал глаза, другому перерезали горло, а третьему на голову свалилась каменная глыба. Остальные успели сбежать. Больше никто идти в крипту не рискнул.

Хостин Фрей был настроен решительно.

— Выйдем и дадим бой!

— Кому? — поинтересовался Русе Болтон.

— Вот тому, кто трубит рог, и дадим! Спать ведь не дадут!

Русе Болтон подумал, что звук боевого рога сам по себе не опасен, когда ты сидишь в неприступном замке. А поскольку призраки все еще не вернулись из крипты, то этот рог — единственное, что может помешать спать. Так лучше уж рог, чем Королева Ночи или Теон Старк, который навещал его еще пару раз после той первой ночи.

— Никаких сражений на ночь глядя! — отрезал Русе Болтон. — Если кому-то не сидится спокойно — может пойти в разведку!

Идти в разведку на ночь глядя никто не хотел. Русе так и предполагал.

— Если они не угомонятся, выступим завтра с утра.

* * *

Теон и Джейни, пользуясь всеобщей суматохой, незамеченными залезли на внешнюю стену и спрыгнули вниз. По совету прачек, Теон держал над головой плащ, который, раздуваясь от ветра, смягчил их падение. Прачки таким же образом попрыгали следом.

Окрестности Винтерфелла Теон знал прекрасно, но все замело снегом и поначалу они заблудились. Только услышав звуки рога, вся спасательная экспедиция воспрянула духом и двинулась на зов.

Морс Амбер в окружении группы мальчишек с удивлением смотрел на появившиеся перед ним заснеженные фигуры и только хотел что-то сказать, как ему на шею бросилась Миртл.

— Папа!

От неожиданности Морс Амбер свалился в снег, Миртл свалилась на него, и несколько минут они обнимались в снегу, став похожими на двух белых медведей. Хотя Морс с медвежьей шкурой на плечах и так был похож на медведя.

— Тебе же украли одичалые!

— Ну и что? — пробасила Миртл. — Они всегда женщин крадут, и своих тоже. Но какой был мужчина!

— Почему был?

— Да со Стены свалился, когда перелезал. Говорила я ему — не смотри вниз, когда лезешь, смотри на ноги, а он не послушал!

Миртл на мгновение опечалилась, а потом тряхнула головой и вытолкнула вперед Рябину и Ягодку.

— А это мои дочки. Есть еще сын, он на Стене остался.

— Ну здорово, дед, — сказала Рябина. Ягодка поморгала глазами и смущенно улыбнулась.

Морс, все еще в шоке от обретенного семейства, осмотрелся вокруг и заметил Теона с Джейни, робко стоявших в стороне.

— А вы кто такие?

— Это Теон Грейджой и Арья Старк... то есть Джейни Пуль.

Морс Амбер некоторое время осознавал услышанное, потом сплюнул и махнул рукой.

— Так мы, что, зря сюда приперлись? Мы пришли спасать дочь Неда Старка, а ее здесь и нет?

— Кого здесь нет? — спросил незнакомый голос.

К Морсу Амберу подошел высокий худой мужчина в диковинной шляпе. За ним маячили двое из Ночного Дозора и несколько Железных Людей.

— Леди Арьи здесь нет, — злобно сказал Морс Амбер. — И это уже повод убить Болтонов, чтобы голову не морочили!

— Странно, а Джон Сноу сказал, что его сестра здесь. Я не представился — Тихо Несторис, сотрудник Железного Банка из Браавоса.

При слове «Браавос» Теон встрепенулся.

— Арья в Браавосе! Хоуленд Рид ее там увидел!

Тихо Несторис даже не удивился.

— А Станниса, случаем, вы не встречали? Мне сказали, что он пошел брать Винтерфелл.

— Станнис в трех днях пути отсюда, в рыбацкой деревушке, — сказал Теон.

— А что, он кредит взял у вас в банке и не отдает? — усмехнулся Морс Амбер.

— Наоборот, я собираюсь дать ему кредит, чтобы он вернул нам долги предыдущего короля. Ланнистеры их платить не хотят.

— Если вы так долго гоняетесь за Станнисом, чтобы дать ему в долг, сколько же будете гоняться, чтобы его получить?

Тихо Несторис развел руками.

— Столько, сколько нужно! Но я хотел бы видеть еще и Хоуленда Рида, который знает об Арье Старк.

— Они пошли в крипту искать дракона, — неуверенно проговорил Теон.

Тихо Несторис и здесь не удивился.

— Тогда мы пойдем к Станнису, а Хоуленд Рид на драконе нас догонит сам. Но даже если он не найдет дракона, все равно успеет найти меня у Станниса. По моему опыту заключение договора — дело долгое.
 

Ассиди

Присяжный рыцарь
* * *

Войско Винтерфелла выступило с рассветом. Из крипты пока никто не вернулся, и Русе Болтон прекрасно выспался. В отличие от остальных, кому звук рога почему-то не давал спокойно заснуть.

Лорд Болтон предусмотрительно послал вперед Фреев и, как выяснилось, правильно сделал, — кто-то выкопал перед воротами яму, в которую ухнул весь авангард, включая Эйениса и Хостина Фреев. Эйенис сломал шею, Хостину повезло больше — он всего лишь потерял лошадь.

Пришлось возвращаться в замок, перегруппировываться, успокаивать Фреев, а потом еще и откапывать вторые ворота. Замок Русе оставил на Уолтона. Хотел оставить на Рамси, но тот рвался отыскать свою жену и содрать кожу с того, кто ее похитил. Вонючку Рамси взял с собой по настоянию Русе. Тот рассудил, что без общения с Рамси Вонючка превратится в еще одного Теона, а двух Теонов Болтоны бы не выдержали. Призрака не нашли, что вызывало у Русе тревогу. Он прочитал Уолтону лекцию о постоянной бдительности, но все равно оставался неспокоен. Можно было не идти с войском, а остаться в замке, но без него Фреи бы застряли в снегу или провалились куда-нибудь еще. Нельзя было доверять южанам вести войско.

Дорога по непролазному снегу заняла больше времени, чем они рассчитывали, несмотря на то, что и лошади были отдохнувшие, и люди привыкшие, и припасов достаточно. Только Хостин Фрей и его рыцари жаловались на суровую северную зиму. Русе пропускал эти жалобы мимо ушей. Остаться в замке он уже предлагал, Хостин отказался — какие могут быть претензии? Если он не хочет оставаться наедине с Мандерли, то пусть превозмогает трудности снежного похода.

Огонь на башне Русе заметил издалека. Он сверился с картой, созвал командиров и отдал приказы. Рамси с Вонючкой он оставил при себе, чтобы не натворили глупостей. Идти на битву в метель было не очень хорошей идеей, но ждать, пока ветер стихнет — еще менее хорошей. Да и не особо сильным был этот ветер для северян, это только Фреи мерзли и ругались.

Запел боевой рог, и войска Фреев и Болтонов выступили вперед. Войско Мандерли держалось как можно дальше от Фреев и затерялось в снежной мгле, но Болтона они не волновали. Их не так много, а предать они не посмеют, пока их лорд в Винтерфелле.

Войско Фреев медленно продвигалось вперед, ориентируясь на сигнальный огонь, и когда послышался сначала треск, а потом отчаянное лошадиное ржание, Русе Болтон не понял, что случилось. Точнее подумал, что ничего особенного и не случилось, мало ли кто споткнулся. Еще и видно плохо за снежной пеленой. Но крики становились все отчаянней, а треск все громче, и Русе Болтон с ужасом осознал, что авангард Фреев в полном составе провалился под лед.

— Отступаем! — заорал Русе, перекрикивая треск льда и завывание ветра.

Но его перекрыл еще более громкий крик:

— Вонючка!

Русе оглянулся и увидел, как темная тень в капюшоне хватает растерявшегося Вонючку и тащит в сторону от сигнального огня. Рамси тут же бросился следом. Приказав себе не отвлекаться, Русе представил перед собой карту, понял, где озеро, и стал выкрикивать команды отступить и перегруппироваться. И он даже почти успел отвести назад тех, кто не вступил на лед, но тут с неба спикировал большой темно-синий дракон и выпустил столб огня. Почему-то зеленого. Русе рухнул в снег, а сверху на него рухнуло горящее дерево, и он потерял сознание.

* * *

Русе Болтон очнулся от громкого крика:

— А почему я должна признавать тебя законным королем? Подумаешь, младший брат Роберта, тот тоже незаконным был! Он убил моего любимого Рейегара! Да за такое убить его было мало!

— То, что он потом женился на Серсее — как раз достаточное наказание! — сказал Бенджен Старк.

Станнис заскрипел зубами, перекрыв даже шум ветра за стенами сторожевой башни.

— Лианна, ты мертва! Ты не имеешь права мне указывать!

Лианна, невозможно прекрасная в белом платье и в черном плаще с гербом Таргариенов не сдавалась:

— Подумаешь, мертва! Зато у меня есть дракон! И мой сын Джейехерис — законный король первых людей и кого-то там еще.

Станнис заскрипел зубами еще громче. Русе Болтон застонал.

— А что с пленниками будем делать? — спросил Бенджен Старк.

Русе поднял голову и огляделся. Кроме него у стены сидели связанные Рамси, Теон и Вонючка.

— Горцы убеждают меня казнить Теона за убитых сыновей Эддарда Старка, — задумчиво произнес Станнис.

— Я не убивал сыновей Эддарда Старка! — заявил Теон.

— Да? — с насмешкой спросил кто-то из горцев. — Чьи же головы ты водрузил над воротами?

— Это сыновья мельника! И их не я убил, а Вонючка!

— Вонючка никого не убивал! — заверещал Вонючка. — Я Вонючка, рифма Жучка, я служу хозяину, а тогда меня вообще еще не было!

— Другой Вонючка, — с трудом произнес Теон. — Он назвался Вонючкой, когда его взяли в плен люди Старка за убийства женщин. Но это Рамси, это бастард Болтона, я-то знаю!

— Да что ты несешь! — презрительно сплюнул Рамси. — Умом повредился? Ты здесь один Вонючка, и Винтерфелл сжег ты, и Старков убил ты! И жителей Винтерфелла тоже перебил, когда я подошел с войском Дредфорта.

«Молодец мальчик, — подумал Русе, — держится правильной версии».

Маленькая фигурка проскользнула между собравшимися и встала перед пленниками.

— Врешь ты все! — звонким голосом сказал Уолдер Большой. — Это тебя взяли в плен, и ты представился, как Вонючка. И ты принес клятву Теону Грейджою, и ты сказал, что знаешь, где прячутся Бран и Рикон, и ты приволок эти головы, содрав с них кожу, чтобы никто не узнал. А Бран жив, я его в чардреве видел!

— Мальчик говорит правду, — произнес Хоуленд Рид. — Бран и Рикон Старки живы. Бран за Стеной, учится древовидению у Бриндена Риверса, а Рикон с одичалой Ошей на Скагосе. Но скоро они вернутся в сопровождении Давоса, которому лорд Мандерли дал поручение их привезти.

Станнис потерял дар речи. Даже зубами скрипнуть не смог — так челюсть отвисла. Пришлось Лианне взять ситуацию в свои руки.

— Тащите бастарда на улицу, пусть мой дракон сам с ним разбирается. А потом идем на Винтерфелл! Ворота нам изнутри откроют. Остальных пленников с собой возьмем, там решим, что с ними делать.

Когда Рамси тащили наружу, Вонючка зашелся в крике. А когда взревело драконье пламя, Вонючка поник и растворился в воздухе. Русе Болтон закрыл лицо рукой.

* * *

Совещание в Великом Чертоге Винтерфелла шло уже четвертый час, но никто ничего так и не решил. Сначала целый час ругались, кто будет председателем, в итоге выбрали Лианну как самую упрямую. Брандон Старк сидел рядом с Барбри Дастин, весьма откровенно ее обнимая, и ему было так хорошо, что он решил уступить любимой младшей сестренке. Рикард Старк пробормотал: «Эх, молодежь», — и отступился. Теон Старк, для которого молодежью были все, включая братьев Амберов, вообще решил в спор не вступать.

Следующим вопросом был вопрос о власти. Королевской власти вообще и власти в Винтерфелле в частности.

— Я законный король Вестероса! — заявил Станнис.

— Законный король Вестероса — Джейехерис! — парировала Лианна.

Этот диалог повторился в разных вариациях, пока Виман Мандерли, вежливо прокашлявшись, не спросил:

— Простите, миледи, а кто такой Джейехерис?

— Мой сын! — гордо ответила Лианна.

— Мы это уже поняли, миледи, а можно поточнее? Мне неизвестен никто из живущих с таким именем.

— Нед должен был скрывать его истинное имя, чтобы не навлечь на себя гнев Роберта, — с грустью, но вместе с тем торжественно сказала Лианна. — Он объявил Джейехериса своим бастардом и дал ему имя Джон Сноу.

Поднялся невообразимый шум, и долгое время никто не мог успокоить собравшихся. Лианна даже и не пыталась, все громче и громче расписывая достоинства своего сына, которого в глаза не видела.

Наконец Станнис так громко скрипнул зубами, что все ненадолго замолчали, и королю удалось вставить свое слово:

— Я предлагал Джону Сноу принять фамилию Старк и владение Винтерфеллом, а он отказался, выбрав Ночной Дозор.

— Тогда он считал себя бастардом Неда Старка, а сейчас узнает, что он законный сын Рейегара Таргариена, и переменит решение!

Бесплодный разговор на повышенных тонах продолжался еще долго, пока, наконец, Тихо Несторис, скромно скучающий в уголке, не попросил слова.

— Простите, милорды и миледи, что перебиваю, но, как говорят у нас в Железном банке, время — деньги. Меня не волнует, кто из претендентов на трон более законный. Меня волнует, кто сможет поднять страну из той разрухи, в которую ее ввергла война, чтобы Вестерос мог вести нормальную торговлю и деловые отношения, а также вернуть долг прежнего короля. Именно такому претенденту я и дам кредит.

Едва Лианна открыла рот, как банкир продолжил:

— Джону Сноу я уже обеспечил кредит на закупку продовольствия для Ночного Дозора, а также обеспечил кораблями для спасения одичалых из Сурового Дома. Сначала он должен закончить с этим делом, а потом уже браться за завоевание короны. Причем я не уверен, что эта корона ему нужна.

— Вы можете выдать кредит мне! — заявила Лианна. — У меня есть дракон, я завоюю Королевскую Гавань, сверну Серсее шею и заставлю Ланнистеров выплатить все долги!

— Простите, миледи, — Тихо Несторис поклонился, хотя сидя это было и неудобно, — при всем моем уважении я не могу выдать вам кредит.

— Это потому что я женщина?

— Нет, это потому, что вы мертвы. Я не знаю, какая сила вас оживила и не могу ручаться, что эта, или какая либо другая сила не вернет вас в могилу до того, как я получу свои деньги.

— Но у меня есть дракон! Живой дракон!

Тихо Несторис развел руками.

— Выдать деньги дракону я тем более не могу. Он не понимает всеобщего языка и не сможет расписаться в получении денег.

Теон не выдержал и рассмеялся в кулак. Сидящая рядом с ним Аша рассмеялась тоже.

Станнис скрипнул зубами и только собрался что-то сказать, как дверь приоткрылась, и в Великий Чертог просочился Уолдер Большой, раскрасневшийся от волнения и быстрого бега.

— Там, в крипте! — выпалил он и закашлялся.

— Что в крипте? — раздались голоса.

Уолдер отдышался и продолжил:

— Там целый отряд из крипты выбирается! Я как увидел — сразу к вам!

— Живые или мертвые? — поинтересовался Виман Мандерли.

— Живые, — неуверенно ответил Уолдер. — Хотя нет, одна женщина мертвая, она главная у них!

— Пусть идут сюда, — сказала Лианна. — Две мертвые женщины между собой как-нибудь да договорятся.

* * *

Русе Болтон с ужасом смотрел на вошедшую в зал Кейтилин Старк. Если Лианна выглядела как живая, то Кейтилин предстала самым настоящим трупом, упырем из страшных сказок. Только синих глаз и не хватало. Рядом с ней шли еще несколько человек, среди которых Русе Болтон с еще большим ужасом узнал Джейме Ланнистера и Бриенну Тарт. Еще там был бывший винтерфеллец, которого радостным писком приветствовала Джейни Пуль, и бастард Роберта Баратеона, при виде которого Станнис заскрипел зубами так громко, что захотелось заткнуть уши. Выцветшие волосы мертвой Кейтилин украшала корона Короля Севера. Русе даже и думать не хотел, как ее отобрали у Фреев. Хотелось уползти под стол и вернуться в свои покои, но его охраняли стражники из числа горцев, а от них так просто не сбежишь.

Даже Лианна опешила при виде гостей. Кейтилин ее совершенно не испугала, но от одного взгляда на бастарда Роберта она замолчала и спряталась за широкую спину отца.

— Он ведь не заставит меня на себе жениться? — прошептала она.

— Да что ты, дочка! — улыбнулся Рикард Старк. — Он не Роберт, он тебя и знать-то не знает!

Вперед вышел Торос из Мира, которого некоторые смутно помнили по Королевской Гавани.

— Наш путь лежит на Стену, и по дороге мы решили навестить Винтерфелл.

— А зачем вам на Стену? — поинтересовался Рикард Старк.

Торос совсем не удивился тому, что мертвые сидят вперемешку с живыми. Видимо, привык.

— Как зачем? Мир спасать! Древние руны на короне Короля Севера приведут в действие силы, которые защитят этот мир от Иных!

Лианна, забыв, что прячется от бастарда Роберта, вскочила на ноги и захлопала в ладоши:

— А у меня есть дракон, и я хочу помочь вам спасти мир! Но давайте сначала подождем, пока Джейехерис... то есть Джон Сноу сам придет сюда. Мы отправили ему письмо и он, уже, наверное, помчался спасать Винтерфелл.

— Это письмо произвело совсем не ту реакцию, которую мы ожидали, — произнес доселе молчавший Хоуленд Рид. — Его братья по Ночному Дозору сочли его предателем и собираются убить.

— Как убить? — Лианна изменилась в лице. — А почему ты мне раньше этого не сказал?

— А раньше я этого не видел!

Кейтилин сурово посмотрела на Лианну и что-то прошипела. Лианна поняла только слово «бастард».

— Вы зря его все время так ненавидели, миледи. Джон Сноу не бастард Неда, а племянник — он мой законный сын. И надо срочно его спасать, пока не убили! А если уже убили, то срочно воскрешать! Скорей, к дракону!

— А что здесь делает Джейме Ланннистер? — спросил Виман Мандерли.

— Я решил вступить в Ночной Дозор, — мрачно произнес Джейме. — Старки там постоянно служат, а Ланнистеров давно не было.

На лице Джейме явственно читалось, что решение было не совсем добровольным. Или совсем не добровольным. Он лениво оглядел Великий Чертог... и его взгляд остановился на Русе Болтоне.

— Лорд Болтон, какая встреча! — с преувеличенной радостью произнес Джейме. — Вы передали Роббу Старку наилучшие пожелания от меня?

Кейтилин вытянула руку, указывая на Русе, и что-то прохрипела. Харвин перевел:

— Миледи говорит, что именно Русе Болтон убил Робба Старка на свадьбе у Фреев.

«Ну все, я пропал», — подумал Русе Болтон. Продолжить мысль он не успел — черная тень метнулась к нему, и не успела стража даже обнажить оружие, как острый кинжал воткнулся Русе между лопаток. Он еще успел увидеть, как тень приблизилась к Теону Грейджою, обняла его, как брата, и исчезла. Призрак прекратил свое существование, как и Вонючка.

* * *

Русе Болтон очнулся в полной темноте. Тем не менее в этой темноте он умудрялся видеть. Низкие своды, каменные гробницы, застывшие в вечном молчании статуи... «Что я делаю в крипте Винтерфелла?» — была первая мысль. Чуть позже пришла вторая: «Я живой или мертвый?». Судя по тому, что дышать не было необходимости, то мертвый.

Из задумчивости его вывел негромкий голос Теона Голодного Волка:

— Очнулся, Болтон?

— Я умер, — неуверенно произнес Русе.

— Ну и я умер, что из того?

— Что я делаю в крипте, я же не Старк?

Теон широко улыбнулся.

— Зато я Старк, а ты теперь мой. Давно у меня собственного Болтона не было! Мне их игры в престолы неинтересны, вот в наше время были люди... а эти слишком мелко плавают. Я посмотрел немного, мне стало скучно. Кейтилин с Лианной полетели на Стену мир спасать, Бриенна Станниса на поединок вызвала, браавосийский банкир за Арьей отправился... Я под шумок твое тело и забрал.

— И что? — Русе Болтону стало как-то не по себе.

— Да ты не волнуйся, — Теон улыбнулся еще шире. — Спешить нам некуда, у нас вечность впереди. Можешь для начала снова преклонить колена. А там еще что-нибудь придумаем.

Русе Болтон подумал, что раз они уже мертвые, то кожу с него Теон сдирать не будет. Но почему-то это совсем не утешало. Впереди вечность, и провести эту вечность с древним Старком — совсем не то, что Русе Болтон хотел от смерти. Но выбора не было.
 

Unbroken

Знаменосец
Давно руки чесались написать отзыв.
Прекрасная сатира на форумные теории! Хороший юмор, сюжет связанный, хотел цитат натащить, но понял, что придется весь текст цитировать.
А теперь к одной маленькой нестыковке.
— Отцы у них тоже разные, — подала реплику Лианна Старк, устроившаяся в проеме окна.

Для мертвых это новостью не было, в отличие от живых.

— Помолчала бы, — мрачно произнес Рикард Старк. — Мало того, что нас с Брандоном погубила, так еще и всем готова важную государственную тайну растрепать.
Вот Рикард Старк вроде бы знает, что Джон - не сын Эддарда...
— С Таргариенов решили брать пример? — недовольно проворчал Рикард Старк. — Не стыдно с родным братом детей заводить
А тут он уже быстро об этом забыл.

А в остальном - прекрасный текст :thumbsup:
 

Ассиди

Присяжный рыцарь
Unbroken спасибо! Я торопилась при написании, надо было успеть к срокам ФБ и могла что-то пропустить.
 
Сверху