Гет Фанфик: Война

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Фандом: ПЛиО
Автор: Ionos Sōnaro
Категория: Гет
Размер: Макси
Пейринг/Персонажи: Джон Сноу/Дейенерис Таргариен
Рейтинг: NC-17
Жанр: Ангст, Драма, Романтика
Предупреждение: Смерть второстепенных персонажей


Краткое содержание: Когда-то давно давно меня попросили выложить этот фф на 7k .
А так, все три части можно прочитать на фикбуке:
1. Правда
2. Война
3. Королевство (ещё пишется...)

Первая часть на 7к: --> Правда


Содержание:
Джон I. Утро
Санса I. Завтрак
Дейенерис I. Поединок(ч.1)
Дейенерис I. Поединок(ч.2)
Арья I. Первый совет
Давос I. Зимний городок
Дейенерис II. Дракарис
Джон II. План (ч.1)
Джон II. План (ч.2)
Арья II. Ночная прогулка
Джон/Скорбный Эдд/Дейенерис. Битва на Длинном озере (ч.1)
Джон/Скорбный Эдд/Дейенерис. Битва на Длинном озере (ч.2)
Джон III. Предатель
Дейенерис III. Снежок
Джон/Джейме/Дейенерис. Рассветная Битва
Эйегон I. Зелёный сон
Дейенерис IV. Живи
 
Последнее редактирование:

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон I. Утро
****Джон вдруг проснулся. Дени ещё спала, обняв его левой рукой, прильнув грудью к его спине. Он слышал её дыхание, тихое и ровное. Простыни под ними сбились. Они делили одну подушку. «Куда делась вторая подушка?» — подумал Джон. За окном под лучами восходящего солнца багровели крыши Винтерфелла. Золотой свет пробивался сквозь большое окно. Джон ощущал исходивший от Дени внутренний жар и лёгкое щекотание её локонов на своем плече. Под постельными шелками тонкий слой пота покрывал её кожу. Он повернулся к ней лицом, и положил холодную ладонь на её живот, она вздрогнула, но не проснулась. Затем он откинул прядь волос с её лба, она даже не пошевельнулась. Он вздохнул и посмотрел на неё.
****В чем же дело? Он, кажется, что-то слышал?
****Ветер тихо вздыхал за ставнями, и где-то далеко лаяли собаки. Больше ничего. «Спи, любимая, — сказал он ей». Пробуждение можно было приписать дурному сну, но Джон ничего такого не помнил. Дени измотала его вконец. Она сонно пробормотала что-то, когда Джон освободился от неё и, приподнявшись, упёрся в спинку кровати.
****В очаге ещё тлели угли. Все было спокойно. Джон встал и подошел к окну, распахнул ставни. Утро коснулось его холодным порывом, и по голой коже побежали мурашки. Облокотившись на каменный подоконник, он оглядел восточную башню, главный двор, крытый переход и арсенал. В глаза сильно ударило светом, который отражался от кровли гостевого дома. Ни тревожных звуков рога, ни голосов.
****«Всё хорошо Джон, слышишь какая тишь? Ты становишься чересчур мнительным» — подумал он. Сейчас он вернется в постель, перевернет Дени на другой бок и обнимет её снова, чтобы прогнать своих призраков. Её дыхание и тепло рассеют застывшую тишину.
****Джон уже отошел от окна и вдруг замер на месте. Он только сейчас увидел поднос на столе. На нём находились два бокала вина, овсяные лепешки и лимонные пирожные. Также там стояли две чашки с непомерно большими креветками и хурмой. Здесь кто-то был.
****Джон искренне надеялся, чтобы этим неизвестным оказалась Миссандея, иначе по замку быстро начнут расползаться разные слухи, разговоры и прочая активно распространяемая мерзость. Он вернулся в кровать и аккуратно прижался к её спине, обнял и вновь положил руку ей на живот. Как это хорошо — обниматься.
****Внезапно она повернулась к нему лицом и их лбы тихонько столкнулись. Джон невольно усмехнулся и удивился тому, как крепко она спит, должно быть, она сильно устала этой ночью. Он закрыл глаза и попытался уснуть, но мысли предательски вырисовывали многочисленные образы Дейнерис.
****Он вспомнил, какой она была прошлой ночью, невозможной, пламенной, невероятной. Если бы он обладал более изощренным воображением, то решил бы, что она ведьма. Было в ней что-то потустороннее, из другого мира. Этой ночью, каждый раз, когда он думал, что утвердил над ней свою власть, она убеждала его в обратном, выравнивая чашу весов и ещё сильнее путая в своих сетях.
****Сейчас, во сне, она была просто Дени, утомлённая ночью любви. «Каким же образом получается, что меня будто дёргает на привязи самая обыкновенная девушка? Обыкновенная? О нет, это, конечно же, не так. Это самая необыкновенная в мире девушка, моя королева», — подумал Джон. Вот она спит, и спит всё её колдовство. Она не может воздействовать на него своим задорным очарованием или посылать ему зовущие и в тоже время вызывающие взгляды. Но что-то всё же оставалось. Его всё равно тянуло к ней, даже спящей.
****Джон еле коснулся её губами, Дени не пошевельнулась. Вот этого ему и хотелось всё время — проснуться рядом с ней, спящей, и разбудить её. Губы у неё были такие же мягкие, манящие раствориться в поцелуе. Он прошептал: «Дени», — и поцеловал её. Джону показалось, что её лицо наполнилось розовым румянцем. Руки его потянулись к её животу. Она не просыпалась, не шевелилась, но вздохнула, будто знала кто рядом. Джон прикоснулся губами к пульсирующей жилке на её шее и закрыл глаза, ощущая её биение. Его собственный пульс уже зачастил.
****Он, едва касаясь, погладил её, чувствуя, как нарастает непонятное чувство внутри него. Джон, дрожа от ощущения своей власти над её телом, ещё раз провел по нему рукой, уже ощутимее. Кожа с внешней стороны бедер была нежнее шелка. Черты её лица были мягкими и нежными в состоянии покоя, на нём не было печати непонятной тревоги и опасности, как вчера вечером, оно было безмятежным во власти блаженного сна, оно было прекрасно. Оно было обворожительно, появилась та изюминка, тот изгиб бровей и форма губ, которая раньше приводила его в неописуемый восторг, и непреодолимой волной поднимала желание, с которым ему было трудно справляться, пока они оба не сдались под напором обоюдной страсти.
****«Нет, я не буду будить её, не имею права», — рассудил Джон. Он просто закрыл глаза и попытался поспать ещё немного.
****Лёгкий и приятный поцелуй коснулся его шеи. Она проснулась. Джон решил посмотреть на неё, чтобы узреть утреннее сияние её фиалковых глаз, но вместо этого ощутил, как её губы прижались к его губам. Джон не знал, сколько длился этот поцелуй, но к его сожалению он всё же закончился. Он немного отодвинулся назад, чтобы, наконец, посмотреть на неё.
****И вот она, взмахнув ресницами, открыла глаза, и из них мгновенным полётом устремился восторг, который может вызвать только любимый рядом. Джон потянулся к ней и заключил в объятия. Тыльной стороной ладони медленно провел по её щекам, наслаждаясь прикосновением к её коже. В эту минуту Джон твёрдо понимал, что никогда не пресытится ею, что до последнего его вздоха она будет вызывать у него те же ощущения, что и в первые минуты, когда их тела слились в неистовом порыве.
****Она способна дарить ему такое волнение, выше которого уже и не бывает, такое наслаждение, от которого захватывает дух. Словно ты взобрался на самый высокий пик мира, который в тысячу раз выше Стены и под твоими ногами лежит весь мир в своей первозданной яркой красоте, и ты сейчас бросишься вниз головой в эту бездну красоты, окунешься в неё, растворишься в ней. Джон был счастлив оттого, что встретил её, что она ответила на его любовь такой несказанной любовью, которая превзошла все его грёзы.
****«Если мы были созданы друг для друга, то почему мы встретились так поздно?», — спросил себя Джон. Не найдя ответа, он нежно поцеловал её в шею. Её легкий стон подогревал его и был ориентиром к более смелым действиям. Она с удовольствием впитывала его ласки, настроилась на них и ждала продолжения, податливо изгибая тело. Джон не понимал, за что человеку даётся возможность испытывать такое несказанное удовольствие. Когда, оставляя внизу всё земное, паришь в небесах, будто в другом мире, где совершенно другие ощущения. В нём по-другому дышится, по-другому бьётся сердце. В нём другие запахи, другие звуки, другое тепло, и чувствуешь себя совсем не тем, кто ты есть на самом деле.
****Откинувшись на подушку, они смотрели друг на друга и не говорили. Джон оценил состояние Дени, она выглядела очень бодрой и хорошо выспавшейся.
****— Как ты себя чувствуешь? — спросил Джон.
****— Очень хорошо, — улыбнувшись, ответила Дени, — ты просыпаешься очень рано, почему?
****— Служба в Ночном Дозоре приучила меня к этому, но я постепенно отвыкаю.
****— Расскажи мне о нём, — потягиваясь, как кошка, поинтересовалась Дени.
****— О Дозоре? Хм… Ну, раньше, это была огромная военная организация, древний орден, призванный нести стражу на Стене, поддерживать её сохранность и охранять Семь Королевств от угрозы с севера. Говорят, он был основан восемь тысяч лет назад. Теперь же Ночной Дозор умирает, меньше тысячи братьев и лишь треть из них может выйти на поле боя. Он превратился в войско, набранное из убийц, предателей и усталых стариков. Мы не защищали стену, мы буквально боролись за собственное выживание.
****— Зачем же ты вообще туда ушёл? — недоумевая, спросила Дени, убирая тёмный локон волос с его лба.
****— Я представлял его по-другому, думал, что это похвально и достойно одобрения. Смотря на дядю Бенджена, я видел лишь мужество и испытывал гордость, это правда, но как же сильно я ошибался в Ночном Дозоре. Да и куда было податься простому баст… — он осёкся и замолчал, заметив как улыбка мгновенно исчезла с её лица. Джон лёг на спину и уставился в каменный потолок, он не хотел лишний раз напоминать ей о своём происхождении, чтобы не огорчать, ни её, ни себя. Тяжело вздохнув, он ждал её реакции.
****Влажный поцелуй растаял на его щеке, Дени обняла его торс левой рукой и положила свою голову ему на плечо.
****— Ты не должен думать, что это как-то ранит меня, — ласково сказала она. Он с облегчением обнял её в ответ.
****— Послушай, Дени, – мягким тоном начал Джон, — нам предстоит пройти множество испытаний, и мы должны быть готовы к ним…
****— Мы будем готовы, мы победим Короля Ночи, — решительно ответила она, перебив его.
****— Победим, но я говорю не про Короля Ночи, я говорю про нас. Про тебя и про меня.
****Джон приподнялся на локте и завис над ней, серьёзно взглянув в её удивленные глаза. Он заметил, как сильно расширены её зрачки.
****— Боги могут испытывать нас, понимаешь? Злые языки не молчат, они плетут интриги, разводят сплетни, затуманивают разум и сковывают волю. Даже самые близкие люди, могут предать.
****— Любимый, — на тяжелом выдохе, ответила она. Джон видел, с каким трудом ей давались эти слова, –я нисколько не сомневаюсь в тебе. Ты должен понимать это. Много раз меня обманывали и предавали, и после каждого раза, я ощущала лишь лёгкие порезы вот здесь…
****Дени взяла его руку и положила себе на грудь, прямо напротив сердца. Джон почувствовал, как быстро оно бьётся и ему казалось, что их сердца бьются в такт.
****— Но по-настоящему сильным оружием, способным уничтожить это, — она сильнее придавила его ладонь, — владеешь лишь ты.
****Джон на секунду закрыл глаза, сдерживая себя. Затем, он взял её лицо в свои ладони. — Запомни, — делая паузы после каждого слова, очень медленно говорил Джон, — что́ бы тебе ни говорили, как бы сильно не доказывали обратное, знай. Я люблю тебя, больше жизни. И я никогда, слышишь, никогда не смогу причинить тебе боль и никогда не обману тебя.
****Джон не отрывал от неё взгляда, он заметил, как на её глазах начали наворачиваться слёзы, и как тяжело она переборола их. Медленно опустив голову, он нежно поцеловал её в губы, успокаивая и утешая своим шепотом — «Я люблю тебя, люблю».
****Во дворе послышались крики и звон мечей, которые растревожили вялый утренний покой. Безупречные и дотракийцы начали свою ежедневную тренировку. Это означало, что через полчаса наступит время завтрака и уже пора вставать.
****— Можно тебя попросить кое о чём? — неожиданно спросил Джон, нарушив их любовное молчание.
**** — Конечно.
****— Поговори, пожалуйста, с Сансой. По ней не заметно, но она очень сильно переживает. Она боится тебя и не доверяет, а я не хочу, чтобы так было.
****— Хорошо, я постараюсь найти с ней общий язык, а что Арья? — спросила Дени, поглаживая длинный шрам на его груди.
****— Арье ты нравишься, а ещё, ей очень нравятся твои драконы, и она просто мечтает познакомиться с ними. Джон почувствовал, как Дени подняла голову, и заметил, как она удивленно смотрит на него, проверяя, шутит он, или говорит серьёзно.
****— В её возрасте я бы пряталась при каждом упоминании о драконах, а она хочет познакомиться с ними, отважная, однако, девочка.
****— Арья такая, и это мне всегда в ней нравилось, — задумчиво ответил Джон, — Дени, я думаю мне нужно появиться на общем завтраке, и тебе тоже. Сегодня очень много дел и мне следует как можно быстрее приступить к ним.
****— Ну уж нет, — возмущенно ответила Дени и кивнула в сторону подноса, — Миссандея уже обо всём позаботилась, не уходи, пусть думают что хотят.
****— Так нельзя – улыбнувшись, ответил Джон, — я не хочу покидать тебя, любовь моя, но сегодня очень много дел.
****— Эх… — Дени грустно нахмурила брови, но тут же расплылась в улыбке, — в таком случае, я хочу помочь тебе в твоих делах, ты же не откажешься от моей помощи? — с многогранным намёком спросила она.
****— Ты не обязана мне помогать, к тому же… — Джон замолчал и задумался, уставившись в окно. Он смотрел на сторожевую башню восточных ворот, которые выходят на Королевский Тракт. Перед глазами, почему-то, возникали образы дракона. Мгновением позже его вдруг осенило.
****— Дени, ты действительно можешь помочь мне, причём очень сильно. Для этого тебе нужно ответить лишь на один вопрос.
****Дени очень удивленно посмотрела на него и подняла брови, но согласно кивнула. Он взял её ладошку и крепко сжал.
****— После того как вы разгромили армию Ланнистеров, ты прилетела обратно на Драконий Камень. Тогда мне показалось, что под правым крылом Дрогона не хватает несколько чешуек. Рука Дени предсказуемо дёрнулась от волнения, но Джон удержал её.
****— На Стене, я обратил внимание на то, что все чешуйки были на месте и засомневался в своих выводах. Так вот. Ответь мне, пожалуйста. В тебя стреляли? Дени была сильно удивлена и не понимала, как она может помочь ему, ответив на этот вопрос. Ещё большее удивление у неё вызвала та логическая цепочка, которую буквально из ничего составил Джон.
**** — Да, ты прав. В меня стреляли, это было огромное оружие, похожее на большой арбалет, — смело заявила Дени и почувствовала, как мышцы Джона начали наливаться сталью.
****— Оно называется «Скорпион», — грустно произнес Джон и добавил, — я потребую от сира Джейме чертежи этого оружия, оно нам очень поможет. Надеюсь, он любезно предоставит их мне.
****— Скажи Тириону, что если ему дорога голова его брата…
****— Я уверен, такие радикальные меры не понадобятся, — перебил её Джон и поцеловал в кулачок, который она сжала незаметно для самой себя.
****— Подожди, а зачем тебе этот «Скорпион»? — взволнованно спросила Дени. Джон сморщился, он совсем забыл о том, что она ещё ничего не знает про Визериона. «Пусть лучше узнает от меня, чем от кого-то другого» — сообразил Джон. Он присел на кровати и потянул Дени за руку, чтобы она сделала тоже самое. Затем он заключил её в объятья, крепко прижав к себе.
****— Когда человек умирает, за Стеной, он неизбежно превращается в упыря, поэтому одичалые сжигают своих мертвецов, — Джон замолчал, ожидая её реакцию, но догадался, что она не понимает или не хочет понимать, тяжело вздохнув, он продолжил.
****— В тот день, когда мы вернулись в Винтерфелл, Бран рассказал мне, что Восточный Дозор уничтожен, а Стена на его месте разрушена. Это делал Визерион, Дени, Король Ночи превратил его. Дени беззвучно заплакала. Джон чувствовал, как содрогается её тело в тяжелых дыханиях. Она ещё сильнее прижалась к нему, и он ощутил холодную влагу на своем плече. Он закрыл глаза, ему тоже было больно, но больнее было терпеть её слёзы, словно очередной клинок впивался в его грудь, с каждым её вздохом.
****К его удивлению она быстро успокоилась и больше не дрожала, но всё ещё крепко обнимала его. Затем, она слегка отстранилась от него, и Джон смог взглянуть на неё. Он заметил, что она быстро взяла себя в руки.
****— Я в порядке, — ласково сказала Дени, и лишь её глаза противоречили этому.
****— Ты знаешь о Короле Ночи и его армии больше всех, — начала Дени, — скажи мне честно, Джон, у тебя есть план? У нас вообще, есть шансы?
****— С твоими драконами и твоей армией, у Севера, у всего мира, шанс есть. Что же касается плана… — Джон задумчиво посмотрел на свой меч, стоявший в углу, рядом с окном, — про какой-либо нормальный план, как ни странно, говорить ещё рано. Мы не успеваем обрабатывать обсидиан и ковать доспехи, помимо этого нужно выстроить толковый оборонительный рубеж и начать отправлять детей и женщин на безопасные острова и ещё много других дел.
****Джон заметил, как на лице Дени появились черты возмущения, но она тут же спрятала их, когда Джон нахмурился в ответ, и продолжила слушать.
****— Мы обороняемся, Дени, а не нападаем. В этой войне мы должны защищаться, — уверенно заявил Джон, но потом, задумавшись, добавил, — поначалу.
****— Хорошо, — согласилась Дени, — что от меня требуется? Я ведь могу чем-то помочь?
****— Пока что ничего, что заслуживало бы твоего внимания, я справляюсь.
****— Надеюсь что так, — с иронией сказала королева, Джон улыбнулся.
****Затем он встал с кровати и подошёл к окну, начал одеваться, параллельно изучая тренировку Безупречных и дотракийцев.
****— Они всегда были такими дерзкими? — спросил Джон.
****— Ты про дотракийцев? Да, это кочевой народ, агрессивный, всю свою жизнь они лишь грабят и устраивают конные набеги на соседей.
****— Какие интересные сабли, — восхитился Джон, — похоже на смесь меча и косы.
****— Это Аракх, — пояснила Дени, — грозное оружие в руках дотракийца.
****— Неужели, — ехидно произнёс Джон и улыбнулся.
****— Ты в этом сомневаешься? — недовольно спросила она. Джон ничего не ответил, он подошел к столу, взял поднос и принёс его к Дени, положив рядом с ней.
****— Отдыхай и набирайся сил, — сказал Джон и поцеловал её в висок, — я позабочусь о том, чтобы тебя лишний раз не беспокоили.
****Выходя из комнаты, Джон едва не столкнулся с Миссандеей. Застыв на месте, он ненадолго смутился, но затем, учтиво кивнув, быстро зашагал в сторону Большого Чертога.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Санса I. Завтрак
****Золотой излом яркого солнца разбудил её, коснувшись ресниц. Она спала долго, ей казалось, целую вечность, но наконец, проснулась. Санса ущипнула себя за руку, чтобы убедиться в этом окончательно. «Они договорились — тихо прошептала она». Подняв голову, Санса нерешительно посмотрела по сторонам и первым делом увидела Арью, сидящую на стуле в углу комнаты. Она с улыбкой смотрела на неё и крутила кинжал между пальцами правой руки, так быстро, что ещё сонные глаза Сансы не успевали фиксировать его.
****— Наконец-то ты проснулась, Санса, мне уже надоело следить за тобой — сказала Арья. Санса поднялась и села на край кровати, теперь она почувствовала, как сильно болит её голова, но это уже было неплохо: во всяком случае, это доказывало, что она жива. Как бы там ни было, ей никогда не приходилось слышать, что у покойников болела голова. «Впрочем, кто их знает, покойников, может быть, у них вообще всё болит. По крайней мере, спросить у них об этом пока никто не сумел» — задумалась Санса.
****От этой глупой мысли голова заболела ещё сильнее, Санса вздохнула и посмотрела на Арью. Спустя несколько секунд она поняла, что стены вращаются не сами по себе. Тогда, она волевым усилием смогла если не совсем остановить это вращение, то хотя бы немного замедлить его. Легче от этого не стало, но она, по крайней мере, лучше разглядела помещение и Арью.
****— Ты охраняла меня всю ночь? — одевая длинное, приглушенно-фиолетового цвета платье, спросила Санса.
****— Можно сказать и так, — ехидно ответила Арья.
****— Хочешь сказать, что ты до самого утра, не сомкнула глаз? — Сомкнула, но какая теперь разница, — недовольно ответила Арья, — как видишь, все живы, всё спокойно, как я и говорила.
****— Ты была права, но это не значит что…
****— Хватит! — перебила её Арья, — Санса, когда ты уже успокоишься? Оказанное нам доверие должно вызывать ответную верность, а не безумную тревогу. Санса глубоко вздохнула и ничего не ответила.
****— Пойдём, — сказала Арья сестре, — Гейдж уже приготовил завтрак, нас будут ждать.
****Завтрак подавался в Большой Чертог, и чтобы попасть туда, сестрам нужно было преодолеть главный двор, который полностью забит Безупречными и дотракийцами. Даже взяв с собой трёх стражников, в качестве сопровождения, Санса не ощущала той уютной безопасности, которою испытывала раньше. Добравшись до Чертога, они вошли.
****— А потом она откусила мне половину уха! Представляешь Бес? — слышался грубый голос Сандора Клигана.
****— Очень захватывающая история Пёс, но предупреждаю тебя, в следующий раз лучше зови меня Лорд Тирион или Лорд-десница.
****Все разговоры затихли, когда к столу подошли сёстры Старк. Как минимум трёх человек из присутствующих, Санса не желала видеть вовсе, но ничего не могла поделать, ей придется завтракать в этой компании. Во главе стола, лицом к входу, сидел Джон, рядом с ним, справа, сидел Бран, а слева, как раз пустовало два места для сестёр.
****— Доброе утро, — сказала Санса и показательно обвела всех взглядом. Только Джон и Тирион ответили ей взаимностью, остальные мужчины либо молчали, либо скупо кивнули головой.
****Присев на свои места девочки сразу начали кушать, не обращая внимания на остальных. Разговоры и спор снова заполнили Чертог и, в своем большинстве, представляли собой непонятный поток ругательств.
****Клиган, заметно пьяный, вновь начал рассказывать о каком-то Братстве без знамён, о том, как он казнил двух ублюдков, которые грабили и убивали крестьян. Джейме Ланнистер, робко сидевший рядом, нервно посматривал то на Джона, то на Тириона. Еда в его тарелке исчезала очень медленно, по сравнению с остальными, и на это была своя причина, которую он прятал под столом.
****Санса заметила, как Арья что-то шепнула Давосу, а тот, улыбнувшись, кивнул ей, но потом что-то переспросил. Затем Арья показала ему двойку, на пальцах, и Луковый рыцарь снова закивал.
****— А где королева? И почему она не завтракает с нами? — непредсказуемо резко спросила Арья.
****Абсолютно все замолчали и посмотрели на Джона. Тот, слегка подавившись куском ветчины от такого внимания, растерянно посмотрел сначала на Арью, а потом на Тириона, и, не найдя поддержки, пожал плечами.
****— Насколько мне известно, леди Арья, — спасительно произнёс Тирион, — королева Дейнерис пожелала завтрак в постель.
****— Жаль, — ответила Арья, — мне очень хочется поговорить с ней.
****— Не одной вам, — добавил Джорах Мормонт, — мне показалось, или вчера ночью действительно кто-то кричал недалеко от Крылатого Моста? — Всё может быть, — ответил Джон, понимая, что Мормонт слышал крик королевы, — Призрак часто гуляет там, пугая всех подряд.
****— Спасибо за завтрак, — слегка пренебрежительно поблагодарил Мормонт, — передайте вашему повару, что пирог удался на славу.
****Джон кивнул и подал знак Давосу, чтобы тот действовал. — Сегодня нам предстоит выполнить много работы, поэтому мне понадобится ваша помощь, сиры… — как всегда резво заявил Давос, — пожалуйста, пройдёмте за мной.
****Джейме Ланнистер, Пёс, Джорах Мормонт и Давос не спеша покинули Большой Чертог. Санса заметила, что остались только те, кто в курсе вчерашних событий. Поначалу все сидели молча и доедали свои порции завтрака, но первым не выдержал Тирион.
****— Ну и как всё прошло вчера ночью? — с иронией спросил он. — Нормально, — невозмутимо ответил Джон, не отводя взгляда от тарелки.
****— А это никак не отразится на войне с мертвецами? — с улыбкой продолжил допрос десница.
****— Не понимаю, о чём вы спрашиваете меня, лорд Тирион? — слегка подняв голову, сердито спросил Джон. Тирион лишь широко улыбнулся в ответ и покачал головой, явно намекая, что всё понимает.
****— Как отреагировала королева, когда ты всё рассказал ей? Какие теперь у неё планы? — спросила Санса, вновь заставляя Джона парировать.
****— Безусловно, с этим, тяжело смириться, это тяжело принять. Но королева справилась, я не думаю, что возникнут какие-то проблемы, — ответил Джон. ****— Хорошо бы, если так, — недвусмысленно сказал Тирион и добавил, — юные леди, а что вы́ думаете о новом Джоне?
****— Мы полностью поддерживаем Джона и ему самому решать, кто он — недовольно ответила Арья, удивляясь такому глупому вопросу.
****— Тут и думать нечего, — поддержала её Санса. Внезапно, Джон встал с места и грозно заявил:
****— Все вы знаете моё решение по этому поводу, и Дейнерис тоже знает его, так что хватит обсуждать это.
****— Королева Дейнерис, — едва слышно исправил его Тирион и посмотрел на хихикавшую Арью. Джон взглянул на Тириона, но ничего не ответил, затем он перевел взгляд на ещё не успокоившуюся Арью и слегка улыбнулся.
****— Пойдём Сэм, в библиотеке нас уже ждёт мейстер Уолкан, — сказал Джон и добавил, — Санса, как только закончите, отправь кузнеца в библиотеку, мы с Сэмом придумали новый метод обработки драконьего стекла, не забудь, это важно. Арья, ты говорила, что Джендри работал на кузнице, пусть тоже подойдёт, он может пригодиться. И ещё, обязательно найди Давоса и скажи ему, что северяне должны тренироваться вместе с дотракийцами и Безупречными.
****Затем Джон и его нерасторопный друг вышли из Чертога. В большом зале остались лишь Старки и один Ланнистер. Санса внимательно рассматривала Тириона и пыталась понять, о чём думает этот маленький человек.
****— Вы смотрите на меня, как волк, который загоняет свою добычу, леди Санса, — сказал десница королевы и улыбнулся, — вы же не будете нападать на маленького львёнка? — почти смеясь, спросил Тирион. Арья вновь хихикнула и посмотрела на Сансу. Санса улыбнулась, но продолжая мысли Тириона провела другую параллель.
****— Волки никогда не нападают на маленьких львят, тем более, они могут получить за это по шее от драконов.
****Зал наполнился искренним заливистым смехом, даже Бран слегка улыбнулся, хотя всё это время сидел с безразличным молчанием.
****— Лорд Тирион, — обратилась к нему Санса, — а что вы́ думаете о сложившейся ситуации, в целом. Только, пожалуйста, говорите честно.
****Тирион мгновенно выпрямился и нахмурил брови. Допив бокал вина, он ненадолго задумался, уставившись на стол, Санса вспомнила этот взгляд, смотрящий, словно в пустоту. Этот взгляд много раз сопровождал её в Королевской Гавани, этот взгляд всегда появлялся, когда Тирион разговаривал с Джоффри, этот взгляд означал беспомощность и бессилие.
****— Ну что же, честно так честно, — заговорил Тирион, — Джон, без сомнения, хороший парень. Я даже считаю его своим другом, а друзей у меня очень мало, могу пересчитать их по пальцам одной руки. Должен признаться, меня очень сильно удивило то, что он не сын Нэда, ведь он так похож на него. Мне до сих пор не понятно, как он смог стать Королем Севера, будучи бастардом, это просто невероятно, и я отдаю ему должное, это великое достижение.
****Тирион внезапно замолчал и опустил голову, Санса заметила, как быстро сменился окрас его лица, внезапно Тирион сжал кулак и чуть не ударил по столу.
****— Вы хотели правду, леди Санса, — заметно повысив голос, сказал Тирион, — так вот она, слушайте. На первой же их встрече на Драконьем Камне я заметил, как они смотрели друг на друга. Уже тогда я начал понимать, что́ из этого может вылиться. Однако я думал, что для королевы это лишь мимолетное увлечение. Ха! Как же сильно я ошибался. Я поговорил с ней однажды ночью, и мои опасения подтвердились. Тирион вновь замолчал, и посмотрел по сторонам, понимая, что этот разговор превращается в осуждение, становясь запретным.
****— Мои опасения подтвердились, и теперь всё что я вижу, это двух по уши влюбленных Таргариенов которые, вообще-то, находятся у власти. Седьмое пекло! — Тирион выругался и почти начал кричать, — почему это происходит именно сейчас, когда на кону жизнь всего человечества, почему судьба отдает весь мир в руки двух людей, ослеплённых собственными чувствами. Поймите меня, я не против их чувств, я рад за них, но это может погубить всех нас!
****Тирион замолк, чтобы отдышаться, он и не заметил, как сильно разозлился.
****— Извините меня, я слишком вспылил, — неловко улыбаясь, продолжил он, — порой королева даже не хочет слушать меня, свою десницу. Она чаще слушает Джона. Что я за десница, если к моим советам даже не прислушиваются?!
****Санса понимала его. Она знала, каково это, когда твои, казалось бы, разумные советы, просто игнорируют.
****— Спасибо, за честность, лорд Тирион. Я вас хорошо понимаю, Джон тоже никого не слушает, я много раз предупреждала его, но всё зря. В этом плане мы с вами очень похожи, — сказала Санса, и невольно улыбнулась. Тирион улыбнулся в ответ, и неловкая пауза зависла над ними.
****— Раз уж мы так откровенны сегодня утром, — задумчиво произнёс Тирион, — позвольте поинтересоваться, леди Санса, что случилось с Бейлишем? На мгновение мягкое лицо Сансы приняло усталый угрюмый вид, но потом опять просветлело. Про Мизинца, она даже не хотела вспоминать, но раз Тирион спросил, придётся ответить.
****— Мы казнили его, за многочисленные предательства и ложь, — опередила её Арья. Тирион не был удивлён, он лишь кивнул головой и глубоко вздохнул. — Представьте, лорд Тирион, — твёрдо начала Санса, — раздор между Старками и Ланнистерами был посеян лишь одним человеком, лишь одним! Как вы думаете, кто убил Джона Аррена?
****— Убил? Не может быть…– удивленно подняв брови, пролепетал Тирион.
****— Ещё как может, Мизинец дал тёте Лизе Слёзы Лисса, чтобы отравить его, затем заставил написать нашим родителям, что Джона Аррена убили Ланнистеры.
****— Невероятно, — сказал Тирион и закрыл глаза ладонями, пытаясь как можно быстрее обработать новую для него информацию.
****— Помните этот кинжал, лорд Тирион? — ехидно спросила Арья и резким движением воткнула его в стол, Тирион молча кивнул, и Арья продолжила, — он сказал нашей матери, что этот кинжал принадлежал вам, именно поэтому вы попали в плен, именно поэтому вас судили в Орлином Гнезде.
****— Он убил тётю Лизу — продолжила за сестрой Санса, — столкнув её в Лунную дверь, он смотрел, как она падала, он хотел захватить власть в Долине. Это ужасный человек, он стравливал семьи против семей, сестёр против сестёр. Так он поступил с нашей матерью и тётей Лизой, так пытался поступить с нами.
****— Никогда бы не подумал, что Мизинец способен на такое, — мрачно произнёс Тирион. Десница только сейчас понял, насколько сильно изменилась Санса. Тихая, наивная и улыбчивая девочка, которой он запомнил её, преобразилась в строгую, недоверчивую, но не потерявшую изящности девушку.
****— Это великая игра, лорд Тирион, а великие игры ужасны, — холодно ответила Санса.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Дейенерис I. Поединок (ч.1)
****— У вас всё хорошо, моя госпожа? — спросила вошедшая в комнату Миссандея. Дени улыбнулась ей и кивнула, доедая пирожное.
****— Вы бодро выглядите, вам хорошо спалось?
****— Великолепно, — ответила Дейенерис.
****— Я очень старалась не разбудить вас, когда приносила завтрак, Лорд Сно… — Миссандея осеклась, — Милорд не пожелал завтракать с вами? — поинтересовалась она, обратив внимание на полный бокал вина, стоявший на столе.
****— У Джона очень много дел, и он решил сразу приступить к ним, — ответила Дени, отложив поднос в сторону. Миссандея подошла к ней ближе и достала гребень. Длинный серый гребень, усеянный разными камнями: зеленовато-молочными; дымчатыми, мерцающими; а ещё жемчужинами с пурпурным отливом. Зубья гребня были покрыты золотом. Миссандея стала расчёсывать королеву, и это было совсем не больно, хотя серебряные пряди и впрямь были изрядно спутаны.
****—Что, сильно я потрепалась? — спросила Дени.
****— Более чем, — ответила служанка, и они рассмеялись.
****— Что ты думаешь о нём?
****— Он симпатичный, — мгновенно ответила Миссандея, — грозные северные лорды уважают и слушают его, и мне кажется, у него доброе сердце.
****«Это правда, такое доброе и такое тёплое» — подумала про себя Дени. Затем она улыбнулась, и села так, чтобы Миссандее было удобнее делать ей прическу. Служанка разделила волосы королевы, сделав горизонтальный пробор на уровне бровей. Затем, верхнюю часть она поделила на две, и сплела по косе на каждой из них. Далее, она соединила их в одну косу и закрепила. Проделав то же самое с нижней частью волос, она соединила всё это в одну шестипрядную косу.
****— Готово, — гордо сказала Миссандея, и подала королеве зеркало.
****— Как здорово у тебя получается, спасибо тебе, — поблагодарила её Дени, — теперь я могу поговорить с Сансой Старк.
****— Госпожа, позвать стражников, для сопровождения?
****— Нет, не нужно, я хочу, чтобы северяне видели, что я доверяю им, мы же союзники.
****— Как пожелаете, ваше величество.
****Дени вышла из комнаты в большой и просторный коридор главной башни, она спустилась по винтовой лестнице на этаж ниже и сразу встретила взглядом двух Безупречных, несущих караул. Они тут же склонили колено и повернулись к ней, намереваясь сопроводить её туда, куда она пожелает, но одним взмахом руки она оставила их на месте. Она прошла дальше и вышла на Крытый переход, который соединял оружейную и главную башню. Через большое окно перехода был виден весь двор, она с интересом понаблюдала как Безупречные, дотракийцы и северяне тренируются. Дени не сильно разбиралась в боевом мастерстве, но даже ей стало понятно, что Безупречные в несколько раз превосходят дотракийцев и северян вместе взятых.
****Довольная своими воинами, гордо выпрямившись, Дени направилась дальше и наткнулась на дверь, которую охраняли двое стражников.
****— Здравствуйте! — с улыбкой поприветствовала их королева.
****На лицах мощных и крепких мужчин читались самые разнообразные чувства, но сильнее всех преобладали удивление и страх. Округлив глаза до предела, они переглянулись, не понимая как им действовать, пытаясь найти поддержку друг у друга. Но обоюдный обмен страхом, никак не помогал им. Сообразив, наконец, что перед королевой, следует преклонять колено, они тут же упали ниц перед ней.
****— В-в-ваше величество, — замямлил северянин, — здесь находится оружейная, — выдавил из себя стражник.
****— Отлично, мне нужно попасть в башню с горгульями, вы пропустите меня? — зачем-то спросила королева. Массивная дверь тут же открылась и Дени беспрепятственно вошла вовнутрь.
****Плотными рядами вдоль стен были расставлены мечи и доспехи, их было так много, что для прохода оставался лишь маленький коридорчик в пятнадцать дюймов, на котором не уместилось бы больше одного человека. На секунду Дени пожалела, что зашла сюда, но отступать было уже поздно.
****Осторожно пройдя несколько рядов, пытаясь не задевать острые мечи, Дэни остановилась. Непонятный доспех, покрытый черным полотном, привлёк её внимание. В правом нижнем углу полотна находилась небольшая дырка, и Дени удалось распознать красную продолговатую линию, похожую на окончание хвоста. Решив снять полотно с доспеха, она протянула к нему руку, но широкий ряд мечей надёжно охранял его, не давая ей дотянуться. «Мне придётся переложить все эти мечи, чтобы снять полотно» — сообразила Дени, и, разочаровавшись в своих выводах, она осторожно двинулась дальше.
****Количество мечей увеличивалось, и коридорчик становился всё теснее и теснее, в какой-то момент он стал таким узким, что Дени показалось, что если она пойдёт дальше, то порвёт свою белую шубу. Она остановилась и встала боком, очень медленно и аккуратно, она всё-таки преодолела самый узкий участок. Королева с облегчением выдохнула. Подняв голову, она заметила ещё один доспех, он лежал довольно высоко на мечах сверху, и почти упирался в потолок. Он был намного уже предыдущего и был покрыт белым полотном. «Если я и смогу дотянуться до него, то точно уроню на себя все те мечи, что под ним» — заключила Дени.
****Преодолев поворот, она надеялась увидеть дверь, ведущую к выходу из стального лабиринта, но этого не произошло. Её взору открылся чёрный блеск обсидиана, который, казалось, заполнял всё пространство вокруг. «Джон не тратил время зря» — подумала Дени, вспоминая Драконий Камень.
****Дойдя до конца и уперевшись в стену, Дени увидела спиральную лестницу, ведущую вниз, и направилась к ней. Спустившись вниз, она охнула, так как обстановка ничуть не изменилась. Пройдя несколько шагов, она, наконец, увидела спасительную дверь. Направившись к ней, Дени замерла, услышав голоса.
****— Не так, балбес! — выругался мужчина, Дени догадалась, что это кузнец.
****— Извините! — попросил прощения мальчик.
****— Смотри, — уже ласково, по-отцовски, заговорил мужчина, — его светлость всё записал для нас: сначала обжигаешь, вот так, но не слишком сильно, иначе он лопнет. Теперь очень аккуратно выбиваешь форму, не рывками, не то потрескается. Ну, а теперь в воду. Видишь, как просто!
****— Здорово, какой острый! — радостно крикнул мальчуган и решил повторить за своим наставником.
****— Вот… вот так, молодец! — восхитился кузнец и похлопал паренька по плечу, — чувствую, сегодня поработаем на славу, его милость будет доволен.
****Дени, охваченная восторгом, бесшумно, на цыпочках, осторожно прошла у них за спиной и подошла к двери. Открыв её, она вышла на улицу и вздохнула полной грудью. Лишь сейчас она поняла, что проделала лишний путь: «Можно было сразу выйти из Главной башни в малый двор и не делать такой крюк через оружейную, но ничего, было даже интересно» — подумала Дени.
****Она зашагала в сторону Первой твердыни, оставалось пройти совсем немного. Дени шла очень медленно, пыталась посмотреть в лицо каждому встречному, но у неё не получалось, все тут же склонялись перед ней. «Они знают, чего их лишили» — подумала Дени. Без сомнения, у северян отняли многое. И они думают, что эта изысканная королева, облаченная в белое, соблазнительная и красивая, вернет им всё это.
****— Драконья королева идёт, смотрите! — слышался детский голос где-то неподалёку. Люди стали толпиться вокруг неё, однако идти не мешали. Возможно, всё попросту объясняется её красотой. Дени знала, что обычно, люди теряют разум при виде красивой женщины, они приписывают ей разные чары лишь за то, как посажены её глаза и как густы её ресницы. Но как они ведут себя, если такая женщина является королевой…
****Они подходили всё ближе, чтобы с любопытством поглазеть на неё. Дени улыбалась, она подняла свою руку в знак благодарности, необычайно изящно. Она улыбается всем, словно каждому лично. «Держаться по-королевски, и все взгляды прикованы ко мне» — заключила Дени и замедлилась ещё сильнее.
****Восторженные шёпот плыл по площади перед башней, как ветер, и это обожание овевало её. Она несёт свою красоту, как корону, которую ей предстоит надеть, или нет, сейчас неважно. Она тихо смеётся и пожимает плечами от того, какое неизменное восхищение вызывает, словно ангел, спустившийся с небес. «Отныне они принадлежат мне, навечно» — решила Дени, прощальный раз проводя взглядом по толпе. Охранявшие Первую твердыню стражники, были намного увереннее предыдущих и сразу же открыли дверь, как только королева приблизилась к ней.
****Поднимаясь по винтовой лестнице, она мысленно составляла карту предстоящего диалога. «Джон попросил меня, я не подведу» — сказала Дени вслух и открыла дверь в покои Сансы.
****— Ну, наконец-то, где тебя черти носили? — спросила Санса, явно ожидающая появления сестры. Она сидела спиной к двери и заполняла какую-то книгу.
****— В оружейной, — стараясь не засмеяться, ответила Дени.
****— Ваше величество! — с ужасом в глазах, Санса вскочила со стула и молча, боясь сказать что-нибудь лишнее, сделала реверанс.
****— Здравствуйте, леди Санса, я не вовремя зашла?
****— Да…то есть, нет, — Санса запаниковала и глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, — вы можете заходить куда угодно, когда пожелаете, — вымолвила она.
****Дени подошла ближе, яркая северная красота Сансы, впервые открылась ей во всю силу. Она почувствовала её настроение, стало понятно, что разговор будет непростым.
****— Как вы думаете, леди Санса, Винтерфелл готов встретить врага? — пытаясь начать разговор, спросила Дени.
**** — Не знаю, я не видела белых ходоков и не могу судить о них, а враги бывают разные, один уже пытался разрушить нашу семью… — ответила Санса, и как-то странно улыбнулась. Дени сразу поняла, что последняя фраза имела двойной смысл.
****— Лучше иметь надёжного врага, чем ненадёжного друга, — сурово ответила Дени и глубоко вздохнула. «Так не пойдёт» — подумала она. Санса улыбалась, говорила учтиво и очень деликатно, но ни единой капли тепла во взгляде. Ничего, кроме холода, на её красивом лице.
**** Дени подошла к Сансе ещё ближе, взяла за руку и повела к кровати, приглашая присесть рядом с ней. Санса очень удивилась, но сопротивляться не смела.
****— Санса, — мягко обратилась к ней Дени, смотря прямо в глаза, — кто я, по-твоему?
****— Королева, матерь драконов… — Санса пыталась вспомнить все её титулы, но к своему стыду всё забыла.
****— Королева… — произнесла Дени и скорчила гримасу, словно это слово вызывало у неё отвращение. Затем, она взяла ладошку Сансы в свою руку и почувствовала её влажность.
****— Не волнуйся, — ласково, словно старшая сестра, сказала Дени, и сильнее сжала её ладошку, — всю жизнь я провела на чужбине, Санса, многие пытались меня убить, их не пересчитать по пальцам. Меня продал собственный брат, словно племенную кобылу. Меня предавали, заковывали, унижали и насиловали.
****Глаза Сансы медленно округлялись, она была ошеломлена такому откровению королевы.
****— Мир веками не видел драконов, — продолжила Дени, — пока не родились мои дети. Раньше я была какой-то белобрысой шлюхой, в глазах дотракийцев, сейчас же они переправились через моря ради меня, и поклялись умереть за меня, каждый. И после всего этого, после всех страданий и унижений, я не потеряла веру в людей, Санса.
****Дени заметила, что леди Старк начала краснеть и виновато прятать глаза.
****— Я верю, Санса, что ты не такая, какой пытаешься быть передо мной. Ты другая, ты добрая и справедливая. И я знаю, что ты прошла ужасный путь, пока не вернулась в Винтерфелл. Я знаю, что ты чувствуешь, как тебе больно и страшно лишь от одной мысли о том, что ты можешь потерять семью снова. И я клянусь тебе, Санса, больше этого никогда не случится.
****Санса подняла глаза и посмотрела на Дени. Этот взгляд не мог врать, этот взгляд не мог желать чего-то плохого, это взгляд доверия, взгляд дружбы. Внезапно, Санса кинулась на шею Дени и крепко обняла.
****— А я клянусь вам, что никогда не предам.
****Дени ласково погладила её по спине и поняла, что Санса говорит искренне, без притворства и обмана, это самое главное. Они немного отстранились и молча посмотрели друг другу в глаза.
****— Моя сестра сказала мне, что теперь, мы одна стая, — улыбаясь, уже по-другому, с теплом, промолвила Санса.
****— Она права, — ответила Дени, — Старки и Таргариены теперь союзники, и даже больше, намного больше…
****Санса широко улыбнулась, понимая, кого королева имеет в виду.
****— Вы любите его? — вдруг спросила она и тут же ужаснулась своей бестактности, — простите, ваше величество, я не…
****— Люблю? — задумчиво повторила Дени, и ненадолго смутилась, — ты даже не представляешь, как сильно…
****— Я очень рада за вас, вы будто созданы друг для друга, — осмелилась ответить Санса. Дени задумалась, что-то здесь было не так, не в Сансе, в чём-то другом. Она встала и отошла от кровати. Это странная аура, висевшая в воздухе, не давала ей покоя. Непонятное чувство тревоги разом сковало её. «Неужели Санса не чувствует этого?» — не понимала Дени.
****— Санса, — преодолевая непонятное чувство, обратилась к ней королева, — у меня есть к тебе одна просьба.
****— Я вся к вашим услугам, ваше величество, — поднявшись, ответила Санса.
****Дени подошла к Сансе максимально близко, и шепотом, что-то сказала ей на ушко. Санса, обомлевшая от сказанного, потеряла дар речи и не могла в ответ произнести ни звука, ни слова. Затем, она глупо заулыбалась и быстро замотала головой в знак согласия.
****— Надеюсь, ты никому не покажешь их и не расскажешь об этом, до поры? — уточнила Дени.
****— Конечно, ваше величество, вы можете на меня положиться.
****— Хорошо, — улыбнулась королева и взглянула на радостные глаза Сансы, — не смотри на меня так, Санса, мне и так неловко, — сказала Дени и они обе весело засмеялись.
****Дверь резко отворилась, ворвавшийся поток воздуха тревожно коснулся волос Дейенерис.
****— Санса! Пошли быстрее во двор, там Джон… — забегая в комнату, взволнованно завопила Арья, но тут же замолчала, увидев королеву.
****— Здравствуй, Арья! — ласково сказала Дени, приветствуя девочку.
****— Ваше величество? — Арья с удивлением посмотрела на королеву, затем на Сансу, и неумело изобразила поклон, стараясь поскорее отдышаться.
****— Мы как раз обсуждали с леди Сансой ваши слова, про стаю, — сказала королева и посмотрела на Сансу, та, улыбнувшись в ответ, слегка хихикнула. Арья удивилась и обрадовалась одновременно.
****— Наконец-то… Санса… теперь ты успокоилась? — спросила Арья.
****— Вполне, — смущенно ответила Санса.
**** — Отлично, — выдохнула Арья, — прислонившись к дверному проёму. Зависла небольшая пауза, Арья всё ещё не могла отдышаться.
****— Арья, ты, кажется, что-то сказала про Джона, и почему ты задыхаешься? — спросила Санса.
**** — Да… Я как раз бежала сюда…чтобы позвать тебя… там Джон… в главном дворе…. он дерётся с дотракийцами…прямо сейчас.
****Глухая тишина повисла в воздухе, Дейенерис мгновенно побледнела, как будто незримая рука осыпала её лицо пеплом. В её глазах блестел страх, её взгляд, полный паники и тревоги не мог ускользнуть от сестёр.
****— Так чего же мы ждём? — испуганно спросила Дейенерис, — быстрее пойдёмте!
****Дверь резко открылась, чуть не сбив стражника с ног. Арья выбежала из башни первой, за ней королева Дейенерис, потом Санса.
****— Арья! — крикнула Санса, — стой, не беги.
****Арья поняла, в чём дело, не будет же королева бежать с ними, на виду у всего замка. Она остановилась, и подождала их. Затем, они быстрым шагом направились к арене, построенной в главном дворе. Уже подходя к Крытому переходу, они услышали сильный гул толпы, крики и вопли.
****Они поднялись на мост, на котором уже расположилась ребятня, и Дени бросило в дрожь.
****— Что здесь происходит? — спросила она мальчика, сидящего на широком подоконнике, на котором может удобно расположиться несколько человек.
****— Этот дотрикоец, бросил вызов Королю Севера, — ответил мальчик, явно не знающий ни грамоты, ни политической обстановки, даже не имеющий понятия кто стоит рядом с ним. Дени плохо понимала мотивы происходящего, всё плыло перед глазами. «О боги, нет! Мой любимый, почему ты поддался на провокацию?» — спрашивала себя она. Ею овладели странные чувства, не похожие ни на что. Она вдруг вспомнила утренний разговор с Джоном, но это не пролило свет на истинные причины такого поступка.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Дейенерис I. Поединок (ч.2)
Джон вышел на арену к ожидающему его дотракийцу, и толпа взвыла. Дени застыла.
****— Вы не должны вмешиваться, королева, — сказала ей Арья, — иначе вы подставите Джона.
****Дени кивнула, её сердце обливалось кровью, она понимала, что ей придётся смотреть на это и она никак не может помочь ему. Дени жутко переживала и Арья, заметив это, взяла руку королевы и чуть сжала, пытаясь успокоить. Дени не обратила на это никакого внимания, но вскоре, тоже сжала пальцы, одобряя поступок.
****Огромный дотракийский войн, ростом в два раза выше Джона стоял с края Арены, выкрикивая непонятные северянам ругательства. «Да как он смеет?» — подумала Дени, понимавшая смысл слов табунщика. На другом конце находился Джон, спокойный и, казалось, уверенный в себе.
**** Поединок начался, толпа на секунду замолкла, услышав рог, но вскоре вновь начала кричать. Дотракиец зарычал и разбежался, Джон едва успел достать меч из ножен, и чудом смог перехватить аракх в футе от лица, аракх замер на мгновение, и дотракиец взвыл от ярости. Джон был одет в обычный тренировочный доспех, на нём не было ни перчаток, ни поножей, ни даже шлема, этот удар мог убить его.
****«Нет!» — вскрикнула в страхе Дени, ей сразу стало плохо. Вкусный утренний завтрак просился наружу. Становилось трудно дышать. На лбу выступили капельки пота. Свет солнца, отраженный от доспеха Джона ослепил её.
****Сильное удивление появилось на лице Джона, видимо осознав, что для дотракийца это не тренировочный бой, а нечто большее, он нахмурился и взял меч в обе руки.
****Дотракиец пританцовывал, отступал, аракх вился вокруг его головы сияющим кругом, молнией выскакивая из него. Джон, как только мог, отбивал удары, следовавшие настолько быстро, что Дени казалось, что он вот-вот пропустит аракх.
****Джон был на удивление спокоен, казалось, он прощупывает противника и изучает манеру боя дотракийцев одновременно, ведь он ни разу с ними не дрался. Дени вспомнила, как Барристан Селми говорил ей, что неразумно обрушиваться всей своей мощью на незнакомого противника, без предварительной разведки боем, ведь неизвестно какова будет ответная реакция и слишком велик риск напороться на неожиданный встречный удар.
****— Что он говорит ему? — взволнованно спросила Санса, пытаясь отвлечь королеву, хотя бы чуть-чуть.
****— Называет его северным трусом, молокососом и евнухом в железной рубахе, — возмущенно ответила Дени.
****— Это он зря, — спокойно сказала Арья, похоже, не сильно переживающая за брата.
****Джон отходил назад. Дотракиец был очень проворным, аракх так и мелькал, целя в голову Джону с трёх сторон разом: без шлема она была уязвимей всего. Джон отступал, и Дени казалось, что её любовь всё же проиграет, но Джон отходил, отражая удары спокойно, без суеты. Толпа дотракийских воинов вопила и надрывалась, поддерживая своего бойца, то же самое делали северяне. Дени показалось, что это не обычный бой, это столкновение целых культур, традиций, принципов. Толпа северян внезапно ахнула и у Дени закружилась голова. Дотракиец, выругавшись, рубанул низко, но клинок лишь царапнул меч Джона. Ответный удар летел в левое плечо, и табунщик едва успел отскочить в сторону.
****Дотракиец удивленно пошатнулся, взглянув на Джона. В его глазах читалась растерянность, и зарождался страх. Он вновь кинулся на Джона с оглушительным криком, словно надеясь подсобить глоткой неудачливому клинку. Джон сменил стойку, теперь он отражал верхние удары в два раза быстрее, а нижние удавалось избегать, просто меняя положения ног. Его меч тем временем поранил щёку противника.
****Совсем обезумев, дотракиец швырнул аракх в Джона. Он уклонился от него, и недовольно пнул его обратно. Зависла небольшая пауза, пока дотракиец поднимал свой клинок, Джон осмотрелся по сторонам, будто высматривая кого-то в толпе. Дотракийская сторона арены чуть стихла, а северная напротив, ещё сильнее поддерживала своего Белого Волка.
****— Пора заканчивать этот поединок, — сказала Арья, отпустив руку королевы.
****— Что ты имеешь в виду, Арья? — спросила Дени, тяжело дыша.
****— Джон достаточно хорошо изучил дотракийца, посмотрите, как он переставляет ноги в момент удара противника, из-за этого дотракийцу приходится уходить вправо, так как его клинок выгнут в левую сторону.
****— И что это значит? — не понимала королева. — Это значит, что Джон уже победил, — улыбаясь, уверенно сказала Арья.
****Слова Арьи внушали уверенность и Дени немного успокоилась. Она облокотилась на подоконник и продолжила наблюдать за этим поединком.
****Была ещё пара достойных ударов и достойных отражений, но, кажется, все понимали, чем всё закончится, и смиренно ждали этого. Джон не стал откладывать неизбежное. На очередном замахе он просто выбил аракх из рук дотракийца и со всего размаха ударил рукоятью меча тому под дых. Толпа затихла, дотракиец упал, задыхаясь. Дух выходил из него с присвистом, уткнувшись подбородком в снег, он пытался заглотнуть спасительного воздуха, но был лишен такой возможности.
****Сёстры Старк радостно захлопали в ладоши, северяне ликовали и обнимались, восхищаясь своим бойцом. «Слава богам, он не пострадал» — случайно сказала вслух Дени, сестры переглянулись и улыбнулись друг другу. Джон тем временем, отошёл в сторону и что-то сказал сиру Давосу, который следил за боем со стороны. Затем Джон вернулся на арену и махнул рукой, показывая какой-то жест. Толпа вновь заревела.
****— Ого, — удивилась Арья.
****— Что такое? Что означает этот жест? — спросила королева. Арья посмотрела на Дени, и улыбка покинула её лицо.
****— Ваше величество, — тихо ответила Арья, — у нас на севере, это означает: «подавайте следующего». Дени тяжело вздохнула, но не испугалась. «Если все дотракийцы дерутся на один манер, то Джон справится» — подумала она. Побитого табунщика унесли с арены и толпа вдруг затихла. Дени ошиблась, следующим на арену вышел один из Безупречных.
****— Это будет интересно, — вновь, без особого волнения сказала Арья.
****—Арья, это безумие! — вскрикнула Дени, — Безупречных готовят с самого рождения, они намного лучше любого бойца.
****Арья прищурилась, хмыкнула, хотела что-то сказать, но оборвала себя. Будь перед ней не Дейенерис Таргариен, а кто-то другой, она бы высказала всё, что думает об этом.
****Джон ненадолго повернулся лицом к мосту и Дени удалось взглянуть на него. На нём больше не было того налёта хмурости и недовольства, в его глазах читался необъяснимый задор, он улыбался. «Ему нравится происходящее? Почему он улыбается?» — спрашивала она сама себя.
****Безупречный вышел на арену, в левой руке он держал щит, в правой руке было копьё. Доспехи безупречного отлично оберегали его. Крепкий шлем, нагрудник, подол, набедренник, наголенник, все части тела были надёжно защищены, за исключением разве что рук.
****Снова прозвучал рог, Дейенерис волнительно вздохнула, стараясь не думать о плохом. Поединок начался.
****Первые выпады противников были не опасными, поединщики оценивали возможности друг друга. Длинное копье безупречного не давало подходить Джону на близкую дистанцию, а на расстоянии от меча не было толку. Джон быстро смекнул, что вообще нет смысла двигаться вправо, так как с той стороны противник держит щит. Джон начал постоянно отходить влево, делая круги по арене, заставляя противника подстраиваться под себя.
****Внезапно, Джон сделал рывок и поднял меч, совершая ложный замах, как и ожидалось, противник выставил копьё, и Джон еле успел увернуться. Затем, безупречный ловко перевернул копьё вокруг своей оси и неожиданно произвёл удар по ногам. Не ожидавший этого Джон, отпрыгнул в сторону, словно заяц, чем вызвал смех почти у всего двора. Арья улыбнулась, но тут же снова сосредоточилась, внимательно следя за битвой.
****Тактика Джона была проста и понятна для всех, даже для Дейенерис: нужно стараться отбить длинное копьё в сторону, освобождая кратчайший путь, сокращая дистанцию. Он пробовал снова и снова, но ничего не получалось, безупречный демонстрировал великолепную защиту щитом.
****Дени заметила, как лицо Джона покрылось тонким слоем пота, яркое солнце позволяло видеть это издалека, он начинал уставать. Джон ушёл в защиту, уклоняться от копья было намного легче, чем натыкаться на щит противника. Он продолжал уворачиваться, двигаясь влево по воображаемому кругу, не изменяя своей тактике.
****Но вот, после очередного выброса, вклиниваясь в крохотную паузу между замахом и ударом, Джон кувырком кинулся к сопернику. Противник опешил, не понимая как ему действовать. Резкий рывок в сторону, взмах меча, толпа взревела. Безупречный бросил копьё и щит, больше ничего не остаётся делать, когда к твоему затылку приставлен меч.
****Ликующая толпа резко замолчала, в центр арены вышел ещё один Безупречный, этого королева знала лично. Без шлема и копья, но с мечом.
****— Ещё один? — усмехнулась Арья, — а чем этот лучше предыдущего?
****— Это их командир, — ответила королева, — не понимаю, зачем ему это.
****— Наверное, хочет отомстить, — предположила Санса.
****Звук рога не заставил себя ждать. Дени сразу поняла, что противники вполне достойны друг друга. Острые мечи невесомо порхали в крепких руках обоих, мелькая, точно серебряные рыбки, играющие в пруду. Дени услышала, как неподалёку от неё шёпотом переговаривались два мальчика. Оба начали сомневаться в своем лидере.
****Арья очень внимательно смотрела на поединщиков, не так как до этого. Её сестра и вовсе то и дело хваталась за подоконник от волнения.
****Серый Червь нанёс стремительный боковой удар, если бы Джон на мгновение замешкал, то этот удар стал бы для него последним, так как он не успел бы отразить его. Но Белый Волк видел поединок полностью и, казалось, ощущал его ход, поэтому выпад безупречного был отбит; более того, воспользовавшись тем, что противник, нанося удар, на мгновение потерял равновесие, Джон сам сделал выпад.
****Если бы Серый Червь в последний момент не отклонился несколько назад, то меч Джона пронзил бы ему левый бок. Достойные удары и достойные отражения вызывали восторг толпы. Вдруг, Джон взял меч в одну руку, противник сделал то же самое.
****Теперь они не торопились, медленно перемещаясь по арене. Джон делал ложные выпады, с помощью которых прощупывал оборону противника, через раз, но у него получалось заставить Червя дёрнуться в сторону. Их кружение напоминало ритуальный танец, олицетворяющий смертельную игру между жизнью и смертью. Зрелище было жутким и захватывающим.
****Наконец, безупречный нанёс удар, когда этого можно было ожидать меньше всего: казалось, что это будет очередное ложное нападение, и не самое удачное, но последовал молниеносный выпад. Куда бы Джон ни отклонился, — вправо, влево, или назад, — удар меча должен был настигнуть его. Опытные воины и лорды из числа тех, кто наблюдал за схваткой, вскочили со своих мест, полагая, что их лидер сейчас получит тяжёлое ранение, прямо в сердце.
****Королева в ужасе закрыла глаза, она не верила в происходящее. «Только не так, не здесь, не сегодня, Джон, любимый…» — взмолилась Дени. Дыхание перехватило, она медленно открыла глаза, одновременно с выдохом толпы северян. Джон внезапно взвился вверх с быстротой потревоженной птицы, и меч противника коснулся его лишь самым кончиком, слегка задев подошву сапог.
****Теперь уже Серый Червь оказался в невыгодном положении, подставив под удар спину, более того, ему пришлось упереться в землю коленом и рукой, чтобы не упасть. Джону ничего не стоило сразить его, удар в спину при отражении атаки допускался по правилам чести, правда, он не был почётен для того, кто нанёс его.
****— Бей! — закричали северяне, однако удара не последовало, Джон опустил меч, отвернулся и дал возможность своему сопернику подняться.
****Джон замер, он увидел своих сестёр и Дейенерис, в ужасе наблюдающую за его поединком. Его лицо было спокойным, но глаза… они словно загорелись задорными огоньками. Слегка улыбнувшись, он повернулся к противнику. ****— О-о-о! — вырвался вздох разочарования у толпы. В глазах же Безупречного мелькнуло удивление: он понял, что Джон полностью проникся духом поединка.
****Когда они продолжили, в лице Серого Червя была обреченность, он ещё делал выпады и оборонялся, ну будто по обязанности, чтобы исполнить свой долг. «Неужели Джон выиграет» — не веря себе, подумала Дени.
****— Да! — закричала Арья.
****Дени ещё додумывала эту мысль, когда Джон ударил. Резко, всем телом, очень быстро. Боги, как же был быстр этот удар. Зато Безупречный как будто вообще не заметил угрожающего движения. Арья, которую саму много раз выручала именно быстрота, распознала смертоносный замах в самом зародыше. Дени заметила, как вспыхнул на солнце, чертя великолепную дугу, валирийский меч. И как этот меч в последний миг обернулся плашмя, и удар, которому полагалось бы рассечь Безупречного пополам, только швырнул его на колени.
****Стало тихо. Ни стука клинков, ни выкриков толпы. Серый червь охнул и выронил оружие. Казалось, что вместе с болью он испытал облегчение и даже некий восторг перед силой соперника. Он опустил голову, униженно стоя на четвереньках. Северяне восторжествовали.
****Джон глубоко вздохнул и присел, похлопав по плечу Серого Червя. Дени мило улыбнулась, думая, что всё наконец-то закончилось. Арья и Санса обнялись, радуясь победе брата, Дени присоединилась к ним.
****Внезапно, Серый Червь поднял голову и оттолкнул Джона с такой силой, что тот упал на спину. Джон тут же вскочил, не понимая, что происходит.
****— Что они делают? — присматриваясь, спросила Арья и тут же замерла, затем она мгновенно обратилась к королеве, которая ещё обнимала Сансу, — ваше величество!
****Дени резко обернулась и не поверила своим глазам, отряд дотракийцев вместе с безупречными загородили собой толпу северян, не давая им помочь своему лидеру, а Джону уйти с арены. Затем, трое дотракийцев вышли в центр арены с одной стороны, а с другой на центр вышли трое Безупречных.
****— Быстро прекратите это! — крикнула Дейенерис, но её слова никто не услышал, слишком громко кричала недовольная толпа. Поняв это, она быстро направилась к лестнице, чтобы лично остановить намечавшуюся неравную схватку.
****Джон понял, что сейчас будет, ему придётся сражаться против шестерых. Он повернулся к толпе северян и поднял руку вверх, давая знак не вмешиваться, он кивнул Давосу, который уже вытащил меч из ножен и был готов броситься к нему.
****Дени, вместе с сёстрами Старк, с трудом добрались до Давоса, рядом с ним уже стояли Сандор Клиган и Джорах Мормонт, видимо, готовые помочь.
****— Похоже, сегодня лорд Сноу будет блевать кровью, — весело сказал Клиган. Дени кинулась к арене, но Давос и Джорах её остановили.
****— Подождите, ваше величество — спокойно произнёс Мормонт.
****— Чего ещё ждать?! — рявкнула на него королева.
****— Остановить бой вы сможете в любой момент, но лорд Сноу приказал не вмешиваться, давайте подождём хотя бы первого пропущенного удара, — сказал Давос.
****На этот раз рог не звучал, всё началось без него. Мгновенно окружив Джона, противники стали медленно приближаться к нему, уменьшая пространство для манёвров. Медлить было нельзя. Приметив самого слабого из них, он разбежался и прыгнул на него, сбив с ног. Первый.
****Затем, он отбежал подальше, встав спиной к краю арены, и приготовился встретить того, кто рискнёт вырваться вперёд. Так и произошло, выждав момент, он отразил удар копья, обрубив его, и приблизившись вплотную к Безупречному, ударил его коленом в живот, заставляя согнуться. Второй.
****Закончив с этим, Джон быстро отбежал в сторону, заставляя ближайшего дотракийца последовать за ним, но тут же резко развернулся и стремительно расправился с ним, чтобы снова пуститься в бега. Третий.
****Джон пятился спиной, выжидая, пока ещё один соперник, в азарте погони не опередит своих товарищей. Ему повезло, дотракиец выбежал вперед и бросился на него. Легко отбив удар аракха, идущий в живот, Джон перехватил руку табунщика и резко ударил его в локоть, выбивая сустав. Дотракиец вскрикнул и упал на землю. Четвёртый.
****Численное преимущество было сведено к минимуму.
****— Твою мать! — выругался Пёс.
****Никто не ожидал такого от Джона. То, как он сейчас дрался, казалось чудом. Рука была мечом, меч стал рукой — граница исчезла. Казалось, он даже не чувствовал тяжесть клинка. Они будто слились воедино, образовав одно целое. Пятый. Шестой.
****Народ взревел. Всё произошло слишком быстро, даже Арья удивлённо открыла рот.
****— Седьмое пекло! — вновь выругался Клиган, — клянусь, ещё никогда я не видел такого искусного мечника.
****— Лучший мечник Севера, — с гордостью подтвердил Давос.
****— Севера? — удивился Пёс, — к чёрту, клянусь богами старыми и новыми он лучший мечник Вестероса и пусть тот, кто не согласен со мной, идёт в пекло.
****Дени не знала, что ей думать. Она лишь восхищенно смотрела на приближающегося к ним Джона и благодарила судьбу за то, что он остался цел. Побитые дотракийцы стали подниматься, отряхиваясь от снега и ругаясь. «Они, видимо, не умеют проигрывать» — подумала Дени, заметив, как табунщики снова берутся за оружие. Терпение королевы кончилось, она собрала все силы и крикнула:
****— Annakhat lajat! [Прекратите драться!]
Прекратите драться!Те дотракийцы, что находились на арене, тут же склонили колено. Остальные табунщики напряжённо выпрямились, а безупречные подняли щиты, ожидая приказа.
****— Всем разойтись, — грозно повелела Дейенерис. Повинуясь приказу королевы, народ начал покидать двор. Джон, улыбаясь, молча прошёл мимо и незаметно подмигнул Дени. Она слегка улыбнулась и проводила его взглядом, и только когда он с Давосом, зашёл за угол, её взгляд перестал прожигать дырку в его спине.
****Вечером неистовые крики, дикий хохот и непристойная брань оглашали Большой Чертог, северяне отмечали победу своего лорда в сегодняшней схватке. Джону с огромным трудом удалось покинуть веселье. Выйдя во двор, он сразу отправился в покои королевы. Три стука в дверь, как раньше. Не дождавшись ответа, он вошёл в покои.
****Дени давно научилась распознавать шаги и точно угадывать того, кто ходит за дверью. Шаги Джона имели особое эхо, и, услышав его, Дени спряталась. Джон вошёл и глубоко вздохнул, не обнаружив Дени на месте. Дверь за ним захлопнулась.
****— Защищайся! — весело сказала Дени и прыгнула ему на шею. Джон ловко поймал её и крепко обнял. Горячее дыхание Джона обожгло её щёку. В этот момент они так сильно прижались друг к другу, что Дени почувствовала удары его сердца. Губы Дени приблизились к его губам почти вплотную. Груди касались его груди.
****— Я сдаюсь — тихо прошептал Джон.
****Губы их слились в поцелуе. Его чувственный рот, казалось, пылал от страсти и желания. Дени целовала его с таким отчаянием и страстью, словно от этого зависела вся её жизнь. Она, будто человек, умирающий от жажды, приникла к его губам, как к спасительному источнику. Она запустила пальцы в его волосы и старалась прижаться к нему как можно теснее. Тело её стало неожиданно податливым и гибким.
****Инстинктивно она потянулась к его рубашке, чтобы её расстегнуть, но сделала это подозрительно медленно.
****— Дени? — заметив неладное, спросил Джон.
****— Просто хочу убедиться, что рубцов не прибавилось, — серьезно ответила она.
****Джон улыбнулся и поднял её, затем он положил её на кровать, и быстро снял рубашку. Дени принялась ласкать его обнажённый торс и внезапно обнаружила пару синяков. Она ласково поцеловала каждый, стараясь не причинить ему боль. Губы их вновь слились в поцелуе. Джон гладил её груди, с особой нежностью прикасаясь к соскам. Кровь стучала в висках, от сильного возбуждения у Дени кружилась голова. Прикосновения его рук, губ и языка просто сводили её с ума. Джон скинул сапоги, продолжая целовать и ласкать её. Она потянулась к поясу на его штанах и попыталась расстегнуть их. Лицо Дени приняло нетерпеливое выражение. Наконец она справилась с задачей и облегченно вздохнула. Порывисто, одним движение Дени сбросила с себя ночную рубашку.
****В лунном свете она напоминала богиню с ярко-белыми волосами. От восхищения у Джона перехватило дыхание. Каждый дюйм его тела, казалось, сжигало пламя страсти.
****Это состояние нельзя было назвать забвением. Наоборот, Дени мыслила удивительно ясно. В эти сладостные минуты она ещё раз поняла, что они с Джоном были созданы друг для друга. Ещё никогда и никого она не хотела так, как сейчас Джона.
****Они ласкали и целовали друг друга как безумные. Его грудь. Мягкий шелковистый живот. Тёмно-красный рубец по середине. Джон жутко дрожал, когда она прикасалась к нему.
****— Джон… — мягко прошептала Дени, крадя у него поцелуй.
****— Да, любимая… — ответил он, уткнувшись носом в её волосы.
****— Я не хочу, чтобы ты заболел, нельзя так изматывать себя… Джон удивленно посмотрел на неё и отодвинулся в бок, собираясь разобраться в ситуации. Дени поняла, что своими словами только что остановила могучую силу и пожалела об этом.
****— Зачем ты вообще согласился драться? — вдруг возмущенно спросила Дени. Джон улыбнулся, сразу поняв, в чём дело.
****— Не всё так просто. Думаешь, мне самому хотелось?
****— Мы все любим то, что хорошо умеем, — недовольно ответила она. Джон улыбнулся и прошептал:
****— Кажется…я уже говорил тебе, что я — нет.
****Дени недовольно надула губки, и Джон, заметив это, тихонько укусил мочку её ушка, она улыбнулась. ****
****— В любом случае, я проверил их подготовку, они хорошие воины, — сказал Джон. Дени повернулась к нему и хмыкнула.
****— Ах, ты проверял, действительно ли Аракх грозное оружие в руках дотракийца? — вспомнила она утро, — и если они хорошие воины, то как ты умудрился одолеть сразу шестерых хороших воинов? — ехидно спросила Дени.
****— Сегодня утром, я приказал Давосу, чтобы северяне тренировались на арене вместе с дотракийцами и Безупречными, — начал рассказ Джон, — сначала всё было нормально, но потом, мне сообщили, что дотракийцы начали смеяться и даже издеваться над некоторыми бойцами. Я сразу отправился на арену, взяв с собой мейстера Уолкана, чтобы прекратить это и объяснить всё словами.
****Ехидная улыбка исчезла с лица Дени, теперь она поняла.
****— Я уже собирался уходить, но один дотракиец что-то крикнул мне. Я попросил Уолкана перевести мне его слова. После услышанного, уйти я уже не мог. Он вызвал меня на поединок, говоря, что все северяне дерутся как дети. — Он сильно пожалел о своих словах, — улыбнулась Дени.
**** — Я не имел права на ошибку, не мог подвести Север, перед семьей, перед своими людьми, перед тобой… — Джон слегка задумался, но затем насмешливо добавил, — да и кто-то должен был охладить их пыл, уж слишком дерзко они вели себя в гостях.
****Дени возмутилась, она резко вскочила и села на него сверху, обхватив коленями его торс.
****— А не слишком ли дерзко в гостях веду себя я? — спросила Дени, с сильным азартом в глазах. В следующую секунду Джон резко перевернул её на спину и оказался сверху. Он схватил её руки в свои и крепко придавил, сведя их над её головой. Дени попробовала дёрнуться, но у неё не получилось, Джон надёжно её зафиксировал. Бросив игривый взгляд, она попыталась укусить его за нос, который нависал над её губами, но Джон, улыбнувшись, успел увернуться.
****— Если ты будешь вести себя дерзко, — ласково сказал Джон, чуть ослабляя хватку, — мне придётся взять тебя в плен.
****Джон обнял её талию и нежно поцеловал в шею. Вырвавшийся из её горла стон словно подстегнул его, и он стал опускаться ниже, заставляя её изгибаться под ним. Дени полностью отдалась его ласкам, уверенным движениям языка и губ. Сладкая пытка длилась бесконечно, и её тело горело, таяло, плавилось, как металл в кузнице.
****Придя в себя, Дени поняла, что её голова покоится на подушке, а Джон, улыбаясь, завис над ней. По ней ещё пробегали всполохи, она выгнулась, инстинктивно прижимаясь к нему. Когда он подвинулся, готовый принять её, она снова прижалась к нему.
****Он посмотрела на неё, и она увидела в его глазах бесконечную нежность. Улыбнувшись, она обхватила его за шею и прильнула к нему губами.
****— Джон, ты уверен? — напряжённо спросила Дени и отпрянула.
****Она понимала: если он покачает головой, она оставит его, каким бы сильным не было её желание. «Сколько же у тебя сил, любимый?» — мысленно прошептала Дени.
****— Полностью, — прошептал он в ответ.
****Их губы встретились, и он, глядя ей в глаза, медленно вошёл в неё. Она целиком открылась ему, наслаждаясь тем, что он заполняет её. Они стали одним целым. Что бы ни случилось после этой ночи, они навсегда едины.

Чудовищный крик раздался снизу. Дрогон устремился вниз, без разрешения. Приземлившись рядом с братом, драконы неистово зарычали, в их пасти стали искриться проблески огня, вот-вот готовые стать жарким пламенем. Дени спустилась с дракона, чтобы разобраться, в чём дело. Она замерла, а сердце остановилось.

**** Джон лежал, бездыханный, неподвижный.
****— Неееееееет! — закричала Дейенерис и кинулась к нему, лежавшему на снегу. Она упала перед ним на колени и заплакала, звала по имени, но он не слышал, казалось, что никогда больше не услышит.
****— Dōrī doubt zirȳla, muña. Se ziry daoriot massigon, [Никогда не сомневайся в нём, матерь. И этого не произойдёт.] — обратился к ней Дрогон, на валирийском.
****— Issa Aegon Targārien, īlon mēre ānogar [Он Эйгон Таргариен, мы одной крови.], — добавил Рейгаль.

****Затем драконы впали в ярость. Она больше не чувствовала связь с ними, как и не чувствовала саму себя. Больше нет жизни, как и этого мира. Дракарис унёс и её и его.
****— Нет! — с криком проснулась Дени в холодном поту и дрожью в сердце.
****— Это был сон, просто сон, спи, любимая, — обняв её покрепче и целуя, сказал Джон. «Страшный и ужасный сон, который никогда не сбудется. Но почему мне это снится? И почему он был таким реальным?» — с этими мыслями, Дени ещё долго не могла уснуть, и если бы не Джон, прижавший её к своей груди, она бы не уснула вовсе.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Арья I. Первый совет
****Арья встала и с огорчением обнаружила, что спала в одежде. Молодой организм словно высох после вчерашнего веселья и срочно требовал воды, как можно быстрее и как можно больше этой живительной влаги.
****Припав пересохшим ртом к чаше, Арья вздохнула, она была пуста. Это было неожиданно, но поправимо, поскольку рядом стоял целый кувшин. Она взяла спасительный сосуд и пила до тех пор, пока его содержимое полностью не перешло в неё, как вода после ливня, бесследно уходящая сквозь трещины в иссохшую землю. С каждым глотком жизнь неотвратимо возвращалась к ней.
****Выйдя во двор, Арья с удовольствием вдохнула свежий морозный воздух, который полностью растворил её плохое самочувствие. Двор замка завалило снегом, выросли огромные сугробы, между которыми темнела паутина вычищенных тропинок. Лишь на арене, где занимались воины, снег был утоптан до каменной твердости.
****— Ну что, хорошо вчера повеселились? — спросила Санса, подойдя сзади удивительно бесшумно. — Видимо да, — прохрипела Арья в ответ, — честно говоря, я плохо помню конец вчерашнего дня.
****Арья поморщилась, пытаясь воскресить в памяти концовку пиршества, но кроме тусклых рваных фрагментов ей ничего не удавалось вспомнить.
****За спинами сестёр послышался скрип снега.
****— Миледи, — стражник склонился в глубоком поклоне, лязгнув доспехами.
****— Что случилось? — опередив сестру, спросила Арья. — Милорд послал меня за вами, миледи, в Чертоге немедленно собирается совет.
****— По какому поводу?
****— Я не знаю, миледи, — смущенно ответил стражник.
****Сёстры переглянулись и сразу выдвинулись в сторону Большого Чертога. Зайдя в него, они с удивлением обнаружили, что все столы были убраны, а рядом с высоким троном Королей Севера поставлен огромный круглый стол, на котором лежала большая карта.
****На совет собралось не так много человек. Арья сразу увидела королеву, сидящую на троне. Джона, который стоял рядом и о чем-то мило беседовал с ней. Сир Давос, что-то рьяно доказывал сиру Джораху Мормонту. Братья Ланнистеры зависли над картой в раздумьях, и Арье показалось, что они весьма опечалены чем-то, а Варис и Сэмвелл Тарли просто молча стояли в стороне.
****Когда сёстры подошли к столу, Дейенерис встала с трона и вместе с Джоном они подошли к карте. Все замолчали и совет начался.
****— Лорд Тирион, доложите всем о случившемся, — сказала королева.
****Тирион грустно посмотрел на неё и, обращаясь ко всем присутствующим, начал докладывать о событиях, послуживших поводом для созыва совета. Арья, впрочем, как и все, внимательно слушала десницу.
****— Вчера ночью, пташки лорда Вариса, донесли до него слухи, что войска моей сестры были замечены в Сарсфилде, — говорил Тирион, — сегодня, очень рано утром, прибыл крестьянин из деревни, которая находится рядом с Розовой девой, родовым замком Пайперов, этот человек был ранен стрелой и с трудом говорил. По всей видимости, ему чудом удалось добраться до Винтерфелла. Он рассказал, что на деревню напали… Ланнистеры, что они врывались в дома и сгоняли всех жителей в поле.
****Джон молча подошел к карте и взял фигурку льва со стола, задумчиво покрутил её в руке и поставил прямо на Ланниспорт.
****— Когда все жители собрались в поле, — продолжил Тирион, — глава отряда объявил, что отныне крестьяне должны платить дань короне — по одной восьмой урожая с каждой семьи. Если же крестьяне откажутся, солдаты обещали тут же сжечь не только все дома, но и вырезать все семьи.
****— Почему лорд Клемент Пайпер не заступился за своих людей? — вдруг спросила Санса.
****— Он присягнул Ланнистерам, после Красной Свадьбы, его сын был моим оруженосцем, — ответил Джейме и тут же опустил взгляд на пол.
****— Чёртов ублюдок, — внезапно выругался сир Давос, чем вызвал улыбку Арьи.
****— Население было вынуждено согласиться на уплату дани. Солдаты вихрем проскакали по всему поселению и выпустили из луков несколько стрел, видимо, желая припугнуть мирных земледельцев, но две стрелы достигли цели — одна из них убила старого крестьянина, а другая ранила в плечо его сына — именно он-то и прискакал этой ночью в Винтерфелл.
**** Когда Тирион закончил свой доклад, Джон сказал:
****— Лорд Пайпер предал своего сюзерена, перейдя на сторону врага, а теперь он предал собственных крестьян, отдав их на растерзание Ланнистерам.
****— Такой человек заслуживает смерти, — высказала Арья.
****— Многие заслуживают смерти, леди Арья, — возразил Тирион, — но живут, несмотря ни на что. Многие, наоборот, заслуживают жизни, но умирают. Вы можете их воскресить?
****Джон внезапно закашлялся, чем вызвал удивленные взгляды присутствующих.
****— Думаю, не можете, — продолжил Тирион, — тогда не торопитесь выносить смертный приговор, каждый ратует только за собственную безопасность.
****— Не каждый, — сказал, как отрезал Джон, — править значит не властвовать, а исполнять обязанность. Он должен был заботиться о людях в самую первую очередь.
****Джон взял ещё одну фигурку льва и поставил её рядом с первой.
****— Ваше величество, — обратился к королеве Джон, — вы были правы, Серсея решила отбить все земли. Утёс Кастерли будет следующим.
****Взгляд Дейенерис быстро забегал по карте, но потом поднялся и остановился на Тирионе.
****— В Утёсе находятся немалая часть Безупречных, мы обязаны им помочь, — сказал Тирион.
****Арья, оглядев всех присутствующих, увидела, что многие из них в знак согласия кивают. Когда Дейенерис спросила мнения членов совета, первым высказался Мормонт.
****— Ваше величество, такие набеги на мирные поселения никогда не прекратятся. Жажда наживы Серсеи всё возрастает, и если её не остановить, то скоро она доберётся до Риверрана. Я считаю, нужно немедленно выслать войско. — После Мормонта высказались Варис и Джейме, они тоже ратовали за скорый поход. Королева, внимательно выслушав их, медленно перевела взгляд на Джона, который выглядел весьма сердито.
****— А что думает Хранитель Севера? — улыбаясь, ласково спросила Дейенерис.
****Джон глубоко вздохнул, взял третью фигурку со львом и поставил её рядом с двумя предыдущими. — Как вы думаете, сколько времени войску придётся скакать до Утёса, лорд Тирион?
****— Две недели, — ответил десница, — может меньше.
****— Вы, наверное, знаете, что Король Ночи с армией мертвецов разрушили Стену?
****— Знаю… — уже неуверенно промямлил он.
****— Сэм, сколько по времени занимает дорога от Стены до Винтерфелла?
****— Примерно восемь дней, но если учесть то, что мертвецы не знают усталости и сна, примерно шесть, — ответил Тарли.
****— Сегодняшний день уже не считаем — продолжил Джон, — итак, предположительно, через пять дней сюда придут белые ходоки. И всё же, вы предлагаете отправить часть войск в Утёс, вы вообще в своем уме?
****— Но если мы ничего не предпримем, то Безупречные в Утёсе…
****— Будут защищаться, — перебил его Джон, — насколько я знаю замок хорошо укреплен, взять его штурмом довольно сложно, без осадных машин — невозможно.
****Каждый из членов совета стал предлагать свой план развития событий. Арья не всегда понимала, о чем идёт речь, не разбираясь в особенностях военной терминологии. Споры по поводу выбора той или иной военной стратегии разгорелись не на шутку. Постепенно Арья поняла, что главная трудность заключалась в недостатке времени.
****— Хорошо, — слова королевы заставили всех замолкнуть, — добираться до Утёса слишком долго и мы не можем поставить под удар Север, мы не будем отправлять войско на Утёс.
****— Но, ваше величество, как же Безупречные, мы оставим их погибать? — волнительно спросил Тирион — Не оставим, я полечу к ним на помощь, сегодня же, — ответила Дейенерис.
****— Нет, не полетишь, — сурово возразил Джон. Все разом посмотрели на него, в удивлении округлив глаза. Дейенерис слегка улыбнулась, и в этой улыбке промелькнул почти незаметный испуг. Арья не знала чему больше удивляться: смелостью и решимостью королевы или же тому, что Джон при всех решил запретить ей рисковать собой.
****В зале воцарилось тягостное молчание. Джон, осознав, ка́к это выглядело со стороны, быстро отвел свой взгляд в сторону Тириона, в поиске поддержки, но встретил лишь недовольное и хмурое лицо карлика.
****— Ваше величество, мудрый правитель учится на своих ошибках, а не повторяет их, — внезапно сказал Тирион, — вы должны понимать, что один точный выстрел из скорпиона…
****— Вы правы, лорд Тирион. Вы мой десница и я всегда слушаю ваши советы, вот только в последнее время, это выходит мне боком, так может, пора бы мне учиться на ошибках и перестать вас слушать?
****— Но…
****— Моё решение окончательное, совет окончен.
****Быстрыми шагами королева направилась к двери. Арья заметила, как все с плавной синхронностью начали переводить одинаково ошарашенно-растерянные взгляды с Тириона на Джона. Затем, Джон, замерев ненадолго на месте, устремился вслед за королевой.
****Карлик глубоко вздохнул, он медленно подошёл к той части карты, на которой стояли фигурки львов, поставленные Джоном. Посмотрев на своего брата, он покачал головой и перевернул фигурки на бок.
****Арья запыхалась, но догнала их. Проследив за ними, она увидела, как они скрылись в лесу богорощи. Мрачный, первобытный, этот старый лес нравился Арье. Даже сейчас тут пахло землей и гниением. Здесь не росли красные деревья, тут росли упрямые серо-зелёные страж-деревья, которые надели на себя белую шубу и сменялись могучими дубами и колоннами железноствола, древними, как сам мир. Толстые чёрные стволы теснились друг к другу, корявые ветки сплетались в плотный навес над головой, а уродливые корни выползали из-под земли. Арья с трудом пробиралась через многочисленные преграды. Царило глубокое молчание, властвовала задумчивая тень, и боги, обитающие здесь.
****Арья замерла, в ужасе закрыв рот руками, чтобы её никто не услышал. «Тихая, как вода» — напомнила она себе давно забытые слова. Чудовища остались на месте, а страх исчез. Арья поднялась на ноги и с опаской стала подбираться ближе. Два дракона лежали на небольшой жёлтой полянке, Арья только сейчас поняла, что последние триста футов шла по земле, а не снегу — «может быть, поэтому они меня не услышали?» — задумалась она. Подойдя ещё ближе, она спряталась за толстым деревом. Огромный зелёный дракон лежал совсем рядом. Он лежал и сыто отдувался, вокруг были разбросаны останки козла, об этом ясно говорили куски шкуры, копыта и большие рога.
****«Рейгаль — так его зовут» — вспомнила Арья. Дракон лежал, положив массивную голову на скрещённые передние лапы, и пристально смотрел на приближающуюся к нему пару. Взгляд этот показался девочке каким-то странным; вскоре она решила, что уж больно он осмыслен.
****— Привет, — сказала подошедшая к нему Дейенерис, — я вижу, вас неплохо кормят.
****Дракон шире открыл глаза, словно был удивлен тем, что кто-то с ним заговорил, он немного приподнял голову.
****— Вам, наверное, скучно? — спросила королева, — я знаю, я давно к вам не приходила.
****«Если бы он ещё и отвечать мог» — подумала Арья, Рейгаль только фыркнул ноздрями и прикрыл веки, снова опуская голову на лапы. Но Дейенерис, видимо, научилась улавливать реакцию дракона на её слова по его взгляду — а глаза у дракона были на удивление выразительными.
****Чёрный брат Рейгаля лежал рядом и был очень спокойным. Тяжёлые чешуйчатые лапы с широкими перепонками меж когтей, острые высокие шипы вдоль хребта, низко опущенная голова, Дрогон был намного больше и мощнее. В распахнутую пасть можно было въехать на лошади.
****Внезапно он утробно зарычал, когда из-за спины Дейенерис вышел Джон. Арья немедленно почувствовала, как застучал в висках тёплый пульс. Дракон зарычал ещё сильнее, и его глаза опасно сузились, но затем, с шумом выдохнув воздух, он оскалился, и Арья могла поклясться, что дракон улыбнулся.
****— Почему ты так поступаешь, Дени? — всё ещё сердито спрашивал Джон, — ты рискуешь сама, оставляешь Винтерфелл без драконов и заставляешь меня…
****Джон не успел договорить, его рот накрыли губы Дейенерис. Долгий и требовательный поцелуй, словно против воли. Арья позволила себе лёгкую торжествующую усмешку. «Всё таки я оказалась права» — шёпотом проговорила она.
****— Ты понимаешь, что это глупо? — не успокаивался Джон, — белые ходоки уже почти у порога, как ты можешь?
****— У нас ещё есть немного времени, я успею. Я не позволю Серсее захватывать земли, принадлежащие мне по праву. Решение принято, Джон, ты же сам знаешь, что я права. Я от крови дракона, и я буду драконом!
****Эти слова вызвали искреннее восхищение у Арьи. Она удивилась тому, как в такой красивой, изящной и хрупкой девушке, может быть столько решимости и отваги. Но Джон, кажется, помрачнел ещё сильнее.
****Дейнерис ловко залезла на дракона и была готова взлетать. Она ещё раз посмотрела на Джона и улыбнулась. Воздушный поцелуй, словно шальная бабочка слетел с её губ в сторону Джона, но он не ответил.
****Взмах крыльев, Дрогон поднялся, но внезапно завис в паре футов над землёй. Дейенерис удивленно посмотрела вниз. Рейгаль, видимо, не собирался взлетать, он нагнулся к Джону и потянул свою морду к его рукам. Джон подошёл к нему поближе, ласково погладил по огромной бугристой голове и что-то сказал. При этом дракон, закрыв глаза, кивнул головой и одобрительно заурчал.
****Арья заметила, как изумлённая королева долго смотрела на Джона, но потом громко крикнула:
****— Рейгаль!
****Дракон нехотя поднял голову и внезапно издал оглушительный рык, явно показывая недовольство. Дейенерис нахмурилась, а Джон сделал пару шагов назад, словно разрешая тому улетать. Рейгаль тут же рванулся вверх и присоединился к своему чёрному брату.
****Арья ещё долго наблюдала за Джоном, который с тяжёлым сердцем смотрел на скрывающихся за горизонтом драконов. Тяжело вздохнув, он всё же развернулся и медленно побрёл в замок.
****«Не волнуйся, Джон, с твоей Дейенерис всё будет в порядке, за такую девушку глупо переживать» — мысленно сказала брату Арья и незаметно последовала за ним.
****Проследив за Джоном до Северных ворот, Арья решила догнать его и поговорить, но краем глаза заметила, как мелькнула тень у входа в крипту. «Кому ещё вздумалось спускаться туда в такую рань?» — удивилась Арья. Она немного поколебалась, но природное любопытство взяло верх, и она направилась к крипте.
****Спиральная лестница ведёт очень глубоко под землю. Арья припала к влажной каменной стене, чтобы услышать шаги, — ничего кроме биения её же собственного сердца и стука капель воды. Раньше ей даже снились кошмарные сны о том, как она теряется в этой крипте. Отец говорил, что здесь хранится история, секреты, и правда, а бояться нечего. Но во снах крипта была невероятно огромным каменным лабиринтом, стены которого передвигались позади неё. Арье казалось, что она скитается по мрачным залам, мимо кривых статуй, спускается по бесконечным винтовым лестницам, бежит через узкие проходы или по мосту через пропасть, кричит, но не слышит ответа.
****Спустившись по лестнице Арья слегка смутилась. Вокруг было очень темно. Она обхватила рукоятку Иглы и нахмурилась. Когда она досчитала до двенадцати, в помещении явно посветлело — глаза её приспособились к темноте. Окружающие Арью силуэты медленно обретали форму. Из тьмы на неё смотрели ряды каменных королей Севера. Их серые гранитные глаза словно поворачивались ей вслед.
****Где-то вдалеке послышался шорох сапог. Неровный свет свечей чуть прикасался к стене и почти не отражался, незнакомца было едва видно. Арья направилась вдоль стены — небольшими скользящими шажками.
****— Ваши шаги не слышны, леди Арья, вы тихая, как вода, — сказал евнух Варис.
****Арья удивилась такому сравнению, но не показала виду.
****— Что вы здесь делаете? — грубо спросила она.
****— Хотел посмотреть, как камнетёс справился с вашим отцом, я думаю, он не очень хорошо знал своего господина. Арья взглянула на статую, Нед смотрел вперёд со спокойным достоинством, каменные пальцы сжимали меч, лежащий на его коленях. В этом месте бок о бок располагались четыре гробницы, Риккард Старк, отец Неда, Брандон Старк, первенец, рождённый, чтобы править, Лианна и сам Нед.
****— Ах, Лианна! Говорят, её красоту невозможно передать в камне, — мягко сказал Варис. Глаза его задержались на лице Лианны, и странно прищурились.
****— Знаете, леди Арья, её лицо очень сильно напоминает мне кое-кого…
****«Нет, не может быть» — удивилась Арья, — «Этот паук не может знать этого, он лишь догадывается, он не может знать…»
****— Очень странные и опасные слова, лорд Варис, и вы не боитесь произносить их вслух?
****— Слова отражают мысли, если вы не поняли моих слов, то и не поймёте мои мысли, но вы, кажется, поняли о ком я.
****Арья поняла, и, в отличие от Вариса, знала всю правду. Она ненадолго задумалась о том, что изменится, если Варис всё узнает. Они молча смотрели друг на друга и улыбались.
****— Вы умный и хитрый человек, лорд Варис, — внезапно сказала Арья, — но предупреждаю вас, не стоит играть в эту игру, не повторяйте ошибок Мизинца.
****Тонкая улыбка мгновенно исчезла с лица евнуха. Арья резко развернулась и быстро направилась к лестнице. «Надо поговорить с Джоном, срочно» — подумала Арья.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Давос I. Зимний городок
****— В отсутствии королевы, все важные вопросы должны обсуждаться со мной, надеюсь об этом не нужно напоминать лишний раз, Джон, — сказал Тирион.
****Королевы не было всего один день, но уже чувствовалась всеобщая обеспокоенность и нарастающее напряжение, особенно сильно это отражалось на Хранителе Севера. Джон был сам не свой, Давос много раз хотел поговорить с ним, но скрытность и раздражительность северянина рушила все попытки.
****— При всём уважении, лорд-десница, — отвечал Давос, — Джон — Хранитель Севера, и вы находитесь в его замке, на его земле.
****Утро начиналось не лучшим образом, решил Давос. С пробуждения в горле стоит ком рвоты. «Не хватало ещё отравиться — подумал он, — худшего начала дня и не придумаешь».
****— К чему все эти споры? — дружественно сказал Тирион, — неужели трое взрослых мужчин не смогут договориться? Тирион не услышал ответа, ни от Джона, ни от Давоса. Давящее молчание застыло в воздухе и перерастало в равнодушное безразличие. Давос понимал, что это не правильно, но не мог ничего поделать, пока Джон сам не захочет. — Хорошо, позвольте поинтересоваться, — начал Тирион, — как идёт подготовка к обороне, есть хорошие новости?
****Джон закрыл лицо ладонями и громко вздохнул, затем он встал со стула и подошёл к карте, оценивающе взглянув сначала на Давоса, потом на Тириона, он всё же ответил:
****— Мы изготовили огромное количество наконечников для копий и снабдили ими всех Безупречных. Что касается дотракийцев, такого количества обсидиана у нас нет, сделаем столько клинков, сколько сможем. Тирион одобрительно кивнул и Джон продолжил:
****— Ваш брат любезно предоставил мне чертежи скорпиона, и Сэм уже сделал один образец, скоро мы испытаем его.
****— Отлично, я рад, что Джейме с нами, он нам пригодится, — улыбнулся Тирион.
****— Надеюсь на это, — без эмоций ответил Джон, — но учтите, лорд Тирион, вы поручились за него, и если он …
****— Я знаю своего брата, — перебил его карлик, — он не делает пустых поступков, он присягнул Дейенерис и теперь он с нами. Давос хмыкнул и слегка улыбнулся, скосив глаза на Джона, но не посмел сказать вслух, что он думает о «пустых поступках» цареубийцы. Его сильно удивлял тот факт, что Джон так легко принял его тогда, на большом совете северных лордов, но ещё сильнее его удивляло то, что королева тоже была не сильно возмущена, а ведь от руки именно этого человека погиб её отец. Другое дело сёстры Старк, казалось, что они искренне ненавидели его и лишь сложившиеся обстоятельства оберегали его от волчьей мести.
****— У меня плохое предчувствие, — тревожно сказал Джон. В тёмной глубине вечного спокойствия северянина, Давос разглядел болезненную фигуру страха. Тирион фыркнул.
****— У меня всегда плохое предчувствие, я живу с этим, — сказал карлик.
****Джон завис над столом и слегка задумался. «О чём он думает?» — спрашивал себя Давос. Думает ли он об обороне, или же он задумался о Дейенерис, как задумывается всякий влюблённый, каких бы не был лет, звания и состояния. И в самом деле, где сейчас королева? Летает в небе, пугая крестьян, или сжигает врагов в Утёсе? А может она не удержалась и полетела в Королевскую Гавань, чтобы испепелить её? Давос и сам не в первый раз задумывался над капризами судьбы, приведшим его сюда. Он западный рыцарь, житель штормовых земель и контрабандист; его место в Королевской Гавани, а не здесь, на снежных просторах Севера, но судьба распорядилась иначе.
****— Кого слушают дотракийцы, в отсутствие королевы? — внезапно спросил Джон. — Меня, очевидно, — смущенно ответил Тирион.
****— Вы в этом уверены?
****— Если ты хочешь меня оскорбить, Джон — с улыбкой произнёс карлик, — то лучше сразу плюнь мне в лицо.
****— Я даже не думал, — усмехнулся Джон, — просто не хочу, чтобы возник не нужный никому конфликт. Здесь в замке, вроде всё тихо, но как обстоят дела в Зимнем городке?
****— Понятия не имею, — ответил Тирион, — ты прав, нужно проверить. — Я мог бы заняться этим, — заявил Давос.
****— Отлично, возьмите с собой Клигана, ему давно пора на свежий воздух, иначе вино погубит его, — заключил Тирион.
****— Пусть Мормонт тоже идёт, — сказал Джон, — он долгое время жил с дотракийцами и понимает их лучше всех.
****Миновав Восточные ворота замка, троица направилась в Зимний городок. В летнее время городок представлял собой небольшое поселение, но сейчас, зимой, когда туда съехались подданные Старков, он стал одним из крупнейших поселений на Севере, наряду с Белой Гаванью.
****Они ехали не спеша. Белесое, как труп, небо целиком застилали странные тучи. Утром солнца не было видно, и зайдёт оно тоже невидимым, а ночь как обычно будет холодной и мрачной, без единого намёка на тепло. Снег идёт уже третий день, и лошадям было тяжело пробираться.
****— Хорошо, что городок расположен почти у самых стен Винтерфелла, — рявкнул Клиган, — иначе эти кобылы сдохли бы.
****— Твоя правда, — ответил Мормонт, — моя уже задыхается.
****До городка оставалось ещё четверть лиги, но уже сейчас были видны многочисленные зимние шатры и многослойные шалаши.
****Когда они въехали в поселение, стало гораздо теплее. Давос почувствовал, что вспотел, а его одежда под тёплыми мехами стала влажной. Воздух наполнился дымом, который густыми серыми клубами поднимался над огнём и слегка застилал глаза. Нахмурившись, он отвёл лошадь немного в сторону и спустился.
****Длинные языки оранжевого пламени, яркого на фоне серого дыма, взметнулись ему навстречу, из них вырвались фонтаны искр и угольков, растаявшие на белой пелене снега. Пока Давос подходил ближе к костру, с оглушительным треском из огня вырвался столб сине-белого пламени и сразу исчез. Запахло ароматными маслами.
****Клиган остался на достаточно большом расстоянии от огня, решив посторожить лошадей. Вокруг костра стеной стояли дотракийцы, красно-коричневые лица которых, окрашивались в ярко-жёлтый цвет. Большой кусок дерева упал в огонь, его ветви медленно скручивались, обугливались. Именно от них и валил густой серый дым.
****Давос ждал, наблюдая, как пламя постепенно пожирает дерево. Осмотревшись по сторонам, он увидел, что вокруг него находятся лишь одни дотракийцы, и нет ни одного северянина.
****— Такие костры горят почти повсеместно, — сказал подошедший Джорах, — я проскакал пару улиц. — Хорошо, это не даст им замёрзнуть, — кивнул Давос.
****Дойдя до центра и выйдя на рыночную площадь, они обнаружили длинные ряды шалашей, которые теснились вместе с деревянными борделями, тавернами и постоялыми дворами.
****— Отлично, давно я не был в этом месте, — сказал Клиган и направился в трактир «Дымящееся полено».
****Давос подошёл к одному из шалашей и удивился.
****— Такой шалаш не могли построить дотракийцы, — сказал он.
****— Согласен, — кивнул Мормонт, — тёплый климат Эссоса не знает зим, дотракийцы не испытывали необходимости в сколько-нибудь обустроенных жилищах: вожди жили в лёгких шатрах, остальные в навесах из пряденой травы для защиты от дождя, но это… думаю здесь не обошлось без знаний мейстера…или Сэма Тарли.
****Давос рискнул зайти в шалаш. Внутри, на удивление, было пусто и…очень жарко. Давос прикинул, что при желании, в таком шалаше может уместиться до пятнадцати человек.
****Рубленые жерди стояли по углам, ровные, без щелей, они служили основанием. Ими же обшивались стены с внутренней и внешней стороны, до высоты вытянутой руки. Последние верхние жерди были чуть толще нижних и на них держалась крыша. Все промежутки заполнялись мхом. Посмотрев на крышу, Давос заметил, что она состоит из тех же жердей вперемешку с корой, мхом и дёрном.
****Ткнув пальцем в стену, Давос осознал, что это был только первый слой. За ним был второй, представляющий собой воздушную подушку, и третий — опять мох, который принимал на себя главный удар мороза. Каждый слой был не менее пяти дюймов в длину и Давос понял, что при необходимости, слои можно наращивать.
****— Дотракийцы точно не замёрзнут в таких шалашах, — сказал Давос и довольно улыбнулся.
****— Это точно, — ответил Джорах, — королева Дейенерис будет рада знать, что её воинам не страшна зима.
****— Сколько зим вы пережили? — строго спросил сир Давос.
****Мормонт пожал плечами:
****— Восемь или девять, не помню.
****— И все они были короткими. Длинное лето предвещает долгую зиму. Это лето продлилось десять лет, сир Джорах, вы представляете, что нас ждёт?
****Мормонт замолчал, склонив голову. Давос нахмурился, и направился к выходу, но остановился у самого порога:
****— Касательно королевы… я должен сказать вам, сир Джорах, как другу, что она более не нуждается в вашей защите. Вы меня понимаете?
****Мормонт вздрогнул и поднял озлобленные глаза. В его взгляде читалась какая-то усталость и печаль, но лишь на мгновение. Через секунду он собрался и ответил:
****— Я понимаю, — ответил он сухо, — я сразу понял это, ещё на Драконьем Камне, я уже смирился. — Хорошо, так будет лучше, для всех, — твёрдо сказал Давос и вышел на улицу.
****Снегопад усилился. Снежинки сделались крупнее и тяжелее, а тропинку, проложенную до шалаша, уже почти не было видно. Пройдя пару метров, они остановились, пытаясь найти своих лошадей.
****Вдруг, Давос увидел человека в лохматом меховом плаще из медвежьей шкуры, это мог быть только северянин, возможно один из Амберов.
****— Подождите! — крикнул ему Давос и направился в его сторону. Северянин обернулся, это был крепкий и мощный старик, лет семидесяти. Рослый, с длинной седой бородой и волосами, было видно, что суровый климат и скудный быт наложили свой отпечаток на его лицо, но не смогли отнять у него силу, Давосу показалось, что даже сейчас этот старик мог бы дать отпор обидчикам.
****— Чего тебе? — недружелюбно спросил старец.
****— Я, сир Давос Сиворт, это сир Джорах Мормонт, мы прибыли по поручению десницы королевы, чтобы узнать, как обстоят дела в Зимнем городке.
****Старик слегка смутился, но быстро взял себя в руки.
****— Ох, простите, сиры, — извинился старик, — не признал вас по серости своей. Нынче встретить здесь северянина большая редкость, сами понимаете, а знатного северянина и подавно. Так что вы хотели узнать?
****— Как северяне уживаются вместе с дотракийцами? — спросил Давос.
****— Хорошо уживаемся, — бодро ответил дед, — эти дотракийцы — мощные мужики, но к жизни на севере совсем не приспособлены. Приходится помогать и всё объяснять, поначалу было сложно, они же ни черта не понимают по-нашему, но сейчас, в целом, всё довольно-таки неплохо.
****— А случаются ли какие-нибудь конфликты? — спросил Мормонт, — ведь дотракийцы агрессивный народ, предпочитающий решать все вопросы силой.
****Старик задумчиво почесал щёку и сплюнул на снег густой ком мокроты.
****— Не помню никаких особых конфликтов с ними. Между собой у них тоже не замечал ссор — разве что разговоры на повышенных тонах, суть которых я даже не понимаю.
****Старик снова почесал щёку и хорошенько прокашлялся.
****— Единственный конфликт, который я видел, если его так можно назвать, это когда наш король сражался сразу с шестерыми зазнавшимися увальнями. Я тогда был в замке, помогал копать рвы и своими глазами видел, как наш король побил троих дотракийцев и троих евнухов, а ведь те евнухи помощнее этих табунщиков… клянусь, никогда в жизни не видел ничего подобного!
****— Это точно, мы тоже видели это, — сказал Давос, — зрелище воистину невероятное.
****— Всё верно, вот только Джон Сноу больше не король, не следует забывать об этом, — вымолвил Мормонт и получил в награду два суровых взгляда. Сир Давос промолчал, из уважения к Мормонту, а вот седой старик, кажется, покраснел и был готов лопнуть от возмущения. Давос заметил, что он даже сжал кулаки, на мгновение.
****Подойдя вплотную к Мормонту, старик грозно посмотрел ему в глаза:
****— Не советую вам говорить это вслух, будь здесь кто-либо из Мандерли, вы бы точно не досчитались пары-тройки зубов.
****Затем дед плюнул себе под ноги и сердито побрёл в одну из таверн. Давос посмотрел на Джораха и неодобрительно покачал головой.
****Вечерело. Снегопад становился всё сильнее и стал таким густым, что Давосу казалось, будто над землёй стоит плотный белый туман. Налетающий ветер швырял в лицо мокрую снежную крупу, и Давос то и дело терял из вида Мормонта, который шёл чуть впереди. Тройка лошадей, привязанная к дереву, покорно стояла и дожидалась своих всадников. «Милые животные, они ведь даже не задумываются, куда и зачем едут, не замечают ни холода, ни колючего снега — им всё равно» — стал размышлять Давос. В голове у него, как гонимые ветром снежинки, кружились безрадостные мысли, и ему никак не удавалось привести их в порядок. К тому же опять разболелся живот, и это мешало сосредоточиться.
****Вдруг стало очень холодно, снег почти полностью ограничил видимость, Давос с трудом разглядел Мормонта:
****— Нужно скорее найти Клигана, и отправляться назад.
****— Он всё ещё в той таверне, — ответил Джорах.
****Сев на лошадей, они пустили их к таверне так быстро, как только позволяла белая тьма. Проскакав несколько футов, они одновременно обернулись на резкий и громкий, наполненный ужасом крик. Остановившись, Давос спрыгнул с лошади и медленно пошёл к тому месту, где, как ему казалось, произошло что-то страшное. Ноги слегка онемели и по ним пробежались мурашки. Давос с трудом одолевал дрожь, и уже стал жалеть о том, что вызвался на это задание. Семь быстрых шагов привели его к месту. На снегу бездыханно лежал дотракиец, лицом вверх, хотя тело его лежало на животе. Голову его перекрутили спереди назад.
****«Этого не может быть, — сказал себе Давос. — Какому безумцу такое придёт в голову? Это что, сон? Мне снится кошмар?» Невесомая тень скользнула через правое плечо и бросилась вверх, к небу. Давос вновь услышал странные звуки, непохожие на крик, больше напоминающие смесь злобного шёпота и рычания, они доносились со всех сторон.
****Пусть это и кошмар, но не сон. Давос пригнулся и достал свой меч. Прикосновение стали к руке приободрило его. Он отошёл немного в сторону и увидел, наконец, почти заметённые следы.
****— Кто здесь? — окликнул он. И тут он заметил врага, тенью, прячущейся в снежном порыве, чёрный силуэт человека в плаще и капюшоне, но под капюшоном ледяной синевой горели глаза…
****Давос показался себе столь же беспомощным пред ним, как слепец. Пятясь назад спиной, он споткнулся об покойника и упал.
****У Давоса не было времени на испуг, он быстро поднялся и с криком обрушил на врага длинный меч, вложив в удар весь свой вес. Сталь рассекла плечо, кожу и кость, но тем не менее звук показался Давосу каким-то не таким. Его немедленно окутала вонь, столь противная и холодная, что Давоса едва не вырвало. Отсечённая половина тела упала на снег, чёрная рука извивалась в тёмном месиве на снегу.
****Облачённый в капюшон человек повернул бледное лицо, и Давос без колебаний нанёс новый удар, срезав половину челюсти, отрывая глубокий порез от щеки до щеки под этими глазами, глазами, горевшими как синие звёзды. Давос ощутил, как что-то цепляется за его лодыжку. Чёрные пальцы обхватили ногу. Рука поползла по его ноге вверх, цепляясь за кожу, за ткань и плоть. Вскрикнув от отвращения, Давос попытался вырваться, но у него не получилось. Недавно убитый дотракиец ожил и пытался повалить его. Взмахом меча, Давос оторвал кисть табунщика от своей ноги и отбросил её прочь. Ладонь осталась лежать на снегу, извиваясь и дёргаясь, стискивая загнившие пальцы.
****Труп нелепо поднялся, крови не было. Однорукий, он словно ничего не ощущал. Давос выставил перед собой длинный меч и рубанул по шее дотракийца, и ощутил, как сталь впилась глубоко и твёрдо.
****Мёртвый дотракиец повалился на него, сбив с ног. Дыхание оставило Давоса, когда он угодил спиной на рукоятку собственного меча. Меч, где меч? Проклятый меч вырвался из рук. Давос открыл рот, чтобы закричать, но труп тянулся своими чёрными мертвячьими пальцами к его рту; Давос с отвращением попытался отбросить руку, но мертвец был слишком тяжёл. Пальцы лезли к горлу Давоса, душа его ледяным холодом. Лицо мертвеца приближалось, закрывая мир, мороз покрыл глаза покойника искристой голубизной. Давос впился в холодную плоть ногтями, ударил ногами. Он пытался кусать, бить, дышать…
****И вдруг вес трупа исчез, пальцы оторвались от его горла. Обессиленный Давос едва сумел перевалиться на живот, сотрясаясь и икая. Джорах подоспел вовремя. Он ловко отсёк, уже наполовину отрубленную голову и удивлённо уставился на неё. Давос лежал, почти не осознавая, что происходит, и не сразу сообразил, что пора поискать меч… Тут он увидел лицо Мормонта, который поспешил ему на помощь. Давос попытался что-то сказать, но голос оставил его. Поднявшись на ноги, он, наконец, собрался с мыслями.
****— С вами всё в порядке, сир Давос? — спросил Мормонт.
****— Да, — солгал Давос громким голосом, словно это могло придать его словам правдивости.
****— А как вы?
****Мормонт нахмурился: — По сравнению с вами, намного лучше.
****— Отправляйся в Винтерфелл, нужно срочно сообщить обо всём Джону, белые ходоки уже у самых стен!
****— А как же вы? — с дурацким недоумением спросил Мормонт.
****— Я найду Клигана и мы сразу же отправимся вслед за тобой, — сказал Давос.
****Джорах, не удостоив Давоса ответом, быстро запрыгнул на лошадь и поскакал прочь.
****Давос ещё некоторое время стоял, согнувшись пополам, пытаясь отдышаться. Перед глазами всё ещё плясали разноцветные паучки, и лицо, жуткое лицо мертвеца — белесые брови и ресницы, бескровные губы и синие глаза… Придя в себя, Давос с трудом нашёл свою лошадь, тяжело забравшись на неё, он направился в сторону рыночной площади. Добравшись, Давос остановился.
****Страх обрушился на него, как морская волна. На снегу перед таверной лежали тела, и северян и дотракийцев. Давосу показалось, что не меньше сотни, может больше. Не все были мертвы, некоторые ещё пытались ползти, но мёртвых было больше. Смерть их заставала в разных позах. Некоторые, видимо, пытаясь отползти в сторону от сражающихся, застыли от бессилия, в тех местах, где их окончательно приласкала смерть.
****Со всех сторон до Давоса доносились звуки сражений, тяжёлые вскрики и глохнущие стоны. Ужас поглотил его разум и завладел дыханием. Белые ходоки напали неожиданно, смертоносным штурмом пройдясь по поселению. Он не успел осмыслить происходящее, как мимо него с воплями пробежали двое человек, преследуемые несколькими ломанными и необычайно шустрыми белокостными фигурами.
****Кровь, трупы, мясо… Рядом с головой пролетела стрела, на дюйм разминувшись с виском, и Давос от испуга чуть не свалился с коня. «Если я буду торчать здесь как чурбан, меня точно убьют свои же».
****Он пришпорил коня. Тот поскакал, перепрыгивая через мёртвые тела. Сквозь завывающий ледяной ветер Давосу слышались крики боли, треск огня, улюлюкание дотракийцев. Тела были повсюду, и огонь, боги, откуда столько огня? Суматоха — каждый теперь вёл свой собственный бой. «Надо бы повернуть назад», — подумал Давос, продолжая скакать в неизвестном направлении.
****Меч в руке отяжелел. Горстка упырей бежала за ним — остальные были убиты или отстали. Ему стоило труда развернуть коня обратно. Скакун уже сильно устал, но всё же поддавался. Из шалашей вылезали люди — обожжённые, истекающие кровью, кашляющие, шатающиеся, еле живые. Давос мчался через них, приканчивая тех, кто казался слишком неживым.
****Видимость улучшилась, но это лишь помогло осознать масштаб битвы, познать всю её смертоносность. Мужики вдвое больше него разбегались или гибли от рук своих бывших друзей.
****— За Север! — кричал Давос, убивая. Его рука, израненная по локоть, краснела в отблесках огня. Конь снова взвился на дыбы — Давос вознёс меч к небу, он чувствовал себя опьяненным.
****Боевая горячка. Он испытал её снова, как тогда, в битве бастардов, они много раз обсуждали её с Джоном. Как время замедляет свой ход и даже останавливается, как исчезает прошлое и будущее, оставляя лишь один единственный миг, как улетучиваются страхи и мысли, как забываешь о собственном теле.
****«Ты не чувствуешь ни ран, ни ноющей от доспехов спины, ни пота, льющегося тебе в глаза. Ты перестаёшь чувствовать, перестаёшь думать, перестаёшь быть собой, остаётся только бой и враг — один, второй, третий, десятый, сотый, и ты знаешь, что не подвластен усталости и страху в отличие от них. Ты жив! Вокруг тебя смерть, но они так медленно поворачиваются со своими мечами, ты танцуешь среди них, уворачиваешься от стрел, смеясь» — именно так рассказывал Джон. Вдруг Давос осознал, что оказался в окружении упырей. Один из них кинулся на него, Давос отсёк ему кисть, затем руку по локоть, описывая круги вокруг мертвеца. Ещё один мертвец напал на лошадь сзади, конь Давоса ударил его копытом в грудь и сбил с ног, а Давос издал лающий смех.
****«Пора убираться отсюда — подумал Давос, — в пекло Клигана, он уже труп». Дёрнув за поводья, он погнал лошадь в сторону замка, но резко остановил её. На его пути стоял человек в чёрных доспехах, вид его был ужасен. Лицо, залитое кровью, скрывало эмоции, но глаза выражали торжество и гнев одновременно. Его нога, отставленная несколько назад, имела глубокую рану в бедре и Давосу, стало непонятно, как он ещё до сих пор стоит. Все его доспехи были в крови, которая стала похоже на красную слизь, так как перемешивалась с кровью разных людей, в том числе и того, на чьих доспехах она прилипла, пенясь и сворачиваясь. Это указывало не на одну рану под его доспехами. Руки также имели глубокие порезы, которые говорили о довольно затяжной схватке. В ногах воина лежало тело человека, тот лежал на спине, но был уже мёртв. Лицо его исказила агония, но Давос без труда опознал в нём того старца, что встретился ему днём.
****Давос медленным шагом направил коня к воину, подойдя поближе, он стал различать знакомые космы волос. Давос слез с лошади и подошёл ещё ближе, человек поднял голову, и направил взгляд на Давоса. Увидев, кто стоит перед ним, Давос не поверил своим глазам…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Дейенерис II. Дракарис
****Горячая спина Дрогона согревала её и защищала от холодного ветра, она чувствовала, как приятное тепло наполняет тело. Стремительными рывками драконы набирали скорость, покидая север, направляясь в западные земли — края иззубренных холмов и плоскогорий, туманных и скалистых берегов; края голубых озёр и сверкающих рек, плодородных полей и широколиственных лесов, кишащих всевозможной дичью. Там на склонах лесистых холмов скрываются едва заметные проходы в лабиринты пещер, петляя во тьме, они ведут под землю, где таится золото. Дени стало обидно за то, что эти земли принадлежат Ланнистерам, и она пообещала себе, что исправит это.
****Север столь же велик, как другие шесть королевств вместе взятые. Владения Старков тянутся от Стены до южных окраин Перешейка, но лишь до окраин. На севере есть великие леса и открытые ветрам равнины, холмы и долины, но всё это — холодные земли, снег здесь выпадает даже летом, а зимы смертоносны, «Старки заслуживают большего — заключила Дени, — я всё исправлю».
****Винтерфелл был далеко позади, но Дени не могла перестать думать о нём и постоянно оборачивалась назад. Она оказалась не готова к этому и уже пожалела о том, что улетела. Её очень сильно влекло назад, к тёплым стенам замка, к сёстрам Старк, к Джону. Она поняла, что долго не сможет без него, чувствовала, что дышит лишь наполовину, когда его нет рядом.
****Огромный поток мыслей начал топить сознание Дейенерис. «Что за представление устроил Рейгаль во время отбытия? И почему он начал слушаться Джона?» — Дени спрашивала об этом сама себя много раз, прекрасно зная ответы на эти вопросы. Она не хотела терять власть над драконами и могла позволить подобное только Джону. Её любви, её крови, её Эйгону Таргариену.
****«Может быть, мне следует развернуться» — всерьёз задумалась Дени. Она знала, что мысли могут стать ловушкой, они возникают в голове в виде спутанных до безобразия нитей клубков, каждую из которых приходится не просто отделять от другой, распутывая, но притом стараться ещё и нисколько не повредить. Иногда мысли о Джоне доводят её до отчаяния, окутанные неким туманом, они пугают своей расплывчивостью, отчего в такие моменты приходится лишь покорно выжидать, не делая ничего, чтобы после, когда туман рассеется, успокоиться и забыть об этом.
****«В пекло все мысли, — разозлилась Дени, — я закончу начатое, закончу, я сожгу всех Ланнистеров, спасу Безупречных, а потом вернусь к Джону, и больше никогда не покину его, никогда, быстрее, Дрогон! Быстрее!»
****Дени летела навстречу красному солнцу над безжизненными вершинами гор, что находятся перед замком Рисвеллов — верных союзников Болтонов. «Их больше нет, Болтонов больше нет, и никогда не будет» — подумала Дени и улыбнулась. Дракон летел очень высоко, и она время от времени поглядывала вниз, ей нравился этот вид — весь мир, будто на ладони, будто на коленях перед ней. Дени светилась искренней радостью, поднимаясь всё выше и выше. Ей доставлял наслаждение этот свободный полёт, эта возможность пересекать любые расстояния.
****Она чувствовала, как изредка напрягается тело дракона, сопротивляясь порывам встречного ветра, и каждую мышцу этого могучего тела она ощущала как собственную. Она чувствовала, как извивается хвост Дрогона, выравнивая курс. Дени позавидовала драконам, они могли летать так постоянно.
****Дрогон летел на юго-восток, туда, где её войскам угрожала опасность. Дени летела туда впервые. До сих пор Драконы бывали лишь на севере и в королевских землях.
****Голые угрюмые горы медленно уходили назад. Глаза Дени уже различали впереди ещё зелёные пятна растительности. Воздух потеплел — дракон снижался. Он скользил вниз вдоль залива Солёного Копья, образованного устьем реки Горячки и других малых речушек. Ещё несколько лиг — и вместо мёртвых камней внизу закудрявилась бело-зелёная шерсть Мокрого леса.
****«Интересно, есть ли здесь люди?» — подумала Дени.
****На северных землях, она никого не видела, после Торрхенова Удела. «Куда все пропали?» — недоумевала она.
****Рейгаль, летевший совсем рядом, внезапно зарычал и пальнул вздымающимся вверх клубом дыма. «Драконы, видимо, тоже никого не чувствуют» — решила Дени.
****Всё-таки как быстро! Ещё утром они вылетели из Винтерфелла, и уже достигли Железных островов. Полёт дракона! Здесь, наверху, время движется не так, как на земле. И быстрее, и медленнее одновременно. — Не опускайся слишком низко! — предупредила Дени.
****Дракон послушно набрал высоту, и солнце слегка ослепило её. Вскоре под ними уже протерлись плотные холмы Пендрика. Извилистая трещина рассекла холмы. Река. Она текла на Восток. Дракон, по собственному желанию, полетел к ней, и спустя минуту они уже скользили над голубой сверкающей лентой. Дракон снизился, и Дени ощутила всю стремительность их полёта. А ведь казалось — Дрогон даже не шевелит крыльями.
****Впереди, словно туча пыли, летела стая уток. Дракон летел прямо на них. Утки были огромные, полосатые, прежде Дени таких не видела. Когда Дрогон врезался в стаю, они с воплями бросились в стороны, а потом, непонятно зачем, устремились следом, крича и шумно хлопая крыльями. Дени рассмеялась, а Дрогон не обратил на них внимания. Тягаться в скорости с драконами было бессмысленно. Рейгаль же ненадолго задержался, поджарив и съев несколько особенно упитанных особей.
****Кое-где река расширялась, образуя островки. Но на всём её протяжении не было ни судов, ни каких-либо других знаков человеческого присутствия.
****«Поднимись выше!» — попросила Дени, пытаясь понять, где она находится.
****И Дрогон медленными кругами начал взбираться в зимнее небо.
****Зима пришла, и здесь, на Юге, солнце уже потеряло былую силу. Его лучи добрались до макушки Дени. Наверху было прохладней, а когда дракон заскользил вперёд, свежий ветер дунул ей в лицо, охлаждая разгорячённую кожу.
****Река внизу превратилась в зелёную нить. Краски листвы слились в единый бело-зелёный фон, оттенки которого создавали некий сложный узор. Дени чувствовала, что море листвы внизу, хотя и напоминает настоящее море, но несет в себе совершено иную силу. Лес впитывал снег, как земля впитывает дождь. Сейчас, когда света было слишком много, часть него отражалась от белого покрова, порождая ручьи и озерца. Дени осознала, что именно солнце даёт жизнь этим землям. Но с каждым днём оно угасало. Дни становились короче, а ночи длиннее.
****Дени подняла лицо навстречу светилу, к его лучам, и небесный огонь прикоснулся к ней, наполнил её. Тело стало лёгким и сияющим, как во сне. Дени показалось: сейчас она оторвётся от спины дракона и взлетит. Она потянулась к свету, как поднимающийся над водой пар.
****Рейгаль зарычал.
****Дени очнулась, услышав дракона. Она взглянула вниз. Дрогон парил на огромной высоте. Дени, хотя и мутно, видела одновременно и тёмные зубцы горного хребта, и извилистый край берега Закатного моря.
****Лес, горы и море — вот все что видят с такой высоты глаза человека.
****Но глаза дракона устроены иначе. Дракон наклонил голову и опустил концы крыльев. Поток воздуха ударил в лицо Дени, заставляя согнутся и сильнее прижаться к спине, спрятавшись за выступами шипов. Дрогон наполовину сложил крылья и камнем падал вниз. Такой полёт доставлял дракону огромное удовольствие. А Дени изо всех сил вцепилась в шипы. Встречный ветер мог запросто сорвать её со спины. Дени крикнула что-то на валирийском, и Дрогон, вспомнив о своем всаднике, изогнул шею. Голова приподнялась над линией крыльев, и широкая шея защитила её от напора рассекаемого воздуха.
****Они летели с безумной скоростью, но земля приближалась медленно. Несмотря на почти отвесное падение, Дени ни на секунду не пришло в голову, что они могут расплющиться, ударившись о землю. В точно выбранный момент дракон с лёгким хлопком раскрыл могучие крылья и вновь устремился к небесам, описав в воздухе великолепную петлю. Дрогон хорошо чувствовал потоки воздуха и слегка повернулся боком, так, чтобы Дени поняла, что они находятся над Ланниспортом.
****Они значительно снизились и стали кружить над городом. Дени отчётливо видела каждый из домов, даже крохотные фигурки людей, смотрящие на дракона. «Все эти люди служат Ланнистерам, их всех нужно убить» — подумала Дени и тут же ужаснулась своим словам. И хотя на большинстве задранных вверх голов поблескивали стальные шлемы, Дени понимала, что её цель — защитить Безупречных в Утёсе Кастерли. Пролетев чуть севернее, она быстро добралась до Утёса. Джон был прав, Утёс стоял на исполинской скале, на берегу Закатного моря, и был почти неприступен. Возле стен замка расположился лагерь Ланнистеров, он представлял собой квадрат, многочисленные палатки, знамёна, но…
****«Где осадные машины? — удивилась Дени, пытаясь скрыть смех, — на что они рассчитывают без осадных машин?». Дени сделала ещё один круг над замком, на вершине Утёса, на башнях, бастионах и стенах стояли её Безупречные, их даже не нужно было спасать.
****Снова повернув драконов к лагерю Ланнистеров, Дени попыталась посчитать количество палаток, и, сделав это, ещё больше запуталась. «Тысяча, их примерно тысяча, может меньше, без осадных машин…» — Дени снова стало смешно. Она подумала, что возможно, их цель — не выпускать Безупречных из замка, но это глупо, пока Безупречные держат Утёс — они держат все Западные земли, а еды в Утёсе много, Тирион заверил её, что Безупречные не умрут с голоду. «Так ради чего же они здесь?» — не понимала Дени.
****Дрогон зарычал, так сильно, что эхо отразилось от стен замка несколько раз. «Правильно Дрогон, ради смерти» — сказала Дени, и они приземлились на окраине лагеря.
****Одинокий рыцарь, справлявший нужду, замер в оцепенении, не в силах оторвать взгляд от дракона и закончить свои дела. Дрогон расправил крылья, разогнался и ударом хвоста разорвал врага пополам. Не раздумывая, Дени сильнее обхватила ногами шипы на его спине, и они взмыли вверх.
****Она ничего не смогла с собой поделать — радостный крик вырвался из её груди. Откинув голову назад, Дени посмотрела на небо, и странное красное солнце снова ослепило её.
****Ветер закружил их, земля стремительно удалялась. Она провела рукой по спине дракона. Отливавшая чёрным золотом чешуя была похоже на драгоценные камни, гладкие и тёплые. Взглянув вниз, она увидела огни и клубящиеся клочки дыма. На вершине небольшого холма распростерлись три тела.
****— Спускайся туда. Скорее! — Дени знала, что Дрогон слышит и понимает её, но в данном случае могла ничего не говорить.
****Дракон уже стрелой нёсся вниз, так что ветер свистел в ушах. Эти трое несли караул, отчаянные вопли не спасли их, пикирующий дракон остался самым главным и последним зрелищем в их жизни. Это было слишком легко. Несколько десятков воинов построились в ряд, целясь из луков, но столб огня тут же извергнутый из пасти дракона, уничтожил их. Дрогон искушал судьбу, опускаясь так близко к земле, чтобы Дени могла всё внимательно рассмотреть.
****Рейгаль не отставал, закладывая крутые виражи, он яростно испепелял всё вокруг. Жалкие попытки побега тут же пресекались, а те, кто наивно пытался спрятаться в палатках, сгорали в них заживо. Началась безумная суматоха: они бегали, толкались, кричали.
****— Дракарис! Дракарис!
****Драконы сжигали всё и всех, беспощадно и безжалостно. Внезапно Рейгаль приземлился, он стал крушить и разламывать охваченные пламенем палатки, доставая оттуда ещё живых людей. И вот, драконья голова вновь кого-то схватила, крылья растопырились.
****— Нет! — только и успел крикнуть несчастный. Чёрные зубы щёлкнули, Рейгаль перекусил его пополам и швырнул прочь, как собака — убитую крысу. В разверстой пасти виднелись осколки костей, куски обугленной плоти. Дени смотрела туда, будто в жерло ада, и не хотела отворачиваться.
****— Дракарис! — радостно пропела Дени.
****Дрогон изрыгнул пламя, оно охватило несколько коней вместе с всадниками. Несчастные лошади, крича, продолжали бежать, Рейгаль перехватил их, приземлившись сверху, сломав спины всем сразу.
****Древние валирийцы управляли драконами с помощью чар и волшебных рогов, в распоряжении Дейенерис были только слова. «Значит ли это, что в управлении драконами я превзошла самого Эйгона Завоевателя? — в порыве восторга подумала Дени, — пожалуй, ещё нет, сначала нужно вернуть семь королевств. А ещё, победить белых ходоков, но для этого, есть другой Эйгон», — Дени улыбнулась, вспомнив Джона. Круживший над небом чёрный дракон заложил очередной вираж, скользя на распростёртых крыльях. Далеко впереди ясное небо окрашивалось ярко красным цветом, цветом Таргариенов, пламени, крови. Дрогон издал оглушительный рык, огромная пасть дракона окуталась рыжим огненным облаком, ветер засвистел в острых краях драконьей чешуи, рассекаемый огромным броненосным телом. Чёрный дракон расправил крылья и заревел. Струя клубящегося пламени снова сожгла кого-то. Дым и смрад горелого мяса укрепился в зимнем воздухе. Все прочие звуки потонули в нечеловеческом вопле.
****Воцарился кровавый хаос. Оставшиеся в живых визжали, спотыкались и толкали друг друга, путаясь в дыму. Рейгаль лениво взлетел, хлопая крыльями, и поджёг, кажется, уже мёртвых лучников.
****— Дракарис! — снова произнесла Дени, увидев чудом уцелевшую кучку воинов. Всё произошло слишком быстро и слишком просто. Драконы начали летать вокруг лагеря, пытаясь найти выживших Ланнистеров. Изредка, Дрогон изрыгал пламя, видимо, добивая едва живых, но Дени уже не смотрела туда, она снова задумалась.
****«Слишком просто, всё это слишком просто. Зачем они здесь, они бы ни за что не захватили Утёс даже с требушетами, их было слишком мало» — Дени пыталась понять, какую роль играл этот лагерь и вдруг её осенило:
****«Варис…не может быть…или…что ещё хуже… Тирион…или…о нет, что если всё это чей-то план: выманить меня с Севера, вместе с драконами. Боги! Что же тогда сейчас происходит в Винтерфелле!» ****Очень страшные мысли посетили разум Дейенерис, она тут же направила драконов назад, на север, домой. Она подгоняла Дрогона, что есть силы, заставляя лететь максимально быстро. Непонятное беспримесное чувство тревоги начало охватывать её разум, снова, как тогда, во время поединка Джона.
****«Боги, почему я не послушала его, почему не осталась» — от волнения у Дени задрожали пальцы, и она поняла, как быстро страх может сжигать её изнутри, страх не за себя, а за любимого человека. ****Весь путь до Винтерфелла Дени старалась не думать ни о чём. Она положила голову на могучую спину Дрогона и закрыла глаза, пытаясь отдохнуть.

****— Вы уверены, что хотите этого? — негромко спросила маленькая тень
****— Да, — ответила другая тень, намного выше предыдущей.
****— А он знает?
****— Ещё нет. Но…
****— Пфффррррррррррр


****Дрогон громко фыркнул, Дени очнулась и подняла голову, непонятные голоса исчезли, «неужели я уснула?» — удивилась она. Огни Винтерфелла показались издалека. Наконец-то! Ещё чуть-чуть, и она вернётся к нему и больше никогда не покинет.
****Дени ощутила громкое противное жужжание в ушах, голову тоже как-то странно сдавило. Она потрясла ею, пытаясь избавиться от этого ощущения, однако оно не пропадало.
****Дрогон стал медленно подлетать к стенам замка, Дени уже представляла, как прыгает на шею Джона, но вдруг, неожиданный порыв ветра ударил её в грудь, она покачнулась, еле удержавшись. Дрогон заревел и резко бросился в сторону.
****Не понимая, что происходит, Дени растерянно оглянулась и увидела на стенах Винтерфелла знакомые метательные механизмы. Это были скорпионы, направленные в её сторону.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон II. План (ч.1)
****— Очень рискованно, Джон, мы можем потерять всех Безупречных, если они не справятся, — сказал Тирион, явно не согласный с планом Джона.
****— Безупречные — лучшие воины, которых я видел, если не справятся они, то не справится никто, — ответил Джон.
****Тирион ещё раз задумчиво взглянул на карту, меря глазом расстояние от замка Амберов, до Долгого озера. Затем, почесав затылок, он шумно выдохнул.
****— Не знаю, Джон, ты либо гений, либо безумец.
****— Разве это не две стороны одной монеты? — хмыкнул Джон.
****— Возможно и так, в любом случае, нужно одобрение королевы, а её ещё нет. И она ещё не знает о том, что произошло в Зимнем городке, даже не представляю её реакцию. Но одно я знаю точно, — улыбнулся карлик, — я бы ни за что не сел играть с тобой в Кайвассу.
****Повисла грузная тишина. Только предположения, реально оценить шансы не мог ни Тирион, ни Джон, ни кто-либо ещё. Карлик подошёл к окну.
****— Метёт как за Стеной…
****— Вы разве бывали за Стеной? — едко спросил Джон и резко повернул голову к окну.
****Где-то в каменных лабиринтах замка завыл волк, наверное Призрак, подумал Джон, больше некому. Звук застыл в голове траурным флагом. Тирион Ланнистер оторвался от окна и поежился, хотя в библиотеке было тепло и уютно. Вой волка заставлял забыть уютное настоящее и чувствовать себя несчастным.
****Когда лютоволк завыл снова, Джон буквально замер на ходу.
****Раздался странный визг, перекрывающий спокойный вечерний режим Винтерфелла. Высокий, пронзительный, чистый - словно несколько сотен волков завыли одновременно. Звук поднимался всё выше, и вдруг резко упал и прекратился - наступила тишина.
****— Ты слышал? Что это было? — удивлённо спросил Тирион.
****— Дейенерис, — ответил Джон, и тут же побежал во двор. Тирион слегка засуетился и двинулся следом. Оказавшись снаружи, карлик вздохнул полной грудью холодный воздух и начал старательно спускаться по крутым каменным ступенькам, винтом огибавшим снаружи библиотечную башню. Занятие вышло весьма долгим, узкие ступеньки были слишком высоки для его коротких и кривых ног.
****Быстрыми шагами Джон направлялся к арене, на которую приземлились драконы. Тирион едва успевал за ним, неловко переставляя свои маленькие ноги.
****Вокруг арены уже собралось немало народу, Джон мельком увидел Арью, сидящую на крыше караульной, а также некоторых лордов, пожелавших посмотреть на драконов с безопасных окон крытого перехода.
****Отделившись от толпы, они медленно вышли на арену. Замедлив ход, Тирион остановился в двадцати футах от Дрогона, но Джон пошёл дальше. Подойдя на расстояние вытянутой руки, он замер, увидев большую лужу крови, растекающуюся на снег из-под брюха Дрогона и Рейгаля. Слегка присев, он понял, что кровь идёт не из брюха, а медленно стекает с острых когтей.
****«Это не их кровь» — понял Джон, и с облегчением выдохнул, заметив, однако, что из пасти Рейгаля кровь сочилась быстрым потоком, а у Дрогона нет. «Неужели Рейгаль ел людей?» — задумался Джон.
****Дрогон громко зарычал, но Джону хватило духу устоять на месте. Затем, дракон поднял огромное крыло, словно щитом закрывающее что-то. Медленными гордыми шагами Дейенерис вышла из-под защиты дракона и остановилась.
****Джон слегка приблизился к ней, и, не сводя с неё глаз, улыбнулся. Он чувствовал себя крайне неловко. Ему безумно хотелось обнять её, расцеловать, смотреть ей в глаза, но из-за присутствия такого количества людей, он не мог себе этого позволить.
****— Ты вернулась, — едва слышно прошептал Джон. Звук собственного голоса показался ему странным и глупым. Долгое ожидание тяготило его всё это время и выматывало похлеще любых сражений. И вот она здесь, целая и невредимая. И на душе так хорошо и радостно, что хочется глупо улыбаться, а в голове ни одной чёткой мысли.
****— Здравствуй, — не отводя от него глаз, ласково сказала Дени.
****Прошло несколько секунд шального счастья прежде, чем Джон обнаружил над своим локтем огромную голову, принюхивающуюся к нему. Рейгаль шумно пыхтел и фыркал, пачкая Джона кровью. Где-то возле кузницы толпа ахнула, думая, что дракон хочет укусить их короля.
****Королева, первой придя в себя, подошла к Джону, взяла его за руку и отвела в сторону. Затем, странным винтовым движением пальцев, она приказала драконам улетать. Могучие ящеры захлопали крыльями, и, оставляя на снегу гигантские кровавые следы, направились в сторону богорощи.
****— Ваше величество, вы вернулись, — напомнил о себе Тирион, — вы не представляете, как сильно мы переживали за вас.
****— Видимо поэтому в меня целились из скорпионов, из-за переживаний? — слегка повысив тон, спросила Дейенерис.
****— Что? — удивился карлик, переводя взор на Джона.
****— Ничего удивительного, — опуская взгляд на землю, ответил Джон, — это вынужденная мера, по известным причинам. Сир Джорах взял на себя ответственность за каждый выстрел из орудий, я доверяю ему, и вы, думаю, тоже.
****— Что же, полагаю, королеве следует отдохнуть после долгого перелета, — сказал Тирион
****— Я не устала, — ответила Дени, утаив тот факт, что большую часть пути назад она проспала.
****— Тогда пойдёмте в Чертог, — решительно сказал Джон, снимая свой серый окровавленный плащ — нам нужно многое обсудить.

***​

****Медленными шагами они направились в Чертог, по уже протоптанной тропинке, не произнося ни слова. Тирион шёл чуть впереди, будто нарочно замедляя движение. Толпа людей тихо шепталась, но не расходилась, ожидая чего-то. Тирион повернулся, и показал кивком головы на людей. Дени тут же бросила взгляд на толпу и поприветствовала их, а те в ответ поклонились и возликовали.
****Они повернули за угол раз, потом другой и, наконец, вышли из поля зрения зевак. Теперь они шли мимо септы, очень маленькой, которую построили специально для леди Кейтилин Старк, ныне в ней изредка молится лишь Санса.
****Джон слегка замедлил движение и Дейенерис, заметив это, обернулась в его сторону. Они обменялись задумчивыми взглядами, Джон увидел, как мгновенно расширились её зрачки.
****Тирион уже ушёл далеко вперёд, ковыляя по снегу и Джон, будучи уверенным, что их никто не видит, взял Дени за руку.
****Округлив глаза и подняв брови, Дени удивлённо взглянула на него, но руку не убрала. Она посмотрела по сторонам, затем ему в глаза и улыбнулась.
****Всё также держась за руки, они продолжили движение к Чертогу, до которого оставалось совсем немного. Они уже догоняли Тириона, и риск возрастал с каждым шагом.
****Дверь чертога открылась, и карлик, не оборачиваясь, вошёл в здание. Держась за руки и мучаясь от неопределенности, они в полном молчании вошли в зал Чертога.
****Джон в полной мере ощущал тепло её горячей ладони, которое струилось по его руке, сладко распределяясь по всему телу. Чувства были на пределе, на пике излома, на волоске. Сердце забилось нестерпимо быстро. Джон повернулся к ней, как же она прекрасна.
****То, о чём он думал в последний день, случилось: в Чертоге никого не было, они остались одни. Никто им не мешал и ровным счётом ничего не ведал о них, они могли делать всё, что захотят, абсолютно никого не опасаясь. Если не считать самих себя… и Тириона.
****«В пекло Тириона, — подумал Джон, — он и так знает слишком многое. Я ждал, мучился, страдал. Пусть думает что хочет, меня никто не остановит».
****Он потянулся к ней, но тут же почувствовал её руки у себя на шее и они обнялись одновременно. Без слов. Одинаковые движения, зарождённые одинаковыми мыслями.
****Джон заметил это давно, очень часто у них возникали похожие мысли, и, когда влюблённые пытались их озвучить, это вызывало смех, потому что выглядело так, будто два голоса пытаются синхронно прочитать одно и то же письмо.
****Это отражалось буквально во всём. И он, и она ясно чувствовали, в какой момент каждый из них просыпался, и в какой момент засыпал. Джон только сейчас придал этому особое значение.
****Он вспомнил, как один раз Дени порезалась об драконье стекло, и у него сразу же возникла нестерпимая боль в грудной области — как будто кто-то всадил туда кол или острие ножа, хотя о порезе он узнал лишь несколько секунд спустя. Похожее чувство возникло и тогда, за стеной, Визерион…
****Раньше эти вещи казали сами собой разумеющимися, но сейчас, когда он ощутил, каково это, быть вдали от неё…
****Он обнял её так крепко, как только смог. Сердце колотилось в груди, сотрясая, казалось, всё вокруг. Её хотелось оберегать и никогда уже не выпускать из объятий. Джон утонул в её очаровании, находясь не то в бреду, не то во сне, лишь ощущая её дыхание и биение сердца. Они долго стояли, щека к щеке, чувствовали вместе, думали вместе, мысли совпадали с ощущениями, ощущения перерождались в мысли, и больше им ничего не было нужно в этом мире. Во всяком случае, пока.
****Джон слегка повернул голову и вдохнул запах её волос и её тела, запах её мыслей, и ещё какой-то запах почуялся ему, слегка пряный и очень приятный, очень родной, он знал, что этот запах не мог принадлежать ей, но знал также, что это был её запах, и его тоже.
****Тирион, кажется, суетился рядом, что-то говорил, а они не слышали, погрузившись в счастье воссоединения поле пережитого расставания. Их уже совершенно не смущал тот факт, что он стоит рядом. Что значат все эти мелочи по сравнению тем, что они вновь обрели друг друга.
****Дени слегка отпрянула от него, посмотрев ему в глаза, и Джон увидел на её щеке едва заметную слезинку. Миг растягивался до масштабов вечности, вырывал из реальности и дарил мир, в котором нет времени. Только бесконечное здесь и сейчас.
****Глубокий, долгий и страстный поцелуй слил их губы, вдыхая жизнь в обоих, заполняя пустое пространство в каждом из них. Джон не знал, сколько времени прошло. Оказавшись во власти могучих ощущений, он потерял счёт секундам. Казалось, поцелуй длится и длится, вместе с ночью, и ему предстоит встретить рассвет всё ещё в объятьях Дени. Но скорее всего, прошло лишь несколько мгновений до той поры, когда они отстранились.
****Они неторопливо оглянулись на Тириона. Карлик стоял с отвисшей челюстью и таращился на происходящее, как ему казалось, страстное безумие. Наверное, он бы и дальше стоял так, словно умственно отсталый, но видимо его разум, не желая позорить себя, вновь перехватил управление у тормозящего тела.
****— А ведь я до самого конца сомневался, — громко прочистив горло, сказал он, — мне может выйти…могу постоять за дверью, хотя, я ведь такой маленький, лучше представьте, что меня здесь нет. — В следующий раз так и сделаем, — пошутил Джон, пытаясь разбавить напряженную ситуацию и у него, кажется, получилось. Тирион невольно улыбнулся, сузив глаза, а с губ королевы слетел непонятный смешок, в котором сквозила примесь растерянности.
****— В следующий раз, это во время битвы? — уточнил Тирион, пытаясь пристыдить Таргариенов.
****— Только если вы тоже будете присутствовать на ней, — мгновенно ответил Джон, уже повысив тон.
****— Довольно! — остановила, возникшую было перепалку Дейенерис, — Тирион, мы с тобой, кажется, уже говорили на эту тему.
****— Всё верно, ваше величество, извините меня…прости Джон, просто…просто я волнуюсь. С каждой долей мгновения, с каждым нашим вздохом враг приближается, и только от вас, от вас двоих зависит судьба всех живых, вы понимаете это?
****Они понимали это лучше всех. Слова Тириона словно подстегнули их и придали сил. Джон глубоко вздохнул, а Дейенерис гордо подняла голову, вернее, задрала подбородок так высоко, как могла, и скосила глаза на карлика. Джон подошёл к карте и, посмотрев на Дени, спросил:
****— Ты разобралась с врагами в Утёсе?
****— О да, я разобралась, врагов стало чуть меньше.
****— Хорошо, — грустно сказал Джон, — потому что у нас плохие новости, пока ты сражалась на юге, на Зимний городок напали Ходоки, мы уничтожили их, но из-за внезапности атаки, понесли большие потери.
****Яркое улыбчивое лицо королевы резко изменилось, и стало почти бледным. Она тяжело задышала, блестящие глаза слегка округлились и беспокойно забегали по комнате, перескакивая с Джона на Тириона, и обратно. Она медленно подошла к карте и, слегка пошатнувшись, оперлась на стол. Джон накрыл её кисть своей ладонью, пытаясь успокоить.
****— О каких потерях идёт речь? — собравшись с мыслями, спросила Дени.
****— Дотракийцы, — ответил Тирион, — четверть армии.
****Дейенерис медленно опустила голову и сжала кулак под ладонью Джона, одни боги знали, о чём она думала, и чего ей стоило это спокойствие.
****Дверь чертога открылась. Чересчур стройными и размеренными шагами в зал вошли трое Безупречных, во главе со своим командиром — Серым Червём. Дойдя до центра, они преклонили колено и склонили голову.
****Джон выпрямился и нахмурился, перехватив взгляд бывшего оппонента, но всегда серьёзное лицо Червя не дрогнуло.
****— Что-то важное? — спросил Тирион.
****— Среди дотракийцев возрастает недовольство, — без эмоций сказал Червь, — многие считают, что помощь драконов вчера могла сохранить многие жизни. — А Безупречные? — нагло спросил Тирион.
****— Если королева прикажет, Безупречные упадут на свои мечи, — ответил Серый Червь, подтверждая бесконечную верность.
****Дейенерис покраснела, она буквально горела от злости к самой себе, но сдержалась. В её глазах будто засверкали молнии, сжав губы, она повернулась к Безупречным и почти прокричала:
****— Это всё?!
****Слабое эхо отразилось от стен зала и растворилось в неловком молчании.
****— Если бы не прямой приказ лорда Сноу, погибло бы ещё больше, — доложил воин.
****Королева быстро перевела взгляд на Джона, и обратно.
****— Какой ещё приказ? — волнительно спросила она.
****— Сжигать всех павших, — ответил Безупречный.
****— Всё правильно, — вмешался Тирион, — мы же не хотим, чтобы армия Короля Ночи увеличивалась за счёт наших войск. Бедный Давос во всех красках рассказал мне, как происходит превращение, жуткое зрелище.
****Дейнерис повернулась к карте и внимательно рассмотрела её северную часть. Затем она взглянула на Джона и громко спросила:
— У нас, наконец, есть какой-либо план?
****Интонация её голоса слегка ошеломила Джона, но всё же он кивнул головой.
****— Хорошо, — сказала королева и взмахом руки подозвала к себе Серого Червя.
****— С этого дня за тактику сражений отвечают лично Джон и Тирион, — сказала она Безупречному, — все их приказы выполнять беспрекословно, так же, словно мои.
****Серый Червь кивнул. Тирион, однако, промямлил:
****— Ох, ваше величество, должен признаться, о Белых Ходоках я знаю лишь из сказок и легенд, а Джон сражался с ними и убивал. Да и в тактическом мастерстве, к сожалению, я далеко позади… — Вот как? — удивилась королева.
****Она подошла к Джону почти вплотную.
****Мой лорд, — властно обратилась она к нему, смотря прямо в глаза, — отныне, за все боевые действия в войне с Белыми Ходоками отвечаете вы и отчитываетесь передо мной лично.
****Джон слегка улыбнулся, услышав последнюю фразу, представляя, каким образом он будет отчитываться.
****— Тирион, не расслабляйся, — добавила Дейенерис, — ты в любом случае будешь помогать Джону.
****— Хорошо, ваше величество.
****— Безупречные, выйдете за дверь и никого не впускайте, — повелела королева.
****Солдаты поклонились и направились к выходу.
****— Пусть Серый Червь останется, — сказал Джон, возражений не последовало.
****— Я настаиваю на том, чтобы мой брат Джейме тоже присутствовал, — внезапно выпалил Тирион, — он отличный командующий и грамотный стратег.
****Дейенерис посмотрела на Джона, тот одобрительно кивнул.
****— Тирион, ты понимаешь, что в таком случае, головой отвечаешь за него? — спросила королева.
****— Понимаю, — ответил карлик. План боя, избранный Джоном, был и сложен и гениально прост одновременно.
****— Итак, насколько нам известно, армия Белых Ходоков всё ещё движется по Новому Дару, Бран сказал, что нападение на Зимний городок было лишь их разведкой.
****Джон бросил взгляд на Джейме, затем на Дени, все внимательно слушали. Не шевелились. Только беспокойный Тирион беззвучно барабанил по карте пальцами.
****— Последний Очаг, замок Амберов, самый северный замок Вестероса, первым примет удар на себя. Мы отправим туда почти всех Безупречных и устроим в нём ловушку. Дерево давно уступило место камню, Последний очаг — приземистый, слегка уродливый, но очень крепкий замок. Высокие стены, глубокие рвы, решетки; прочные створки из железа и дуба защищают ворота. Но ворота будут открыты…
****— Как это открыты? — удивилась королева.
****— Внутри замок представляет собой сложный лабиринт: многочисленные стены, башни, узкие дворы, подземные туннели и переходы, разбегающиеся во все стороны. Мейстер Лювин говорил, что этот замок вырос, словно какое-то чудовищное дерево, и ветви его сделались корявыми и тонкими, а корни углубились глубоко в землю. Расположившись в узких проходах, башнях и бастионах, вооруженные обсидианом, Безупречные смогут долгое время удерживать превосходящие по численности силы противника.
****— А что если… — пытался вставить своё слово Джейме Ланнистер, но Джон продолжил.
****— Мертвецов будет много, Безупречным будет очень сложно, но они лучшие бойцы. Когда замок полностью будет набит упырями, кто-то должен зажечь огромный костёр на самой высокой башне, это послужит сигналом для дотракийцев, которые всё это время будут скрыты в лесу.
****— И тогда дотракийцы вступят в замок, помогая Безупречным? — уточнила королева.
****— Нет, так мы точно всех потеряем, — железным тоном ответил Джон, — дотракийцам нужно сохранять силы, всячески избегая открытого противостояния. Очевидно, что сталкивая армии живых и мёртвых в открытую, мы проиграем, потому что наша армия намного меньше, это факт. Мы отступим и перегруппируемся. Когда проигрываешь на поле боя, остается только три варианта выбора: сдаться, продолжать драться, или бежать. В нашем случае первое — это полное поражение, второе — поражение наполовину, и только бегство поражением не является. До тех пор пока ты не разбит, у тебя ещё есть шанс.
****Джон посмотрел на Дейенерис, её лицо выражало полное недоумение, широко открытые глаза быстро моргали. Джейме Ланнистер уставился на карту, на пальцах что-то прикидывал, до него, кажется, потихоньку доходило. Серый Червь просто стоял молча, а Тирион, уже слышавший план, лишь кивал головой, но спросил:
****— У нас есть обсидиан, почему нельзя сразу напасть на армию мертвецов, Джон?
****— Искать боя нужно только тогда, когда он уже заранее выигран, лорд Тирион. Тот же, кто сначала ввязывается в бой и только потом ищет способ победить, обречен на поражение. Положившись лишь на грубую силу, нельзя рассчитывать на победу. — Хорошо, продолжай, — сказала королева.
****— Как вы, надеюсь, поняли, на самом деле отступать никто не будет, небольшая армия дотракийцев во главе с сиром Джейме отступит лишь до Долгого Озера, тем самым разделяя армию мертвецов на два фронта. Так мы сможем снизить урон, наносимый Безупречным, в два раза. На озере, сир Джейме встретится с моей армией северян и дотракийцев, и мы вместе будем ждать королеву Дейенерис.
****— Меня? — удивилась Дени.
****— Конечно тебя, — ответил Джон, — всё это время ты с драконами будешь находиться на высоких вершинах Северных гор, что к западу от озера, и внимательно следить за сигналом с замка. Как только увидишь его, ты отправишь Рейгаля в Последний очаг, чтобы он помог Безупречным. А сама, с Дрогоном, полетишь к нам, на озеро. Мы будем ждать до последнего, выманивая на озеро как можно больше упырей. Если боги будут милостивы, то битвы можно будет избежать…
****— Каким это образом? — поинтересовался Джейме.
****— Королева и её дракон разобьют лёд, и мертвецы утонут, — ответил Джон. Дейенерис посмотрела на Джона и в её глазах загорелась надежда. Он улыбнулся под её взглядом, поняв, что план ей понравился.
****— Однако есть один существенный недостаток, — грустно сказал Джон.
****— Какой ещё недостаток? — удивился Тирион, думая, что знает все аспекты плана.
****— Королева может полноценно управлять только одним драконом, второй, Рейгаль, будет использовать только половину своей мощи, если не четверть, так как не имеет всадника. Это может сильно навредить Безупречным.
****Дейенерис медленно подошла к Джону, её глаза сузились, она, будто пыталась понять, к чему он клонит, на что намекает. Затем она улыбнулась и сказала:
****— Я постараюсь что-нибудь придумать.
****— Я тоже — ехидно сказал Джон, — Сир Джейме, — продолжил он, — вы получаете в командование пять тысяч дотракийских воинов, вам понятен план?
****— Понятен, план отличный, я бы даже сказал — идеальный, — ответил Ланнистер.
****— Согласен с братом, — сказал Тирион, — ваше величество, вы одобряете?
****Дейенерис кивнула.
****— Отлично, на этом всё, — сказал Джон, — последняя партия женщин и детей отправляется на острова Трёх Сестёр сегодня вечером, сир Давос лично сопроводит их. Также сегодня мы отправим Безупречных в Последний Очаг. Совет окончен.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон II. План (ч.2)

****К вечеру во дворе собралось множество людей. Провожать Безупречных вышел весь замок. Джон молча всматривался в лица детей, женщин и стариков, читая в их глазах надежду на удачный исход. Усталые, изможденные, но не потерявшие ещё до конца веры люди, садились в кареты, тележки, на лошадей, им предстоял долгий путь до Белой Гавани.
****Небо на западе едва светлело, высвечивая силуэты деревьев Волчьего леса. Последние лучи солнца осветили шпили башен Винтерфелла, на которых слабо колыхались под зимним ветром штандарты с драконами Таргариенов и лютоволком Старков.
****Наконец, Джон развернулся и махнул рукой, створки ворот открылись и возницы, вперемешку с Безупречными, одна за другой начали покидать двор.
****Несколько часов суматохи, и всё, в замке остались лишь войска Старков, и с десяток Безупречных. На стенах крепости больше не было заметно никакого движения. Двор опустел, Винтерфелл показался Джону заброшенным и мёртвым. Он поднялся на восточные ворота, задумчиво посмотрел на видимые вдалеке обозы и телеги, на тёмную, едва различимую во мраке, полосу леса и на огни в стане дотракийцев. «Завтра, — думал он, — завтра — битва. План составлен, всё продумано до мелочей — завтра всё решится».
****Что-то не давало Джону покоя. Был ли это страх перед битвой с мертвецами или просто волнение, которое всегда испытываешь перед вратами неизвестного? За спиной раздались шаги. Джон повернулся и увидел Клигана, который, хромая и улыбаясь, шёл к нему, держа в руке по кубку с вином.
****— За завтрашнюю битву! — воскликнул Пёс, передавая Джону кубок, — Эх, надеюсь я не подохну, нога еле волочится. Клиган отпил немного вина и украдкой взглянул на Джона. Тот, нахмурившись, глядел на тёмную жидкость в кубке, потом очнулся и отпил вина. Клиган поставил кубок на перила, и, подняв брови, вновь посмотрел на Джона.
****— Послушай, Сноу, — сказал он. — Мы многое вместе пережили за Стеной. У меня это сражение будет девятым, не считая мелких стычек и поединков; я многое видел в боях, но то, что я пережил в Зимнем городке…
****Клиган замолчал. Джон удивлённо взглянул на него.
****— Я знаю, зачем ты говоришь мне это, Клиган, — начал Джон, — я знаю, что тебе наплевать на смерть. И ты ищешь её. Именно поэтому ты подошёл ко мне. Ты не выбрал Джораха или Джейме, потому что завтра будешь рубиться как никогда, будешь убивать направо и налево, пока не убьют тебя. И если это произойдёт, ты хочешь, чтобы за тебя отомстили. Ты хочешь, чтобы живые победили, а Король Ночи — был убит. Поэтому ты и выбрал меня — у меня больше, чем у остальных, причин ненавидеть его. А если ты завтра умрёшь, ты хотел бы быть абсолютно уверенным, что Король Ночи всё равно погибнет, его убьет Джон Сноу вместо погибшего Сандора Клигана, отомстив за него. Я прав, не так ли?
****Пёс отвернулся. Джон положил руку ему на плечо.
****— Сандор, — сказал Джон, — поверь мне, мы победим завтра. Закончив странный разговор, Джон быстро покинул Восточные ворота и направился в самую главную башню замка, к ней, а Пёс недоуменно и раздраженно смотрел ему вслед, не решаясь окликнуть.
****— Милорд! — крикнул кто-то на полпути, Джон обернулся и увидел троих Безупречных.

***​

****Джон медленно зашёл в её покои и Дейенерис тут же отпустила Миссандею. Джон почувствовал на себе её взгляд, он будто видел, как под её кожей пульсируют нервы. Она не собиралась спрашивать, даже не думала задавать вопросов, но момент казался подходящим.
****— Миссандея сказала мне, что видела, как тебя окружили несколько Безупречных и дотракийцев, и вы ушли в арсенал, и что сегодня утром, после совета, ты о чём-то шептался с Серым Червём.
****— Это…правда, Дени — удивлённо ответил Джон, не понимая её тона.
****— И о чём вы говорили? — слегка возмущенно спросила королева.
****Джон понял, в чём дело, он подошёл к ней, взял её лицо в ладони и нежно поцеловал.
****— Осторожней, Дени, — неестественно даже для самого себя сказал Джон, — от семени недоверия, вырастает дерево раздора.
****Он заглянул ей в глаза, увидев там то же, что испытывал сам.
****— Прости, — обняв его, сказала Дейенерис, — в последнее время мои мысли буквально разрушают меня, заставляя верить в страшные вещи.
****— Например? — решил уточнить Джон.
****— Тебе не кажется странным — почти шёпотом начала Дени, — что мертвецы напали как раз после того, как я улетела из Винтерфелла? Что если Тирион или Варис…
****— Предатели… — закончил за неё Джон и задумался, действительно, в тот раз именно Тирион собрал всех, чтобы рассказать о приближающемся к Утёсу войске Ланнистеров, а ему доложил об этом евнух.
****— Знаешь, Дени, в этом есть смысл, — к её удивлению сказал Джон, — но я не думаю, что Тирион способен на такое, а вот паук Варис… Арья как-то рассказала мне, как нашла его в крипте, они стояли напротив Лианны, и Арье показалось, что он знает правду обо мне.
****— А это что-то меняет? — спросила Дени.
****— Сейчас нет. Но если мы победим… — Джон глубоко вздохнул, Дени сделала то же самое.
****— Насчёт Безупречных, — решил сменить тревожную тему Джон, — если хочешь знать, то они попросили меня указать на ошибки, которые они совершили в поединке со мной.
****— И ты им сказал?
****— Конечно, — ответил Джон.
****Затем он взял её правую руку и изобразил ею удар копья себе в лицо, — «Безупречные держат копьё в правой руке», — увернувшись в левую сторону, от созданного им рукою Дени удара, он поднырнул под её руку и оказался сзади неё, — «им не нужно было давать мне двигаться влево», он прижался к ней сзади и плавно схватил за талию, постепенно переводя руки на живот. Дени тихонько засмеялась и прикусила зубами нижнюю губу, ощутив, как сбивается дыхание и учащается сердцебиение. Она положила свои руки на крепко обнимающие её руки Джона и откинула голову назад, прикоснувшись к его губам.
****— А Серый Червь? — выдохнула Дени.
****— Что? А…Так как Рейгаль полетит в Последний Очаг в одиночку, под его огонь могут попасть и Безупречные, что нежелательно. Поэтому я посоветовал Серому Червю, если всё будет очень плохо, укрыться в подземных туннелях.
****— Так вот что ты придумал — улыбнулась Дэни.
****— Я же обещал, — сказал Джон.
****Дени теряла равновесие, и если бы не крепко сжимающий её Джон, она бы скорее всего не удержалась на ногах. А он, казалось вовсе не чувствовал, как она практически падает, изнемогая от желания и развивающегося тепла вперемешку с мурашками, пробегающими по её телу.
****И тут Джон резко её развернул и поймал на руки, не дав даже и шанса опомниться или что-то ответить, как Дени ощутила настойчивые прикосновения к её губам. Это был очень страстный и долгий поцелуй, который перевернул в их головах все мысли. Её мягкие и вкусные губы плавно заскользили по его губам, вдруг почувствовав настойчивый язык, стремящийся прикоснуться к ней.
****Дени обхватила руками шею Джона, забывшись обо всём на свете, и прижалась к нему вплотную, на что Джон ответил крепкими объятиями за талию, поглаживая её и несдержанно спуская руки вниз. Она погрузила пальцы в его волосы. Её язык, горячий и шелковистый, снова оказался в его рту. Джон попытался вдохнуть воздух, но у него не получилось, она ему не позволила.
****Она помогла ему снять рубашку, он провёл тыльной стороной ладони по её гладкому, упругому телу, казавшимся золотистым в мягком свете свечей. Дени затаила дыхание, и он понял, что изнемогает. Она заметила тонкий шрам на его правой груди и провела по нему большим пальцем:
****— Похоже на ожог.
****— Уголёк попал под доспех, — его голос был тихим, и она трепетала, следя за его рукой, — Джендри уронил на меня факел.
****— Глупый мальчишка, — улыбнулась Дени, но от мысли, как что-то обжигает нежную кожу Джона, её передёрнуло. Она нагнулась и провела языком чуть ниже соска, прямо по шраму, ощутив сладкий привкус его тела.
**** Джон взял её за руки и присел на кровать. Он подвинулся к краю и притянул её к себе так, что она очутилась между его коленями. Он развязал её тёплые штаны и одним движение стянул их, обнажив стройные бёдра Дени. Пульс подскочил до предела, стоило ему лишь увидеть её тело. Дени заметила его изголодавшийся взгляд, и ком встал у неё в горле. Он смотрел на неё глазами возбужденного зверя, не в силах оторвать взгляд от представшей перед ним красоты.
****— Джон?
****— Ты такая красивая.
**** Она улыбнулась:
****— Ты говоришь мне это всё вре… О…
****Она не успела договорить, когда он, наклонившись, легонько укусил её за бедро. Комната, казалось, наклонилась, и Дени ухватилась за плечи Джона.
****— Я говорю это, потому что это правда.
****Что правда? Она уже не помнила, о чём шла речь. Ноги её задрожали, когда он, стоя на коленях, положил её на спину на кровать.
****Руки его исследовали её тело, в то время как она покрывала поцелуями его щёки, уголки рта, и уши.
****Дени припала к его шее, тихонько кусая за ухом. В нижней части его затылка, там, где шея соединялась со спиной, она нащупала тонкий, как волос, шрам.
****— А это откуда? — прошептала Дени.
****— Не знаю, — улыбнувшись, ответил Джон, — а раньше не было?
****— Не было, я знаю каждый дюйм твоего тела.
****Дени потерла шрамик пальцем, затем губы их снова слились в поцелуе, и она нежно толкнула его, заставив лечь на спину. Джон ощутил на себе её груди, её бархатную, тёплую кожу.
****Приподнявшись, Дени быстро сбросила с него сапоги, затем нагнулась и занялась его штанами. Каждый мускул его тела напрягся. Она провела руками по его твёрдому животу, по бёдрам и обратно, к горячей, возбужденной плоти. Он был великолепен.
****Дени обняла его, и он поднялся, рывком притягивая её к себе на колени, прошёлся губами по её тонкой шее, нащупал языкам то место, где бешено колотился пульс.
****Дени приподнялась на его коленях, чтобы оседлать Джона, но вдруг застыла, почувствовав, как что-то коснулось её внизу живота, она закрыла глаза, смакуя каждый миг этого блаженства. Наслаждаясь им.
****Дени стала ритмично водить тазом, изнемогая от жара между ног. Теряя терпение, она стала опускаться на Джона. Затем остановилась, уронив голову на плечо:
****— Джон, хватит медлить, — ласково сказала она, поцеловав его в губы.
****В ответ его горячий язык прочертил маленькие кружочки на её плече. Продолжая ласкать её, он наблюдал за тем, как кровь приливает к её груди. Его рука опустилась вниз, и Дени резко выгнулась с утробным стоном, мурашки мгновенно пробежали вдоль позвоночника, а мышцы судорожно сжались.
****— Ты такой нежный сегодня, — прошептала она.
****— Ты тоже.
****Он смотрел в её глаза, чувствуя, что пьянеет от прикосновения к её шелковистой коже, от тяжести её пышных грудей, от того, как уверенно она атаковала его своим телом.
****Плавно и медленно он впрессовывал в тело Дени свои бёдра, погружаясь в неё всё глубже и глубже. Выражение её лица едва не заставило его достичь пика наслаждения, но он не собирался делать этого раньше, чем она.
****Джон выгнулся, войдя в неё сильнее и глубже прежнего, и ощутил, как её тело затряслось под ним. Она простонала его имя, другое, не то, каким обычно называла его, и лишь тогда он позволил себе отдаться собственному порыву.
****Много времени позже, они лежали рядом, приходя в себя. Дени устроилась на боку, глядя на Джона, а он ласкал её плечо.
****Он поцеловал её волосы и лениво сказал:
****— Мне послышалось, или ты крикнула… Эйегон?
****— Может быть, — с ехидным удовольствием ответила Дени, целуя его в шею. Он улыбнулся и обнял её, проведя рукой от её талии до бедра.
****Её тёплый взгляд трогал его до глубины души. Она стала для него всем. Смыслом жизни. Он не думал, что человек способен испытывать к кому-то такие чувства.
****— Дени, — тихо произнёс Джон.
****— Да?
****— Обещай мне, что завтра будешь предельно осторожна.
****Слезы быстро навернулись на её глазах, она приподнялась и подарила ему долгий, медленный поцелуй. Затем она снова легла на него и почувствовала, как его тело расслабляется.
****— Обещаю, Джон, — сказала она твердо, — но и ты обещай мне, что не будешь геройствовать, я не переживу если…если…
**** Она закрыла глаза и прижалась к его груди, оставляя на ней мокрые капельки. Затем она глубоко вздохнула и взглянула на него:
****— Я буду постоянно следить за тобой с воздуха и если увижу, что ты в опасности, сразу прикажу Дрогону спасти тебя.
****— Нет, нельзя, — нежно ответил Джон, — так ты можешь подставить Дрогона под удар. Дракон гораздо важнее меня, слишком многое стоит кону.
****Дени подняла брови, и Джон увидел её глазах смесь ужаса и непонимания.
****— Для меня нет никого и ничего важнее тебя, — уверенно произнесла Дени.
****Джон резко перевернулся и завис над ней, напряжённый до предела мозг рождал поток мыслей, бьющихся в черепной коробке, как горная река в своих тесных берегах. Их было так много, что голову хотелось размозжить о каменный пол. Они то уводили Джона в прошлое, то возвращали в настоящее.
****Он поцеловал её в губы. Они по-прежнему не могли насытиться друг другом и не могли прервать поцелуй. Им обоим казалось, что стоит хоть немного отдалиться и всё окажется просто сном. Как больно им было прощаться, так сладостно теперь понимать, что твой любимый действительно рядом с тобой. Какое наслаждение, чувствовать под пальцами горячее родное тело, ощущать языком солоноватый вкус кожи, растворяться без остатка под страстными и в тоже время болезненно нежными ласками. Как волнительно и радостно освободившись от оков одежды, прильнуть к самому дорогому существу, чувствуя его каждой клеточкой тела.
****Сколько длился их поцелуй? Они потеряли счёт времени. У Джона закружилась голова, ему показалось, что от их сплетённых, прильнувших друг другу тел, всё ярче и ярче разгорается розовое сияние, которое вскоре вырвалось вверх, и приняло форму огромного полупрозрачного ярко-красного дракона, который издав душераздирающий крик, вылетел в окно, и полетел куда-то в сторону крипты. Что это было? Дени тоже видела это? Я сошёл с ума?
****Он поднялся на локтях и взглянул на неё, она улыбалась. Ни что не сможет затмить той невероятной бури блаженства, которая с новой силой обрушилась на влюбленных.
****« Я люблю тебя…» — без слов говорили его серые, словно грозовое небо, глаза.
****« Я люблю тебя…» — вторили фиалковые.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Арья II. Ночная прогулка
****Лучшее время суток — вечер и ужин. Еда не особенно вкусная, зато её много. Арья обычно ела в своей комнате или на кухне, где всегда было тихо, а потолок был такой низкий, что все высокие ростом, особенно Бриенна, рисковали расшибить себе голову. Сидеть за общим столом со всеми, ей быстро наскучило; тем более её сестра, Джон, и королева, тоже стали кушать в своих покоях.
****Там же, на кухне, иногда трапезничал Тирион. Он часто приносил с собой книгу и читал её, почти не отвлекаясь на Арью, лишь изредка обмениваясь с ней словами. Арье нравился Тирион, умный малый. Она запомнила, по крайней мере, три книги, которые он увлеченно читал: собрание весьма посредственных военных стихов, легендарная история приключений молодой принцессы в Дотракийском море и седьмой, он же последний том «Наследник королевства». История принцессы, хотя и написанная чудовищным слогом, видимо, была всего завлекательнее — её Тирион чаще всего читал за ужином, состоящим из вареной свеклы, вкусной рыбной похлебки и мяса. Сегодня ночью Арья ужинала одна. Совсем одна. И, возможно, последний раз в своей жизни. От исхода завтрашней битвы зависела не только её жизнь, но и жизнь вообще всех людей, всех живых людей. «Жаль, что Джон запретил мне сражаться рядом с собой», — думала Арья, ей казалось, что она могла бы помочь ему, но её решили оставить в Винтерфелле, рядом с Сансой.
****Закончив грызть сухарь, которым впору было забивать гвозди, Арья покинула кухню и направилась в Первую Твердыню, чтобы найти сестру и поговорить, или просто побыть с ней какое-то время.
****Замок заметно опустел, казался мрачным, но у дверей башни по-прежнему караулили стражники, один северянин и один Безупречный, по новым правилам, после личного приказа королевы. «А эти ребята неплохо ладят», — усмехнулась Арья, учитывая тот факт, что Безупречные почти не разговаривают.
****Санса не любила, когда к ней входили без стука, но сказать об этом в лицо вошедшему, у неё не хватало смелости.
****— Ещё не спишь? — спросила Арья, зайдя в покои предельно тихо.
****Санса схватилась за грудь и уронила письмо, видимо, напугавшись, но узнав голос Арьи даже не повернулась, в отместку.
****— Завтра мы все умрём, разве можно уснуть, — спокойно ответила она и подняла упавший пергамент.
****— Что пишут? — поинтересовалась Арья.
****— Держи, — протянула руку Санса, — сама посмотри. Арья развернула бумажку. На красном воске была оттиснута печать, большая башня в клине, а на внешней стороне была надпись «В Винтерфелл». — От кого это? — Арья поглядела на сестру.
****— Читай.
****Глаза её пробежали несколько строк. Буквы не складывались в осмысленные слова. Она попыталась ещё раз:

«Корабли Грейджоев замечены у Крабьего залива. На борту наёмники в золотых доспехах и большие животные. Лорд Робин Аррен не в состоянии контролировать Долину. Высылаю вам на помощь четыре сотни воинов»

Герольд Графтон, лорд Чаячьего города

****— Арья? — окликнула Санса.
****Арья ответила не сразу. Она согнула и разогнула пальцы.
****— Лорд Графтон, видимо, смелый и достойный человек, — сказала Арья, — он рисковал, представь, если бы ворона сбили и письмо попало бы не в те руки… А Джон знает?
****— Скорее всего, королева лично передала мне это.
****— Значит, Джейме Ланнистер был прав, Серсея действительно купила Золотых Мечей.
****— Золото полезный металл, — присев на стул, задумчиво произнесла Санса, — но войны выигрываются железом, дай людям золото, и они вернутся за новой порцией — так говорил наш отец.
****— Никакие наёмники не выстоят против визжащей орды, — заключила Арья.
****— Об этом говорить слишком рано, или уже поздно, я не знаю. Сейчас у нас другая война, — грустно сказала Санса.
****В очаге ярко горел огонь, наполняя теплом всю комнату. Налив себе гранатового сока, кислого под стать настроению, Арья села на соседний стул. Покрутив в руке кубок, она весело спросила:
****— Ты, вообще, видела Джона в его покоях хоть раз?
****Санса засмеялась, громко и раскатисто, чем немедленно вызвала смех и у своей сестры.
****— Похоже, у них там всё серьёзно, — слегка успокоившись, сказала она, — тебе не кажется, что Джон глупо тратит время, позволяя чужому мнению удерживать себя от любимого человека?
****— Ты про сегодняшнее прибытие королевы? — уточнила Арья, — действительно, я думала, он сразу обнимет её и расцелует.
****— Говорят, она уничтожила целое войско Ланнистеров у Утёса…
****— И лишилась в три раза большего в Зимнем городке, — закончила за неё Арья.
****— Кто же знал, что Иные нападут в тот день, она не виновата, — произнесла Санса, и глаза Арьи расширились, а брови поднялись вверх.
****— Надо же, ты её защищаешь, а ведь недавно почти ненавидела.
****— Неправда! — возмутилась Санса.
****— Это правда…
****Санса глубоко вздохнула и наморщила лоб, затем она покачала головой и сказала:
****— Мне нравится королева, теперь, когда я узнала её получше. На самом деле, она очень душевная и ранимая, нежная и милая. Но она вынуждена играть совсем другую роль. Данную ей по праву рождения. Королевский палач должен быть страшным, мастер над монетой — скупым, лорд-командующий гвардией — доблестным… а королева — блистательной, невероятной.
****И у неё отлично получается. Арья поглядела на лицо Сансы, пытаясь угадать истину под едва заметной улыбкой. Она решила ещё выпить сока, на этот раз он прошёл легче.
****Затем она встала и направилась к двери, пожелав сестре спокойной ночи напоследок. Разговор с сестрой вышел на удивление быстрым и лёгким. Арья спустилась во двор и вдохнула тяжёлый морозный воздух. Спать совсем не хотелось, и Арье пожелала прогуляться, но прежде, она решила завершить одно дело.
****Она обогнула Первую Твердыню и пошла по узкой тропинке вдоль караульной, ориентируясь по мигающему лучу факелов, каждую секунду разрезавшему мрак. Царила полная тишина. Каждый шаг был маленьким испытанием. Снег был такой глубокий и липкий, что ей иногда приходилось с силой вытаскивать из него ногу.
****Задремавшие стражники пропустили её вовнутрь, и она вошла в оружейную. Место встречи довольно странное, но зато тихое и безлюдное. Арья неслышно выругалась, полагая, что Джендри обо всём забыл или случайно уснул. Хорошо, подожду немного.
****— Кто здесь? — с опаской спросил кто-то.
****Арья резко положила кисть на рукоять клинка, но тут же опустила руки обратно. Джендри вышел из-за массивной кучи мечей, весь вспотевший и запыхавшийся.
****— Всё готово? — надменно спросила Арья.
****— Уже давно, — ответил парень, — правда, сегодня я ещё раз отполировал их.
****— Отлично, показывай.
****Слегка засмущавшись, Джендри вытащил из-за угла небольшой доспех укрытый чёрной тканью и поставил на стол.
****— Этот для неё, — сказал Джендри и ушел, куда-то вглубь стального лабиринта.
****Кряхтя и бормоча себе что-то под нос, Джендри вынес ещё один доспех, видимо, немного тяжелее прежнего и поставил его рядом с ним.
****— Этот для него.
****Арья подошла к доспехам и одновременно сбросила с них ткани. Затем замерла на месте, раскрыв рот.
****— Седьмое пекло, — выругалась она, — Джендри, ты самый великий кузнец в мире!
****Арья никогда ещё не видела таких доспехов — изящные, великолепные, завораживающие, они притягивали взгляд. Выполненные из полированного чёрного металла с красной отделкой, они сияли, отражали и множили свет свечей. Панцирь был сделан в форме дракона, выкрашенного в красный цвет. Выступающие крыльями наплечники плавно переходили в щитки, прикрывающие руку. Пластинчатые налокотники заканчивались искусными красно-чёрными наручами с полуперчатками, надёжно закрывающие тыльную сторону ладони и первый ряд фаланг пальцев.
****Арья подошла поближе, чтобы внимательнее рассмотреть доспех королевы, который был чуть менее массивным, чем у Джона, но, как ей показалось, более защищённым.
****На сгибе ударных костяшек кулака имелись шипы. Небольшие кольца, закрепленные на пластинах, позволяли сгибать кулак вместе с ними. Интерес разгорался всё сильнее, и Арья немного развернула доспех и резко взглянула на Джендри.
****— Он же…
****— Я знаю, лёгкий как перо, но уверяю тебя, ты можешь пытаться пробить его целый день, но у тебя не получится, ставлю свою голову.
****Арья улыбнулась и повернулась обратно к доспеху. Крылатые наплечники также хорошо закрывали лопатки, под ними по позвоночнику вплоть до пояса шли гибкие чёрные пластины, позволяющие свободно наклоняться и двигаться. Сверху крепились отливавшие серебром резные ножны. Пластинчатые бока доспеха жёстко крепились к панцирю. Щитки на руках крепились крепкими пластинами с ярко красной гравировкой в виде герба Таргариенов — красного трёхглавого дракона. Ни зажимов, ни кожаных ремней Арья не обнаружила.
****— Как же его надеть? — с недоумением спросила она.
****Джендри улыбнулся и подошёл к доспеху.
****— А вот так.
****Он одновременно нажал и повернул небольшие круглые выступы по бокам нагрудника. Раздался щелчок, и боковые пластины отсоединились от панциря. Так же разъединился доспех и на руках.
****— С ума сойти — промолвила Арья, — за такой доспех можно купить целую армию…
****— Думаешь? Хм… Тогда мы можем купить целых две, нам как раз позарез нужны воины.
****Сначала никто не засмеялся. Затем тоненькое хихиканье Арьи пронзило воздух, и их обоих накрыло волной хохота.
****— Не знаю как королеве, но Джону точно должно понравиться, — выпалил Джендри. Арья мгновенно спрятала улыбку. Она подошла к нему на расстояние вытянутой руки и грозно заявила:
****— Ты забываешься Джендри. Ладно при мне, но не вздумай при ком-нибудь другом назвать его Джоном. Он теперь твой лорд. Он наш король.
****— Что? Зачем ты мне это говоришь? Я не настолько глуп.
****— Надеюсь что так, — улыбнулась Арья, — а это что? Покажи!
****Джендри помедлил, потом вытянул меч из ножен и положил рядом с доспехами. Арья ахнула: в глаза ей ударил яркий огненный блеск, тут же сменившись мягким ровным сиянием. Ни в Браавосе, ни у кого из знатных лордов ей не случалось видеть такого чуда. Клинок был тёмным, почти чёрным, и вдоль всего лезвия тянулась цепочка валирийских рун. По краям лезвия пробегали едва заметные красные отблески, и казалось, что клинок дышит. Этот меч был живым, и огромные аметистовые камни в глазах красной драконьей головы на рукояти мерцали ярко, как зимние звёзды.
****— У него ещё нет имени, — с гордостью сказал Джендри, — я ковал его…очень…очень долго.
****— Вижу, — отозвалась Арья, не в силах оторвать взгляд от клинка. Подняв глаза на Джендри, она с жадным нетерпением потребовала:
****— Дай мне подержать!
****Джендри какое-то время колебался, потом взял меч, осторожно, как будто тот был вырезан из тонкого льда, и на ладонях подал его Арье. Обхватив пальцами рукоять, она на миг коснулась руки Джендри и её пробрало странное, давно забытое чувство: как будто она коснулась камня, нагретого солнцем. Впрочем, сейчас Арье было не до этого.
****Она взяла меч и крепко сжала рукоять, чтобы не выронить. В первое мгновение он показался ей очень тяжёлым, но только на миг. Она почувствовала, будто неизвестная сила стала перетекать в её руку. Теперь меч не был для неё тяжёл, а как раз по руке. Впервые в жизни она держала такое изящное боевое оружие, и ей почудилось, что меч стал живым продолжением её руки. Тысячи невидимых живых нитей соединяли её с мечом, он будто сам рвался куда-то вперёд, нёс её за собой, и ей стало сильно жаль, что поблизости нет ни одного врага. Сейчас бы ей подошёл любой из Ланнистеров или какой-нибудь Иной — меч вливал в кровь яростную жажду битвы, уверенность в себе, чувство близкой победы. Арья чуть не задохнулась от обилия сладких и тревожных чувств, которых давно не испытывала… Или испытывала, но не в такой полноте и яркости. Однако она также почувствовала, что оружие слегка отталкивает её, оно не хотело полностью подчиняться ей.
****Она оглянулась, как будто икала, на кого бы напасть.
****— Ударь сюда! — Джендри показал ей на кучу старых железных панцирей.
****Размахнувшись, Арья рубанула мечом. Она даже не побоялась попортить клинок, не зная, из чего он сделан, но веря, что живой меч сильнее любого металла. С громким звоном панцирь разлетелся на две половины, и Арья восторженно взвизгнула. Чувство всемогущества пьянило её, хотелось рубить ещё и ещё. Выходите полчища Белых Ходоков! Сейчас ваши мерзкие головы полетят со стуком и грохотом!
****— Хватит, — Джендри протянул руку к клинку.
****С чувством унылого разочарования Арья неохотно вернула меч.
****— Для кого он сделан? — ревниво спросила она, и брови её болезненно хмурились от острого чувства потери. Ей так понравился меч за эти несколько мгновений, что ей уже казалось, будто у неё отняли вещь, принадлежавшую ей с самого рождения.
****— Разве не понятно? — сказал Джендри, указывая на рукоять меча, — для королевы, конечно же.
****— А она разве умеет обращаться с мечом?
****— Не знаю, сомневаюсь в этом, но Джон попросил меня сделать его очень давно, и я, наконец, закончил.
****Зачем ей меч, у неё же есть драконы? Джон совсем ума лишился? Ай, неважно.
****— Пошли, отнесём всё это в Чертог, — с задором сказала Арья.
****Они почти собрались, она уже потянулась к ручке двери, как неожиданно Джендри спросил:
****— Послушай Арья, а почему ты попросила сделать оба доспеха в драконьем стиле, ты ведь знаешь, у меня есть отличные заготовки с волками, в цветах Старков, Джону бы очень понравилось…
****В пекло тебя, Джендри! Арья развернулась и замерла на месте, с ужасом расширив глаза, не зная, что ответить.
****— Погоди-ка, — Джендри ещё раз взглянул на доспех, потом на Арью, опять на доспех и снова на молчаливую Арью, — ты же не хочешь сказать что…
****Теперь уже глаза Джендри расширились, а челюсть слегка отвисла.
****— То есть это, правда? — выпалил он.
****— В смысле? — не поняла Арья.
****— То, что говорила леди Санса, значит это правда. Я случайно услышал, как она разговаривала с Тирионом, тогда я подумал, что они несут какой-то бред и… …это же значит…боги …как теперь мне с ним говорить то…
****— Замолчи! — крикнула Арья, — если ты кому-нибудь расскажешь об этом, я тебя убью, понятно тебе?
****Джендри улыбнулся и, поклонившись, сказал:
****— Как прикажет моя грозная леди.
****Леди! Он напрашивается? Джендри знал, что Арью это бесит, но всё же сказал это слово, она осторожно положила доспех королевы обратно на стол и сердито заявила:
****— Сам всё отнесёшь, дурак!
****Покрасневшая и немного разгневанная Арья громко захлопнула дверь и вышла на улицу. Самое время прогуляться и успокоиться. Составив в голове примерный путь, она двинулась к гостевому дому, который примыкал к богороще. Здесь испокон веков останавливались гости замка, сейчас он забит северными лордами и их слугами.
****Она прошла чуть дальше и остановилась возле псарни, находящейся у западных ворот, что и понятно, отец часто выезжал в лес на охоту в основном через эти ворота. Но задержалась она здесь не просто так, а лишь для того, чтобы ещё раз представить то, что однажды ей рассказала Санса:
****«…Он дрыгался, кричал, видимо, пытаясь вложить в этот крик всю свою ненависть к собственной судьбе. Сначала псы обглодали его лицо до белых косточек, затем всё остальное. Он не кормил их семь дней…»
****По спине пробежали мурашки, зажмурившись, она пошла дальше. Снежная тропинка постоянно сужалась и Арья поняла, что здесь почти никто не ходит. Добравшись до Библиотечной башни, которую ремонтировали уже не один десяток раз, она взглянула наверх. В окне был виден едва заметный отблеск свечи, кто-то ещё работал. Теперь это было здание Сэма Тарли и мейстера Уолкана. Они постоянно что-то искали, читали и записывали, изредка приходя к Джону и принося непонятные свитки. Мейстер Лювин говорил, что в библиотеке собрано более ста тысяч книг. Неужели он прочёл все?
****Срезав западную часть замка через главный двор, Арья подошла к кузнице, расположенной у южных ворот. Это здание целиком и полностью принадлежало Джендри, а также его помощникам. Она даже не захотела представлять, столько мечей и доспехов было выковано за последнюю неделю.
****Большой Чертог. Арья помнила, как часто здесь проводились пиры, а сейчас лишь военные советы. На козлах стоит огромный длинный стол с картой, а на высоком лютоволчьем троне Королей Севера теперь восседает Дейнерис Бурерожденная.
****На середине пути, прямо возле маленькой септы, Арья остановилась, она подняла лицо к небу и закрыла глаза. Снег оседал на её ресницах, таял на губах. Это был вкус Винтерфелла, вкус севера, вкус родного дома. Она улыбнулась и вспомнила, как однажды они с Браном подстерегли здесь Сансу и закидали снежками. Бран сидел на крыше мостика, вне досягаемости, но за Арьей Санса гналась через всю конюшню и вокруг кухни, пока они обе совсем не выдохлись. Санса бы догнала Арью, но поскользнулась на льду и упала. Арья вернулась посмотреть, не ушиблась ли сестра. И увидев, что всё в порядке, Арья залепила ей в лицо такой смачный снежок, что Санса закричала на весь двор, затем она смогла схватить Арью за ногу, повалила и возила головой по снегу, пока их со смехом не растащил Робб.
****Добравшись до Великого Замка — главной башни Винтерфелла, она снова встретила тревожные глаза стражников, охранявших вход в башню и не ожидавших кого-либо увидеть до самого утра. Арья слегка замёрзла, и решила преодолеть остаток пути через замок, хотя так выйдет намного дольше.
****Странно переглянувшись, стражники пропустили Арью. Она медленно поднималась по ступенькам, стараясь не думать о том, что, возможно, делает это в последний раз. Едва уловимое эхо двигалось позади неё. Снаружи кружил снег, но внутри толстых каменных стен было тепло и спокойно. Слишком уж спокойно — на взгляд Арьи.
****Поднявшись, и немного пройдя по коридору, она остановилась возле двери. Осознав, что в бывших покоях её родителей сейчас спят Таргариены, от действий которых зависит жизнь всех людей и её тоже, она издала непонятный звук, похожий на смесь смеха и помешательства. Почему боги издеваются над всеми нами? Какие ещё безумные сюрпризы они преподнесут нам? Таргариены спят и командуют в Винтерфелле! Таргариены в Винтерфелле! Вздор!
****Привередливо фыркнув, но всё прекрасно понимая, Арья решила пойти дальше, но вдруг почувствовала, как кто-то ткнулся холодным носом ей в ладонь.
****— Призрак! — полушёпотом сказала она, — это ты шёл за мной, как тебя впустили, ух мой хороший, иди ко мне.
****Она присела и обняла огромного лютоволка, ещё немного, и в высоте он бы сравнялся с лошадью, благо сейчас он прилёг. Арья почесала волка за ухом, а он в ответ облизнул её пальцы.
****— Ты пришёл охранять Джона? Твоя помощь ему понадобится завтра, во время битвы, обещай, что поможешь ему…
****Призрак тихонько заскулил и положил голову ей на плечо, принюхиваясь и шевеля носом.
****— Представляешь, я встретила твою сестру, — прошептала она ему на ухо, — Нимерия жива, у неё всё хорошо, она стала большой и сильной, прямо как ты.
****Призрак облизнул её ухо, и она тихонько рассмеялась.
****— Пойдём, проводишь меня…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон/Скорбный Эдд/Дейенерис. Битва на Длинном озере (ч.1)
****Джон открыл глаза. Его бил озноб. Тени постепенно смягчились и растаяли, через широкие окна проник слабый свет. Глаза привыкли. Он повернул голову, Дейенерис спала на его плече, обняв его руку. Не буду пока будить. Осторожно покинув крепкий захват Дени, он встал, быстро оделся и вышел. Спустившись во двор, он едва успел вдохнуть свежего воздуха, как к нему уже подошла Арья, слишком весёлая для такого дня.
****— Доброе утро, братец, как спалось? — ехидно спросила она.
****— Нормально, — улыбнулся Джон.
****— Ты будешь проводить совет, перед битвой?
****— Чуть позже, а почему ты спрашиваешь? — удивился Джон.
****Арья ничего не ответила, улыбнулась и ушла в сторону Чертога. Джон хмыкнул, и зашагал в Библиотечную башню, чтобы проведать друга.
****— Сэм! — тихо позвал Джон.
**** Здесь пахло бумагой, пылью и мейстером. Полки, нагруженные книгами в кожаных переплётах и старинными свитками, уходили далеко во мрак. Сквозь них промелькивал слабый красный свет одинокой свечи. Джон пошёл на огонёк, пробираясь по узким проходам книжных стен.
****Сэмвелл Тарли сидел в углу, сгорбившись над столом. Свет шёл от свечи у него над головой. Услышав шаги Джона, он поднял голову.
****— Что-то ты нынче бледен, Сэм, — любезно заметил Джон, — съел что-нибудь нехорошее?
****— Ну что ты, — возразил Сэм, — всего лишь не спал два дня.
****— Тебе нужно позавтракать, а то на тебя смотреть больно.
****— Разве уже утро? Я, кажется, перестал различать день и ночь.
****— Ох и дурачина же ты, Сэм. Ручаюсь, ты еще пожалеешь об этом.
****Сэм зевнул:
****— Мейстер Уолкан попросил меня поискать «Длинную ночь» архимейстера Хагедорна. Я даже и не думал… Джон, а книги-то видал? Их здесь тысячи! ****— Сотни тысяч, — исправил его Джон, — здесь тебе не Чёрный замок. Ну и как, нашёл ты книгу?
****— О да. — Пальцы Сэма, толстые как сосиски, прошлись по груде книг и свитков на стене, — мейстер сказал, что их всего-то две, одна в Винтерфелле, а другая в Староместе.
****Он развернул лист пергамента, чернила поблекли, но буквы ещё видно.
****— Вот. Это описание путешествия от Хайгардена до Кротового городка, сделанное бардом по имени Солин. Даты нет, но он упоминает о Брандоне Старке как о Короле Севера — стало быть, книга написана еще до Завоевания. Джон, он пишет о Ночном Дозоре, синих глазах и великанах! Солин даже с Детьми Леса имел дело — тут все написано. — Сэм с бесконечной осторожностью переворачивал страницы. — Он и карты нарисовал, смотри…
****— Может, ты тоже напишешь, о нашем сражении, Сэм. Джон хотел приободрить друга, но ошибся. Сэму меньше всего хотелось вспоминать о том, что ждет их сегодня. Его руки стали бесцельно перебирать свитки на столе.
****— Есть и другие книги. Будь у меня побольше времени… тут все так перепутано. Я мог бы привести все это в порядок, знаю, что мог бы — но на это нужно время, целые годы.
****— Если честно, у тебя есть примерно час, — сказал Джон. Сэм взглянул на него, но только через пару мгновений понял, что это была шутка.
****— Я нашел рисунки, которые делались на деревьях, и книгу о языке Детей Леса… и еще разное, чего даже в Староместе нет — свитки из древней Валирии, роспись чередования зимы и лета, составленную мейстерами тысячу лет назад… — Здорово, Сэм, тебя тут явно не хватало, — грустно заметил Джон.
****Сэм выдавил из себя улыбку и с несчастным видом кивнул.
****— Ну, пойдём в Чертог, Сэм, мне кажется, Арья что-то задумала, да и скоро начнётся совет.
****Полки стояли так тесно, что Сэму пришлось идти боком.
****«Скоро всё закончится», — думал Джон, пока они спускались вниз. Он краем глаза заметил большого ворона из Цитадели, белого и молчаливого, как призрак. В раннем детстве Джон уже пережил зиму, но все говорили, что та зима была короткая и мягкая. Эта зима другая — он чувствовал нутром.
****Ступени были очень круты, и Сэм, когда они спускались, пыхтел, как разогретый котёл. Они вышли во двор. Плащ Джона затрясся на резком ветру. Прямо над замком в небе летал дракон, Сэм уставился на него. На такой высоте чешуя меняла окраску от малейшей разницы в освещении. Она была то красноватой, как кровь, то синей, как замёрзшая река, то грязно белой, как залежалый снег, а когда на солнце набегало облако, она становилась чёрной, как уголь.
**** Где-то со стороны септы они услышали поющие голоса. Мандерли что ли? Одним перед боем требуются шлюхи, другим — боги, и неизвестно, кому из них потом будет лучше. Джона септа совсем не манила.
****У арсенала Бронн вводил в курс плана, воинов, прибывших утром из Чаячего города.
****— Ну и что ты скажешь о них, Сноу? — рявкнул неподалёку Клиган.
****— Они слишком летние, — ответил Джон, — но лорд Графтон молодец, что отправил их, он своё ещё получит, такое не забывается.
****Наконец, они подошли к Чертогу.
****— Долго же вы ходите, — сказала Арья, встречая их у двери, — королева уже здесь.
****Как это здесь? Совет ещё не начался. Неужели она уже проснулась.
****Это было правдой. Войдя в Чертог, Джон увидел Джендри, смущённо глядящего под ноги и Дени, сидящую на троне.
****Сэм довольно резко поклонился, а Джон забывшись, не успел сделать того же, хотя, наверное, при Джендри, стоило бы.
****Джон подошёл к столу с картой и, задумавшись, взглянул на неё, затем он обратился к Арье:
****— Ну и зачем ты позвала нас так рано?
****Арья подошла к ним поближе и весело заявила:
****— Раздевайтесь!
****Джон недоуменно поднял брови, и слегка улыбнулся, в то время как королева искренне засмеялась. Джендри также слегка улыбнулся, а сонный Сэм, видимо, вообще не понимал что происходит.
****— Арья, твои шутки…– начал Джон.
****— Я не шучу, — перебила его Арья, — Джендри, вытаскивай. Джендри зашёл за угол, в небольшую комнату, и вытащил оттуда два сияющих произведения искусства.
****В следующий миг Сэм ахнул, королева вскочила с трона, а Джон замер на месте от изумления. Затем они переглянулись, но бездонное молчание продолжало висеть в воздухе.
****— Это мой вам подарок, вам нравится?
****Дени медленно подошла к своему доспеху, полностью ошеломленная.
****— Спасибо тебе, — едва слышно произнесла она, — это какое-то чудо, у меня нет слов…от Пентоса до Кварта…от Кварта до Миэрина…нигде я не видела такой красоты…
****— Это всё Джендри, мне принадлежит лишь идея, — ответила Арья улыбаясь.
****Джон очнулся, подошёл к Джендри и протянул свою руку.
****— Благодарю тебя, друг, это невероятно…
****— Спасибо, ваша милость, меч тоже готов.
****— Я даже не знаю, как тебя благодарить…– сказал Джон, наворачивая круги вокруг доспеха.
****— Ну, давайте же, надевайте, — Арье не терпелось посмотреть на них. Джендри помог Джону разобраться с доспехом, а Арья помогла королеве переодеться в комнате, где, к тому же, находился и меч.
****В полном боевом облачении они предстали друг перед другом. Последовало неловкое молчание, оба почувствовали непонятное смущение.
****— К этому придётся привыкать, — сказала Дени, пытаясь снять напряжение.
****— Мне, пожалуй, тоже, — ответил Джон, пытаясь удобнее расположить Длинный Коготь в ножнах.
****Арья светилась улыбкой и не делала над собой никакого усилия, чтобы скрыть её от окружающих. Джон молча подошёл к ней и обнял.
****— Спасибо, Арья.
****— Ты похож на Эйегона Завоевателя, — шепнула она ему на ухо.
****Джон слегка нахмурился и незаметно улыбнулся. Надеюсь, никто не услышал.
****Не говоря ничего нового, а лишь подбадривая присутствующих на совете, Джон ещё раз прошёлся по плану и старался не замечать тех безумных взглядов, которые устремлялись то на него, то на Дейенерис.
****Даже сквозь толстые стены Чертога, послышался оглушительный звук. Джон замолчал, остановился на полушаге, ошибки быть не могло: это трубил рог. Один долгий сигнал. Больше тысячи лет он оповещал о возвращении разведчиков.
****Все замерли, затаив дыхание, Джон положил руку на рукоять меч. Ещё два сигнала и конец…
****За дверью послышались крики и вопли, в пересмешку с ругательствами. Стражникам приказано никого не впускать, но дверь всё же открылась. — Где Сноу? Мне нужен Джон Сноу! — заревел знакомый голос, уже окружённый кучей стражников.
****Джон развернулся, не веря свои ушам. Тормунд… Пробираясь сквозь кольцо стражников Джон также узнал Эдда и Берика, все они выглядели хуже некуда. Даже обычно всегда бодрый Тормунд выглядел так, словно его сутки держали в ледяной воде, а затем вытащили, наспех подсушили на костре и притащили сюда. — Сноу? — не узнал его рыжий.
****— Ты выглядишь как клятый Тар… — начал было Эдд, но ему хватило ума не говорить такую глупость в присутствии королевы и доброй половины лордов Севера.
****Наконец, они обнялись.
****— Вы живы…я думал, что после падения Стены, больше никогда не увижу вас.
****— Как? Ты знаешь про Стену? — прохрипел Тормунд.
****— Мы всё знаем, Тормунд, и про Стену, и про Визериона, и про то, что сегодня будет великая битва…
****— Мы можем помочь, — неохотно сказал лорд-командующий Толлетт, — нас мало, пятьдесят братьев, все кто смог спастись, полудохлые лошади скакали без отдыху дни и ночи, мы не ели и не спали несколько дней, упыри буквально дышали нам в спину…
****Скорбный Эдд усмехнулся, добавив:
****— Если они вообще умеют дышать…
****Джон улыбнулся. Затем он вышел в центр, так, чтобы его все услышали и громко сказал:
****— У нас больше нет времени, друзья, по коням! — «И драконам» — мысленно добавил он, напоследок взглянув в глаза любимой.

***​

****Эдд сделал еще один шаг. Надеясь, что последний, всё, не могу больше. Однако ноги двигались вопреки ему — одна, потом другая. Они сделали еще шаг и еще, и он подумал: что это не его ноги, а кого-то другого, это кто-то другой идет, а не он. Джон командовал, идя далеко впереди, а приказы нужно выполнять. Глядя вниз, Эдд видел, как ноги загребают снег. Раньше сапоги были вроде бы черные, но налипший снег превратил их в корявые белые шары, похожие на медвежьи лапы.
****Ему казалось, что этот снег никогда не перестанет идти. Сугробы намело уже по колено, но лишь местами, в основном озеро было чистым, лёд блестел. Он так устал, так устал.
****На каждом третьем или четвертом шагу он подтягивал вверх свой пояс. Меч сильно давил вниз, и нож — кинжал из драконова стекла, наспех данный Джоном. Они тянули пояс вниз, и если Эдд забывал его подтягивать, пояс соскальзывал с живота и спутывал лодыжки, как бы туго Эдд его ни застегивал.
****Эдд начал чаще спотыкаться. Под снегом попадались камни. Он вспомнил, как однажды Гренн наступил на камень и сломал себе лодыжку, чертов идиот. Эдд уже не помнил, когда. Лорд-командующий после этого посадил Гренна на лошадь. Эдд сделал еще один шаг. Ему казалось, что он скорее падает, чем идет, падает, но не ударяется о землю, а продолжает падать, все вперед и вперед. Я должен остановиться, это слишком больно. Я замерз и устал. Мне надо поспать, просто немного поспать у огня и съесть хоть что-нибудь.
****Но если он остановится, он умрет. Эдд это знал. Они все это знали. Слева и справа шло человек пятьдесят, может больше, одни отставали, другие опережали.
****Началась метель. Эдд иногда слышал доносящиеся сзади крики, а однажды оттуда раздался жуткий вопль. Услышав его, Эдд обернулся, пробежал двадцать или тридцать ярдов со всей доступной ему быстротой, расшвыривая снег закоченевшими ногами. Он и до сих пор бы бежал, будь у него ноги покрепче. Наверное, они сзади, спереди, кругом, они идут следом и забирают нас по одному…
****Сквозь боль, он сделал еще один шаг. Он так давно закоченел, что забыл, как себя чувствуешь, когда тебе тепло. На нем три пары чулок, две смены белья под толстой шерстяной рубахой, а поверх теплая стеганая душегрейка, защищающая от холодной кольчуги. Поверх кольчуги надет камзол, а поверх камзола тройной плащ, туго застегнутый на костяную пуговицу. Капюшон надвинут на лоб, на руках поверх перчаток меховые рукавицы, лицо обмотано шарфом, уши прикрывает овчинная шапка. Джон позаботился о том, чтобы всем было тепло. Но холод сидит в нем, несмотря ни на что. Особенно в ногах. Теперь Эдд их уже не чувствует. При каждом шаге он с трудом сдерживал крик. Он не спал с самой Стены, с того времени, как дракон разрушил её. Разве что на лошади. Может ли человек спать на лошади? Он не знал — а если и знал, то забыл.
****Еще один шаг. Снег клубился вокруг. Иногда снег падает с белого неба, иногда с черного — вот и вся разница между днем и ночью. Эдд несет снег на плечах, как второй плащ. Поясницу ломит так, словно в нее воткнули нож и на каждом шагу крутят его туда-сюда. Плечи ноют под тяжестью кольчуги. Больше всего на свете Эдд хотел бы снять её. Притом, чтобы сделать это, пришлось бы сначала снять плащ и камзол, но тогда холод совсем доконал бы его.
****Если бы он только поспал… но что толку желать. Он слаб, и собственный-то вес еле тащит, что уж там говорить о кольчуге. Ему казалось, что она стерла ему плечи до крови, несмотря на стеганую ткань под ней. Эдду оставалось только идти, идти за своим командующим.
****Рыча, он сделал еще один шаг. Он шел по уже проложенному следу и только благодаря этому как-то передвигался. Справа и слева смутно показались сквозь падающий снег оранжевые пятна факелов. Поворачивая голову, он видел, как они тихо плывут по озеру, покачиваясь на ходу. Шагая, он как бы гнался за факелами впереди себя, но у них тоже есть ноги, длиннее и крепче, чем у него, — ему никогда не догнать их. Эдд хотел бы, чтобы ему тоже дали факел, хотя это означало, что ему пришлось бы идти с краю колонны, где Иные могут убить тебя. Он жаждал огня, мечтал об огне. Неся огонь, он не мерз бы так. Хотя, чувствуя свои силы, Эдд скорее бы уронил факел, и огонь бы погас, а ведь сражение ещё не началось. Он слишком слаб, чтобы долго держать руку поднятой, да ещё и с мечом. Он сделал еще один шаг.
****Шарф, которым он замотал нос и рот, весь пропитался соплями и уже, наверно, примерз намертво. Ему даже дышать тяжело, и воздух такой холодный, что вызывает боль.
****— Боги, спасите нас, — бормотал он под своей застывшей маской. — Боги, спасите нас. — Каждый раз, повторяя это, он делал еще один шаг. — Боги, спасите нас.
****— Смилуйтесь, — шептал Эдд, обращаясь к тем, кто мог его услышать, будь то новые боги, старые боги или демоны. — Смилуйтесь надо мной. Торне бы не молил о милосердии. Почему Эдд вдруг вспомнил его? Он не хотел ничего вспоминать. Мертвые не помнят, что такое милосердие, а Иные… нет, не станет он думать об этом, не думай, не вспоминай, только иди, иди, иди.
****Хромая, он сделал еще один шаг.
****Едва не споткнувшись об ещё один камень под снегом, Эдд еле устоял на ногах и прикусил себе язык. Выступила кровь — такого тепла во рту он не ощущал с самой Стены. В пекло, подумал Эдд, где там Джон, просто буду идти рядом с ним, пока есть силы.
****— Не толкайся, ворона, — проворчал кто-то, проходя мимо, но Эдд даже не взглянул на него. Это кто ворона, я лорд-командующий Ночного Дозора вообще-то, сейчас бы найти этого урода и навалять по полной. Холоднее уже не становится, и вскоре Эдд перестал чувствовать боль в пояснице и плечах, но ноги также ломило. Он умрет не первым — никто не сможет сказать, что он умер раньше всех. Многие погибнут сегодня и еще больше потом. Весь дрожа, Эдд нагнал Джона. Ему стало теплее, он подумал, что если зайдет о нем речь, все скажут, что он умер как брат Ночного Дозора. Это правда. Он исполнил свой долг. Никто не скажет, что он нарушил свою клятву. Он слаб, но он исполнит свой долг, и не будет жалеть.
****Эдд и без того жалел о многом. Жалел, что Джон покинул Дозор, что Сэм уехал в Старомест, что был плохим сыном своему отцу. Жалел он и о том, что на Стене погибли братья, настоящие мужчины, а не нытики.
****Затрубил рог, Эдд встрепенулся, подумал сначала, что это ему снится; но когда он взглянул вперёд, черные братья, из тех, кто находились рядом, хватая копья и луки, заняли позицию. Рядом был только Джон, он что-то кричал, показывая рукой, видимо то, как кому встать. Эдд еще ни на чьем лице не видел такого равнодушия, как на лице Джона сейчас, и почему он всё время пялится куда-то в горы? Когда рог затрубил в третий раз, Джон повернулся к Эдду и что-то крикнул прямо ему в лицо.
****Руки в перчатках застыли, Эдд весь трясся от гнева и холода, но все-таки вытащил из ножен меч. Вслед за этим металлический звук мечей послышался в округе, казалось, несколько тысяч северян достали мечи одновременно, а может так и было? ****Сделав дело, Эдд стал ждать, с трудом орудуя непослушными пальцами. Он крепче надел шапку, камзол, плащ и туго-натуго затянул на себе пояс. Он топтался на месте, и страх, вроде бы, рос в нем с каждым мгновением. Лошади ржали где-то вдали, надо же, кто-то на лошадях, подумал Эдд, но из-за снега все звуки казались приглушенными и далекими, Эдд не видел ничего в трех ярдах от себя, не видел уже даже факелов. А вдруг они погасли? Даже подумать страшно. Рог снова протрубил три раза. Три длинных сигнала означает «Иные». Белые Ходоки, холодные тени, чудовища из сказок, которые заставляли всех вскрикивать и дрожать в детстве;
****— Держать строй, ждём дотракийцев! — крикнул со всей силой Джон.
****Эдд неуклюже покрутил меч, мы кого-то ждём, есть время отдохнуть, подумал он. Мимо с воплями пробежал человек, Эдд оглянулся и увидел нескольких северян из Винтерфелла, больших, бородатых, с длинными топорами и восьмифутовыми копьями. Чувствуя себя увереннее в их обществе, он улыбнулся. Увидев, что факелы по-прежнему горят, он испытал великое облегчение.
****Черные братья, стоя с мечами и копьями в руках, вглядывались в падающий снег и ждали. Джон проехал мимо на коне в запорошенном снегом шлеме, откуда он взял коня?! Эдд держался позади, высматривая дотракийцев. Если уж умирать, то рядом с друзьями, думал он, а не с этими дикарями. Вокруг себя он видел только друзей, людей из Винтерфелла и выживших братьев. Впереди послышался топот.
****— Идут, — сказал кто-то из братьев.
****— Целься, — крикнул Джон, и несколько сотен черных стрел, вынутых из колчанов, легли на тетивы.
****— Боги праведные, да их там сотни, — прошептал голос.
****— Тысячи, — ответил другой.
****— Десятки тысяч, — сказал кто-то.
****— Держать, — скомандовал Джон. Эдд ничего не видел и не хотел видеть. Люди Ночного Дозора и северяне ждали с оттянутыми к уху тетивами, и что-то двигалось к ним сквозь снег по темному скользкому льду. Мимо скакали дотракийцы, улюлюкая и крича что-то на своём.
****— Держать, — снова повторил Джон, а потом рявкнул: — Пли! ****Стрелы с шорохом улетели вдаль. Нестройное «ура» пробежало вдоль рядов, но тут же и затихло.
****— Они не останавливаются, милорд, — сказал один брат Джону, а другой крикнул: — Еще! Вон они, из леса выходят! — Так и ползут, боги милостивые, — подхватил третий, — и близко как, рукой подать!
****Джон слез с лошади, и начал пятиться, смотря куда-то вверх. Дотракийцы привели что-то за собой, что-то очень холодное, и оно уже близко… Мохнатая серая лошадь с заснеженной гривой и обросшими льдом копытами заржала и убежала куда-то назад. Потом из снега появилась еще одна, без всадника. «Вот бы и мне коня, — подумал Эдд. — Сидел бы себе и скакал, даже дремал бы в седле». Но почти все их лошади достались дотракийцам, а те, что остались, везут других командиров.
****— Зажигай стрелы, — проревел Джон, — встретим их огнем! — тут он заметил трясущегося Эдда. — Толлетт, держись рядом!
****— Я… я… я здесь.
****— Хорошо, — отозвался Джон. Джон казался высоким в этой броне, и глаза его в забрале черного шлема метали искры.
****— Огня, огня! Встречай их огнем! — кричал Джон.
****— Целься, готовьсь… пли, — Шорох стрел был сладок, как материнская молитва.
****— Горите ясно, дохлые ублюдки, — воскликнул то ли Тормунд, то ли Клиган где-то рядом, а братья торжествующе кричали и ругались.
****— Они наступают! Копья вперед! Мечники, приготовиться! — Эту команду Джон, кажется, отдал с какой-то печалью в голосе, но поклясться в этом Эдд не мог. Он повернулся, сквозь снег он видел только огромные ряды дотракийцев где-то очень далеко позади. Он знал, что это резерв, который вступит в бой, если враг уничтожит северян. ****— Мертвецы окружают нас, — крикнул Эдд, услышав крики от восточного склона. — Они уже рядом!
****— Стреляй, стреляй, — орал кто-то.
****— Смотри какой большой, вот скотина! — кричал другой.
****— Великан, что ли? — спрашивал третий, а четвертый отвечал: — Нет, медведь, медведь! — Завизжала лошадь, братья подняли адский гам, и Эдд перестал понимать, что кричат.
****— Нас окружают! Мы в ловушке, враг наступает со всех сторон, — крикнул какой-то трус.
****— Не в этот раз, — ответил Джон, вытаскивая Длинный Коготь из ножен, — ВСЕ ЗА МНОЙ! ЗА ВИНТЕРФЕЛЛ!!!
****Огромная толпа северян побежала за своим королём. Эдд тоже двинулся, хотя ему этого вовсе не хотелось. В последний миг перед сражением, он попытался вспомнить мать, или сестренку, или ту девушку из Замка Крастера…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон/Скорбный Эдд/Дейенерис. Битва на Длинном озере (ч.2)
****— Вставай, — сказал кто-то, тряся его за плечо. «Я ещё жив?», — подумал Эдд и сказал:
****— Уйди, — слова стыли на морозе, — всё в порядке, я хочу отдохнуть.
****— Вставай идиот, не то подохнешь. — Это голос Клигана, резкий и хриплый. Он навис над Эддом, весь в черном и в снегу.
****— Слышал, что крикнул Сноу, мы отступаем. Если ты сейчас не встанешь - ты умрёшь, я не буду тебя тащить.
****— Пёс, — улыбнулся Эдд. — Мне, правда, хорошо. Ты иди. Я отдохну еще чуточку и догоню тебя.
****— Нет, придурок, ты бредишь, что-ли? Идёт битва, вставай! — Густая бурая борода Клигана вокруг рта вся обмерзла, и он из-за этого казался стариком. — Ты замерзнешь, или Иные тебя заберут, вставай!
****— Где Джон? — очнулся Эдд, — что происходит?
****— Где-то за этими большими кучами горящих трупов. — Что? — Эдд осмотрелся по сторонам, действительно, вокруг лежали огромные горящие горы трупов, — как они…почему они горят?
****Рядом остановился кто-то высокий, с факелом, и на один восхитительный миг Эдд ощутил тепло на лице.
****— Брось его, — сказал факельщик Клигану, — тот, кто не может идти, человек конченый. Побереги силы для себя самого.
****— Он встанет, — сказал Пёс, — Ему только помочь надо. Факельщик ушёл, унося с собой благословенное тепло, а Пёс попытался поставить Эдда на ноги.
****— Это он поджёг их? Ай…больно, — пожаловался Эдд, — перестань, Клиган, не тяни меня за руку, кажется, она сломана.
****— Шутишь, что-ли? Это драконья королева, ты разве не видел? Уж больно ты тяжел, — Пёс, кряхтя, подхватил Эдда под мышки и поднял — но как только он его отпустил, Эдд снова плюхнулся в снег.
****— А ну вставай! Вставай и пошли. Надо идти.
****Скорбный Эдд кое-как поднялся, голова сильно кружилась, во рту было сухо, всё тело болело. Перед глазами всё плыло, он едва держался на ногах. Внимательнее осмотревшись по сторонам, он нагнулся, и его стошнило кровью. Где-то вдалеке скакали дотракийцы и всё также улюлюкали, северяне бежали куда-то…
****Потом появились мертвецы, утыканные стрелами, одни в кольчугах, другие почти голые. Среди одичалых, которые составляли большинство, виднелось несколько фигур в выцветших черных лохмотьях. Один дотракиец насквозь продырявил аракхом бледный живот мертвеца, но тот, продвинувшись вперед по лезвию, своими черными руками свернул ему шею так, что у него кровь потекла изо рта. Тогда-то, кажется, Эдд побежал вместе с Клиганом вслед за остальными.
****Он не помнил, как бежал, но, должно быть, бежал очень быстро, потому что опомнился уже у развилки реки Белый Нож. Они встретили отряд, где были старый лорд Виман Мандерли и несколько лучников. Лорд Виман, стоя на коленях в снегу, беспомощно смотрел на творящийся вокруг хаос, и лошадь без седока, пронесшись мимо, ударила его копытом по плечу. Лучники, не обращая на него внимания, пускали огненные стрелы в белый мрак. Пламя охватило одного мертвеца, но на его месте возникла дюжина других и с ними громадная бледная фигура, похожая на медведя, а у лучников скоро вышли все стрелы.
****Вслед за этим Эдд оказался на коне. Он был весь в крови, и Эдд не помнил, как сел на него. Быть может, это был тот самый, что ударил лорда Вимана. Рога затрубили, и Эдд двинулся на их звук.
****В самой гуще бойни, хаоса и летящего снега он нашел Джона, пешего, в своей красно-чёрной броне.
****— Эдд, — сказал тот, — мы должны сдерживать их!
****Рога ревели: АООООО, АООООО.
****— Мы разве не отступаем, Джон? — прокричал Эдд.
****— Не все! Только войско Мандерли, он потерял больше половины!
****— Мы не сможем долго сдерживать их, Джон, — крикнул ему Эдд, с трудом удерживая на месте коня
****— Резерв уже на подходе! Стоять насмерть! Это приказ!
****Конь Эдда отчаянно заржал, взвился на дыбы и чуть не сбросил седока, увидев бегущего через снег медведя. Джон встал в стойку — почему он не испугался его? Медведь был мертвый, бледный, полусгнивший, шерсть вместе с кожей давно сползла с него, одна передняя лапа обгорела до кости, но тем не менее он бежал вперед. Только глаза в нем и жили — ярко-синие, точно как у дракона, что разрушил Стену. Они сияли, как замерзшие звезды. Один из братьев Ночного Дозора бросился на него с длинным мечом, отражавшим красно-рыжие блики огня, и наполовину снес зверю голову — а зверь оторвал голову ему.
****— ЗА МНОЙ! — проревел Джон, разрубая остатки медведя.
****Они двинулись в самую гущу битвы. Упыри падали один за другим под ударами мечей, копий и аракхов. Но живых падало больше, и некем было их заменить. Тогда как огромная орда мертвецов наступала с прежней мощью и упорством. Раньше Эдд всегда боялся прыгать через препятствия, но теперь, когда стена из огня возникла перед ним, он понял, что выбора нет. Он послал коня вперед, зажмурился, и конь, непонятно как, перенес его через пламя. Всадник справа от него рухнул наземь грудой стали, кожи и вопящего лошадиного мяса, мертвецы накинулись на него, и клин снова сомкнулся. Они были повсюду, цепкие черные руки, горящие синие глаза и летящий снег. Лошади спотыкались и падали, людей выбрасывало из седел, факелы рассекали снег, мечи и топоры рубили мертвую плоть, а Эдд, кряхтя, вцепился в своего коня с силой, которой прежде в себе не подозревал.
****Он скакал в самой середине клина, и братья окружали его со всех сторон. Одно время с ними бежала какая-то собака, шныряя между лошадьми, но потом отстала. Кони на скаку топтали мертвецов, а те, падая, хватались за мечи, стремена и лошадиные ноги. Один, правой рукой вспорол брюхо коню, вцепившись в седло левой. Внезапно их окружили, Эдд уложил уже десятерых левой рукой, но понял что сейчас, возможно, умрёт. Дёрнув поводья со всей силы, он послал лошадь через толпу мертвецов, рубя всех, кто попался на пути. Звуки побоища стали утихать позади. Он оглянулся, глубоко дыша от облегчения, и остановил лошадь. Седьмое пекло, Джон остался в том месиве, там нельзя было выжить, даже дышать… Эдд закрыл глаза, стараясь собраться с мыслями. Я меч во тьме, я дозорный на Стене… Затем он развернул лошадь и снова помчался в битву. Это было последнее связное воспоминание Эдда. Лишь позже, много часов спустя, он оказался, весь дрожа, среди других уцелевших, половина из которых была пешая, а половина конная. В это время они уже ушли на много миль от озера, но Эдд не помнил, как они проделали этот путь. Клиган вел пять вьючных лошадей с грузом провизии, горючего масла и факелов. Кто-то бредил, кого-то рвало всю дорогу, кто-то нёс на себе раненых. Тем не менее, снег был глубокий, почва неровная, и Эдд шагал уже не так широко. Их обгоняли другие всадники, раненые, глядевшие на Эдда тупо, без всяких эмоций. Некоторые факельщики также прошли мимо них.
****— А ведь мы одни остались. Я не вижу других факелов. Это, наверно, задние были? — сказал Клиган.
****Эдд вместо ответа пробурчал что-то невнятное, рухнул на колени и дрожащими руками взял в руки снег.
****— Сколько ещё идти? — его била дрожь.
****— Не знаю, Винтерфелл не видно.
****Ветер пролетел между деревьями, осыпав их снегом. Холод стоял такой, что Эдд чувствовал себя голым. Он искал глазами другие факелы, но они все пропали. Пламя того, который нес один из братьев, струилось, как бледно-оранжевый шелк, и Эдд видел сквозь него густой мрак позади. Скоро факел догорит, и мы останемся совсем одни, без пищи, друзей и огня.
****Но он ошибался. Они здесь были не одни.
****С нижних веток большого зеленого дерева мягко осыпался снег, и дозорный выбросил в ту сторону руку с факелом.
****— Кто идет?
****Из мрака выступила лошадиная голова, и Эдд на миг испытал облегчение, пока не увидел её, эту лошадь. Она вся обросла инеем, и черный клубок замерзших внутренностей болтался под ее распоротым брюхом. Верхом на ней сидел всадник, бледный, как лед. Из горла Клигана вырвался скулящий звук. Он так перепугался, что едва не упал, но холод, видно, приковал его к земле. Иной грациозно соскочил с седла и встал на снегу, стройный, как меч, и молочно-белый. Доспехи колебались на нем, как вода, и ноги стояли на свежем насте, не проламывая его.
****Один из уцелевших северян снял со спины топор на длинной рукояти. Эдд схватился было за меч, но вспомнил, что потерял его. Дозорный шагнул вперед, выставив факел.
****— Убирайся прочь!
****Меч Иного, сверкнув бледной голубизной, коснулся пламени, и скрежет пронзил уши Эдда, как игла. Отрубленный конец факела упал в глубокий сугроб, и огонь тут же погас. В руке у дозорного осталась только бесполезная деревяшка. Он с проклятием швырнул ее в Иного, а северянин бросился на врага с топором.
****— Матерь, помилуй меня, — проговорил Эдд. — Отец, защити, о-о… — Его пальцы нашарили на поясе кинжал, который дал ему Джон, и схватились за него.
****Мертвецы двигались медленно и неуклюже, но Иной порхал, как снег на ветру. Он ускользнул от топора, переливаясь своими доспехами, и его хрустальный меч вошел меж звеньев кольчуги северянина, пронзая кожаные латы, шерсть и плоть. Меч вышел из спины с шипящим звуком, а северянин крикнул «Ох» и выронил топор. Кровь дымилась вокруг пронзившего его меча, но он попытался достать своего убийцу руками. Потом он упал. Вот оно. Бросайся на него. Это был голос Джона, и Аллисера Торне, и Пса, и той шлюхи из Кротового городка. Эдд истерически хихикнул, думая, что же с ним будет дальше. Должно быть, его превратят в упыря, в белого мертвеца, ковыляющего на гнилых ногах. Давай, Эдд. За всех живых. И он устремился вперед, зажмурился и наотмашь ткнул кинжалом перед собой, держа его ещё шевелящейся левой рукой. Что-то хрустнуло, как лед под сапогом, а потом раздался скрежет, столь громкий и пронзительный, что Эдд отшатнулся назад, зажав руками уши, и хлопнулся задом в снег.
****Когда он открыл глаза, доспехи стекали с Иного ручьями, а вокруг черного кинжала из драконова стекла, торчащего в горле, шипела и дымилась бледно-голубая кровь. Иной схватился за нож своими белыми руками, но его пальцы, коснувшись лезвия, тоже начали дымиться.
****Эдд повернулся на бок, вытаращив глаза. Иной уменьшался и таял. Плоть быстро сошла с него, как белый туман, и кости, похожие на молочное стекло, тоже стали таять. И вот на снегу остался только кинжал из драконова стекла, весь окутанный паром, словно он был живой и вспотел. Эдд подобрал его и тут же выронил.
****— Матерь, холодный-то какой.
****— Это обсидиан, — очнулся Клиган, — его еще называют драконовым стеклом. Драконовым, — он засмеялся, скрючился и выблевал что-то. Эдд встал на ноги, приложил ухо к груди северянина и закрыл ему глаза. Потом снова поднял нож и на этот раз удержал его.
****— Хорошо, что Джон подарил его мне, — сказал Эдд.
****— Ага. Ты, кстати, не видел его? — спросил Клиган.
****— Я не помню, я…я… — он в ужасе посмотрел на Пса, неужели Джон так и остался на поле боя, в той западне. Клиган указал пальцем на полосу жёлтого света между деревьями.
****— Гляди, вон замок. Стало быть, восток там. Если пойдем в ту сторону, доберемся.
****— Как скажешь, — грустно произнёс Эдд пытаясь вспомнить хоть что-то из битвы, но единственная вещь, оставшаяся в его памяти — это крики и страшная боль от удара по голове.

***​

****Бесконечный поток мертвецов всё наступал и наступал. Джон заметил, как мимо проскакал Скорбный Эдд, прорубая сухой путь сквозь реку ходоков. Их слишком много… Я не успею.
****Удар. Ещё удар. Забрать с собой как можно больше, не на того напали.
****Джон понял, что ещё немного, и он останется совсем один, эти трое уже выдохлись.
****Вновь из тумана показалась новая волна мертвецов. В те несколько секунд, что Джон уделял защите, он увидел одного из главарей — Иного, что сидел на коне и держал огромную пику. Джон решил пробираться к нему, во что бы это не стало. Джон побежал в сторону Иного, на бегу разрубая упырей, оставив троих дозорных позади себя. Даже если не убью, даже если не добегу, я попытаюсь…
****Джон атаковал неожиданно, со всей яростью, но Иной отреагировал слишком быстро по сравнению с предыдущими главарями, отбивая каждый выпад меча. Повинуясь лишь инстинкту, Джон начал накручивать круги, каждый его выпад шел под максимально неудобным углом и высоте для противника, но Иному, казалось, было без разницы.
****Джон, смущенный столь необычной манерой ведения боя, пропускал примерно половину ударов, но каждый раз его быстрые ноги спасали его от неминуемой смерти.
****Джон снова бросился вперёд, вынуждая ходока отбивать его выпады. Защита была умелой и невероятно быстрой, но Джон тотчас увидел, что отличало этого мертвеца от других. Это был тот едва уловимый уровень мастерства, который понимал только он. Удар был отражён превосходно, но на те несколько секунд, что понадобились ходоку на проведение этого приема, его защита была заметно ослаблена. Как и многие другие упыри, этот Иной был односторонним воином. Он великолепно нападал, великолепно защищался, но не мог делать оба этих дела одновременно. Это было незначительной ошибкой, так как быстрота Иного с лихвой компенсировала подобный недостаток и большинство воинов даже не обратили бы внимания на столь очевидную слабость. Но Джон не был как большинство воинов.
****Джон сделал очередной выпад. Меч был направлен точно в лицо ходоку, но он успел отбить его в самый последний момент. Второй раз меч метнулся снизу, но он, с невероятной скоростью отвел мелькнувшее острие клинка в снег. Невозможно, слишком быстро…
****Джон пытался наступать, выискивая любую брешь в обороне противника, но каждый раз угроза отводилась в сторону либо пикой, либо за счёт нечеловеческой скорости. Все это время Иной с готовностью отступал, выжидая подходящего момента для разящей атаки.
****Клинки скрестились, разошлись в стороны, и вновь сошлись, направляясь в туловище ходоку — Джон вновь решил прибегнуть к своему первоначальному приему.
****Со спины напали ходоки. Оборона Джона на миг ослабла и Иной отреагировал на это с молниеносной, ужасающей скоростью. Обреченный Джон подался в бок, и клинки легко выскользнули из захвата. Потеряв равновесие, Джону было необходимо несколько мгновений, чтобы вновь твердо встать на ноги, но мелькнувшая пика ходока не дала ему этих мгновений. Она с жадностью погрузилась в открытый левый бок Джона. Это конец…
****Джон упал на спину, но не почувствовал боли. Может быть, я успел увернуться? Или… Из чего сделана эта броня?
****Переставляя руку за рукой, Джон быстро дополз до Когтя. Едва схватив его, он тут же почувствовал нависшую над ним опасность. Он ещё ничего не видел, но в разуме отчетливо звучали его воинские инстинкты, предупреждавшие об ударе. Он резко развернулся и подставил перед собой клинок. Сталь с визгом дрогнула, остановив ледяное оружие ходока.
****Рука Иного дрогнула, словно он не верил в возможность происходящего. Нервничаешь, тварь? Джон перекатился в сторону и ему удалось встать. Ходок взял пику в другую руку, меняя акцент своих атак влево. В следующий миг Джон нырнул и перекатился — чтобы избежать стремительно выпада мертвеца, проявившегося из ниоткуда — и тут же вскочил на ноги.
****Клинки ударялись друг о друга дюжину раз, — невероятно, но Джон отражал каждый из выпадов. Так продолжалось в течении долгого времени. Оба воина бились в единой гармонии, каждый подстраивал свою атаку под другого, каждый ставил защиту, когда его противник оказывался в выгодном положении.
****Джон далеко не был уверен, сможет ли он одолеть Иного, и даже если бы он и смог, то на это понадобилось бы много времени. А куда торопиться? Он бросил взгляд через плечо и увидел, что братья по дозору уже мертвы, теперь он точно один, его окружают, и нет ни одного шанса на спасение.
****Лязг клинков сливался в незатейливую мелодию, но всё чаще её прерывали другие упыри, нападающие со всех сторон.
****Они остановились одновременно и отпрыгнули друг от друга на несколько футов. Каждый из них понимал, что этому танцу не будет конца, что ни один из них не получит в нём преимущества. Они стояли, подобно двум братьям-близнецам, так похожие друг на друга, и в то же время - такие разные.
****Иной вновь напал, на сей раз, войдя в размеренный ритм, дабы прощупать каждый прием защиты Джона. Внезапно он разорвал ритм, нарушив мелодию опасным выпадом. Джон в ужасе крикнул, на какой-то миг решив, что пропустил удар. Рукоять Длинного Когтя с легкостью перехватила его, остановив всего в дюйме от бока Джона. Ходок поморщился и упрямо попытался продавить пику. Однако выражение лица Джона было невозмутимо; пика не сдвинулась ни на дюйм.
****Силы были на исходе, Джон начал ощущать усталость. Он метнулся вперёд, лишь затем, чтобы быть предсказуемо отбитым клинком ходока. Джон попробовал вновь, и вновь. Раз за разом, он яростно молотил своим мечом по клинку мертвеца, безрезультатно.
****Последняя безумная атака заставила ходока попятиться. Две дюжины ударов звучали, словно один долгий крик лязгающей стали. Всё, сил больше нет. ****Он слишком далеко зашёл в своей ярости, теперь сил едва хватит на то чтобы отразить хотя бы один удар. Глаза Джона мелькали открытой ненавистью, он смотрел на врага, ожидая его решающего выпада.
****Часть Джона уже хотела сдаться, хотела просто опустить руки и позволить ходокам забрать его. Но это была всего лишь мимолетная слабость, которая, тем не менее, наполнила мужеством его упрямый дух. Переставив ноги, Джон встал в стойку. Правая нога слегка приподнялась, наступив на что-то. Джон на миг взглянул вниз. Простой меч.
****Время как будто остановилось. Иной начал делать смертельный замах. Джон подсунул носок сапога под меч, лежащий на снегу. Пика уже рядом. Мой последний шанс.
****Джон ногой подкинул перед собой меч, лежащий на снегу, и всем телом отклонился назад. Удар… Звук разлетающейся на куски стали. Удар… Звук трескающегося льда и громкий пронзительный скрежет.
****Я победил…
****Джон упал на колени, полностью без сил. Иной растаял так быстро, словно исчез, словно его и не было, словно Джон дрался с собственной тенью.
****Он поднял голову, огромная толпа мертвецов рассыпалась прахом на несколько десятков ярдов вокруг. Джон поднялся. Нужно убираться отсюда, пока ещё есть возможность.
****Он сделал пару шагов, но понял, что далеко не уйдёт, он слишком устал. Да и куда идти? Ничего не видно. Его окружали лишь горы трупов, горящих драконьим пламенем, останки упырей и снег, падающий с чёрного неба. В какой стороне Винтерфелл?
****Быстрый топот прервал его раздумья. Джон замер. Медленно развернувшись, он лишь нахмурился. Огромная армия упырей во главе с двумя великанами уже приближалась к нему.
****Будет ли выть по мне Призрак, когда я умру? Простите меня, друзья, я сделал всё, что смог… Дени, я люблю тебя…

***​

****«Постоянно следить за Джоном и сжигать как можно больше мертвецов» — Дени повторяла это, как молитву.
****За всю её жизнь это было самое долгое и мучительное ожидание.
****Она приглядывалась к любому проблеску, любому лучику света. Ей мерещился огонь. Уже несколько раз она хотела направить Рейгаля в замок, а Дрогона на озеро, но ей удавалось сдерживаться. Нужно следовать плану. А если сигнала не будет? Если Безупречные уже мертвы? Если, если, если…
****Снова безумные мысли. Сквозь себя, сквозь память, сквозь эмоции страха к чьей-то смерти, ей надоело ждать, надоело думать об этом.
****Это как пытка. Ожидание сигнала, которого может и не быть. Неподвижное положение сопровождается перевозбуждённым думанием. Мысли насилуют мозг. Она пыталась вырабатывать чувство терпения. Сейчас, это главное качество. Главное во всех смыслах, для всех целей, для исполнения всех желаний.
****Качество терпения. Только при его наличии можно выждать врага и рассчитывать на победу. Не пасть глупо и бессмысленно. Но самое ужасное, если это выжидание будет напрасным…
****Дени наполнялась терпением, пытаясь уничтожить все остальные мешающие чувства. Она теперь знала, как достичь цели, для этого ничего не надо делать. НИЧЕГО. Тирион, кажется, говорил про это однажды.
****Ощущение войны вызывало страх, но Дени поняла, что не хочет от него бежать, она хочет найти и победить врага, чтобы снять это напряжение.
****Из ноздрей Дрогона валил пар. Нос был покрыт инеем, который таял при каждом вздохе и снова появлялся при каждом выдохе. Тёмные оранжевые глаза быстро осматривали бежавших внизу испуганных людей.
**** Свершилось. Сначала едва заметный, но с каждым мгновением всё более отчетливый красный шар загорался вдали. Рейгаль рванул со скалы и устремился на помощь к Безупречным. Будь осторожен, малыш.
****Теперь озеро. Нужно подобрать момент для удара: когда на лёд выйдет большинство упырей. Нужны точные атаки, лишь бы не задеть своих.
****Дени попробовала найти Джона глазами, даже с такого расстояния это было не сложно, его чёрно-красная броня блестела, словно второй огненный шар, словно второй сигнал, за которым нужно было следить.
****Метель усиливалась, и огненные шары потухали, заслоняясь падающей стеной снега. Ещё немного, и различить где упыри, а где свои, станет невозможным. Больше нельзя ждать.
****— Дрогон, вперёд!
****Раздался дикий вопль. Дракон рванул с места, готовый жечь и крушить. Зубы, похожие на клинки, были готовы разорвать любого. Хвост, напоминающий наконечник стрелы, был готов дробить и разрушать.
****— Дракарис!
****Из пасти раздавался до смерти пугающий рёв, который заканчивался громким скрежетом клыков. Мощь крыльев была настолько велика, что находящиеся внизу люди при каждом взмахе отлетали в сторону и падали на землю. Видимость совсем ухудшилась. Дени, подняла забрало шлема, чтобы лучше видеть. Где Джон? ГДЕ ДЖОН?!
****Вдруг мимо головы дракона пролетела стрела, она ударилась в наплечник доспеха и разлетелась в щепки. Кто в меня стреляет? Кто стреляет в королеву? Умри, предатель! Дени моментально развернула дракона в сторону стрелявшего. Раздался крик. Маленькая фигурка внизу сгорела заживо.
****Дейенерис старалась помочь всем, но получалось очень плохо. Они сжигала целые колонны упырей, но всё же, им не было числа. Иногда ей не хватало пары секунд, чтобы спасти чью-то жизнь. Иногда, в жестоком порыве, под драконий огонь попадал кто-то из своих.
****Она летела и видела, как отчаянно сражается её народ, как он борется за жизнь, и как он погибает.
****Дракон метался из стороны в сторону, скользил между армиями, в ожидании лишь одного слова. В любой момент он мог обрушить своё пламя вниз, и мог делать это, не останавливаясь.
****Дени снова повернула дракона. Она увидела во мгле войско упырей. Несясь стрелой, Дрогон был готов сжечь их. Туман впереди немного рассеялся, Дени слегка затрясло и в ужасе она прижалась к дракону, крик замер у неё в горле. Она чуть не сожгла целый отряд северян. За что мне всё это…
****Впереди было нечто большое. Огромное и чудовищно страшное. Сломанные стрелы торчали из его плоти, в вытянутой руке он держал целое дерево. Сгнившие мускулы на предплечье гиганта то напрягались, то расслаблялись. Дени выпучила глаза и раскрыла рот, но не произнесла ни звука.
****Послышался хруст, и Дрогон отшвырнул в сторону голову великана, когда она упала, то придавила троих упырей. Молодец, Дрогон!
****Полетев к северу озера, дракон стал сжигать всё на своём пути. ****— Дракарис!
****Здесь не должно было быть живых, лишь орда мертвецов, текущая словно река.
****— Дракарис!
****Упыри горели, тонули, и падали, образуя огромные кучи пепла. Горите, твари!
****— Дракарис! — вновь крикнула Дени и ужаснулась. На небольшой возвышенности она увидела знакомый блеск, сияние, дороже которого не было никого.
****Джон был совсем один, так далеко от всех, вокруг лежало не меньше сотни трупов, а помощи не было. Дени закашлялась и задрожала, её начало лихорадить. На уже красном от человеческой крови снегу, Джон сражался с непонятным созданием, казалось, с человеком, но синие глаза выдавали в нём мёртвую сущность.
****Это был не просто бой, каких он провел десятки на арене Винтерфелла, а непримиримая схватка с ненавистным злом, грозившим уничтожить его жизнь и жизнь близких. Дени даже не могла понять, какое оружие держал Джон, а какое Иной, так быстро они двигались.
****Она поняла, что он не видит её, и ничто вокруг, сейчас он полностью отдан схватке. Дени хотела помочь, хотела этого больше всего на свете, но не могла. Слишком близко к Иному находился Джон.
****Она развернула дракона и начала сжигать ближайшие к возвышенности толпы упырей, которые наступали на него, молясь, чтобы он выжил. Плевать на всех, только Джон, только его жизнь важна для меня.
****Туман усилился до предела. Дрогон яростно поливал огнём мертвецов, которые не кончались вовсе. Он зашёл на новый круг, разрезая водяные линии на льду, топя и сжигая врагов.
****Ещё один круг. Как там Джон? Она повела дракона к тому месту. В голове больно застучал пульс, а дыхание пропало. Она его потеряла, она не могла найти возвышенность, не могла найти Джона, сейчас, кажется, она потеряет и себя… Резкий, но тихий скрежет раздался далеко позади, и несколько сотен упырей исчезло у Дени на глазах. Дракон сам развернулся в ту сторону. Дени боялась смотреть туда, боялась даже думать.
****Она увидела его, дыхание вновь появилось, но страх не исчез. Джон стоял на коленях перед синей горсткой пепла, облокотившись о меч, воткнутый острием в снег. Вот он встал, печально поглядев по сторонам, и захромал куда-то в сторону. Вдруг, Джон остановился и обернулся. Кого ты увидел, родной? Дени не могла рассмотреть, снегопад стал таким сильным, что всё вокруг превратилось в кашу. Она отлетела в сторону и спустилась пониже чтобы, наконец, рассмотреть.
****В глазах застыли слёзы, а вместе с ним и дикий ужас. На миг показавшаяся картинка, укрепилась в голове, как заноза: Джон стоял, опустив голову и меч, а на него, на расстоянии не более тридцати ярдов, бежали два великана, готовые разорвать его в клочья. И упыри, окружавшие со всех сторон.
****В то же мгновение разум Дени помутнел, потерял всякую возможность соображать. Она с диким воплем ударила по шипастой спине дракона кулаком, надеясь, что Дрогон понял, что это значило. Спаси его, спаси, чего бы нам это не стоило. Дрогон так резко метнулся вперёд, что Дени едва удержалась. Стремительно рассекая воздух, дракон стрелой нёсся к Джону. Дени зажмурила глаза, чтобы не видеть жуткую тьму, в которую погружался её любимый.
****Дракон сложил крылья, выпрямил шею и устремился вниз ещё быстрее, с такой скоростью, что Дени не хватало сил удерживаться за шипы. В самый последний момент она на мгновение открыла глаза, и увидела, как из толпы мертвецов тянется рука, сияя красной гравировкой…
****Раздался странный скрежет металла. Звук столкновения и протяжный возглас. Дени не поняла, что произошло. Дракон уже поднялся вверх и летел в сторону Винтерфелла.
****Она боялась смотреть вниз. На такой скорости Дрогон мог оторвать Джону руку или просто раздавить. Если я не увижу его сейчас…
****С огромным усилием она взглянула вниз, и из её глаз хлынули слёзы. В когтях, которыми Дрогон оторвал великану голову, бережным замочком был заключён Джон. Задыхавшийся, но весёлый и живой. ЖИВОЙ!
****У меня получилось… Я спасла тебя…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон III. Предатель
****Шум битвы затих повсюду. Все войска и отряды стягивались обратно, в Винтерфелл. Полностью обездвиженный, находясь в цепких лапах дракона, Джон смотрел вниз и видел, что сражение охватило и центр, и фланги озера. Повсюду, куда ни взгляни — горел огонь, а лёд в северной части озера раздробился на многочисленные куски, образуя острова.
****Джон подумал о том, что сама судьба показала, на чьей она стороне…
****Они пролетели над лесом — белым с пятнами зелени и совершенно безмолвным.
****Они пролетели над Зимним Городком, целая толпа дотракийцев подняла вверх клинки, провожая их взглядом.
****А потом, набирая высоту могучими взмахами крыльев, дракон устремился в небо и поднялся так высоко, что вся земля слилась в сплошное белое пятно. Дени, ты издеваешься?
****Затем он заложил лихой вираж и начал снижаться широкими кругами, плавно скользя по воздуху на своих огромных сверкающих крыльях.
****Подлетая к Винтерфеллу, Дрогон метнулся вниз, прямо в главный двор. Он сбросил Джона вполне аккуратно, но, видимо, не рассчитал скорость, потому что Джона кубарем пронесло по снегу и спустя три оборота впечатало в большой сугроб посреди двора.
****Зашипев от боли, Джон встал на ноги, но левая нога предательски подогнулась, и он упал на одно колено. Поднявшись снова и покрутив тело по сторонам, Джон понял, что ничего не сломал, не порвал и вообще — отделался только ушибами.
****Ещё не успев прийти в себя, Джон услышал быстрый хруст снега за спиной. Резко обернувшись, он поймал в свои объятия Дени, испуганную и счастливую одновременно. Они закружились посреди двора, обмениваясь поцелуям и громко смеясь. Его руки неистово обнимали её, а сердце мятежно билось.
****— Дени, — произнёс он, прильнув губами к её рту, — ты снова спасла меня.
****Она была счастлива, чувства переполняли её, они снова поцеловались, и там, где их губы соприкоснулись, Джон ощутил сильное тепло, неведомое ранее.
****— Конечно, спасла, — прошептала она, прервавшись, чтобы вдохнуть воздуха, — потому что я люблю тебя, потому что не могу без тебя.
****— Полагаю, битва выиграна? — с надеждой спросил Тирион, который стоял рядом с сестрами Старк, всего в паре шагов от них. И давно они тут стоят?
****Таргариены одновременно повернули головы и взглянули на него, как на дурачка.
****— Должно быть, да, — исправился карлик, — иначе, мы тут не стояли бы. Я жив — значит, мы победили.

***

****Войска медленно возвращались в замок, усталые и молчаливые. Сэм и Тирион пытались вести подсчёты потерь, крича и ругаясь. Сэм уверял карлика в том, что у Амберов не погиб ни один воин, но Тирион не соглашался и заставлял пересчитывать.
****Джон и Дени лично встречали всех, будь то северяне, одичалые, дотракийцы, или же уцелевшие братья Дозора. Солдаты в основном помалкивали и вздыхали, но были и те, кто не забывал кланяться. Множество раненых и искалеченных, у некоторых были серьёзные ожоги. Работы у мейстера теперь на целый год.
****Во главе новой колонны возвращался Джейме Ланнистер, почему-то вместе с Подриком, они шли, пиная впереди себя какого-то человека с завязанным мешком на голове. Тот постоянно ныл и молил, чтобы его прикончили прямо на месте, потому что нога болит и идти он не может.
****Джон подошёл к ним и похлопал по плечу Подрика, который едва держался на ногах и был весь в крови, не своей, по крайней мере, так казалось.
****— Что происходит? — грозно спросил Джон, — кто это?
****Пленник умолк услышав голос Джона, и упал в снег.
****— Не здесь… — ответил Джейме, — слишком много ушей.
****Они направились в Чертог, весь путь Подрик заставлял пленника молчать крепкими тычками по голове. Они вошли в здание. Подрика, к его удивлению тоже пригласили. В Чертоге парень сразу встал в уголок и старался не слишком привлекать внимания. Конечно, для будущей карьеры неплохо бы помозолить господам глаза… но уж больно неподходящий нынче момент.
****— Ты хромаешь, — ласково заметила Дени, — садись на трон, я постою.
****Джон хмыкнул и удивленно посмотрел на неё.
****— Ты уверена? Что подумают лорды?
****— Пусть думают что хотят, — ответила она и ехидно добавила, — тем более, это не мой трон…
****Джон с шумом плюхнулся на трон, к удивлению всех присутствующих. Дени улыбнулась и встала рядом.
****В Чертог забежала Санса и замерла на месте, не понимая, что происходит.
****— Леди Санса, — обратился к ней Джейме, — пожалуйста, позовите всех лордов и… приближённых к Её Величеству.
****Санса быстро кивнула и убежала.
****Пока все собирались, Тирион доложил королеве о событиях, которые происходили в замке, пока шла битва. Он рассказал о том, что Джорах не находил себе места и проклинал себя за то, что согласился отвечать за скорпионов. Рассказал про Сэма, который уснул прямо на винтовой лестнице в башне мейстера. Похвалил Арью, которая всеми способами пыталась уговорить его отпустить её из замка, и Сансу, которая помогала Тириону удерживать её. Чертог наполнился знатью, лордами Севера и Долины, известными сирами и просто приближёнными. Дени незаметно дотронулась до ладошки Джона, чтобы он что-нибудь, наконец, сказал.
****— Сир Джейме? — лениво проговорил Джон.
****Ланнистер что-то сказал стражникам и двое солдат приволокли пленного. Пока лорды собирались, беднягу уже успели порядком отделать, и выглядел он совсем жалко — избитый и в изодранном чёрном камзоле. Когда солдаты вывели его в центр зала и отпустили, он тут же упал.
****— Встать! — рявкнул один из конвоиров, сопровождая приказ ударом сапога. — Ишь ты, расселся перед Её Величеством!
****— Да хоть убейте, ноги не держат, — вяло огрызнулся пленник.
****— Ладно, — Джон махнул рукой, — пусть сидит. Сир Джейме, говорите.
****Сир Джейме принялся неторопливо и обстоятельно объяснять, что когда они с Подриком случайно чуть не убили друг друга, они одновременно увидели человека с арбалетом, который целился…в дракона и королеву. Сначала они не придали этому значения, так как в порыве битвы и не такое бывает. Но человек не останавливался, он с нетерпимым рвением натягивал новые болты и стрелял ими в королеву, часто пролетавшую над ним.
****Тихий шёпот прошёлся по чертогу, Джон сел ровнее и внимательно посмотрел на пленника.
****— Да снимите с него этот чёртов мешок! — крикнул Лорд Мандерли.
****— И вправду, — поддержал его Тирион, — давайте посмотрим на предателя.
****Солдаты стянули с пленника мешок и с отвращением отпрянули назад.
****«Фу-у-у» протянулось по залу, а кого-то даже чуть не стошнило. Лорд Варис, Миссандея и Санса прикрыли рот рукой, а Джорах с ненавистной брезгливостью отвернулся.
****По всей голове предателя распластался огромный ожог. Волос не было вовсе, они сгорели, рот искривился, а глаза…вместо глаз была сплошная кровавая чернота, уходящая вглубь.
****— Ну и урод же ты, — выругался Клиган, — клянусь, уродливее никого не видел.
****— В таком случае посмотрись в зеркало, — выпалил Бронн и засмеялся, казалось, вместе со всеми в Чертоге.
****Когда большинство успокоилось, Тирион вышел в центр зала, поближе к пленному и сказал:
****— Тебя обвиняют в предательстве, что ты можешь сказать в свою защиту?
****Пленный повернулся на его голос.
****— А что я могу сказать? — его голос изменился, — я только делал то, что мне было приказано делать. Когда, сказали, начнётся суматоха, бейте стрелами по королеве и дракону. Сказали, стрел побольше возьмите и арбалетов. Все, сказали, будут напуганы, то есть мы, сказали, будем напуганы, никто и не сообразит, что происходит, то есть, что произойдёт… Так и вышло…
****Пленный бубнил и бубнил — равномерно, негромко. Из его слов стало понятно, что он был не один, с ним было ещё десять человек, тех, кто был верен. Ещё предатель сказал, что ничего не боится, что повидал многое и что сила его безгранична, и он способен разделаться с врагом, как только пожелает.
****Кажется, Тирион догадался, что безумец не скажет больше ничего важного сам и специально тянет время, чтобы лорды успокоились и не велели прикончить его сразу. А говорит много, притворяясь, будто выкладывает всё что знает, лишь бы не начали пытать.
****— Послушай меня, парень, — предатель действительно был молод, — ты, конечно, не видишь, но вокруг тебя стоит столько лордов, что тебе и представить будет сложно… И все слушают твою сказку… ты отнимаешь слишком много времени… Давай по существу…
****Пленник расхохотался. Воистину безумец.
****— Кто приказал тебе стрелять в королеву? — прямо спросил Тирион.
****Пленник рассмеялся ещё сильнее, пуская слюни и мыча.
****— Давайте бросим его в темницу, может, потом разговорится? — предложил сир Джейме.
****— Нет, — ответила Дени, — мы выясним всё сейчас.
****Предатель перестал мычать, услышав голос королевы и повернул голову в её сторону.
****— Как? Она тоже здесь? — испуганным шёпотом проговорил он.
****— Да, — ответил Тирион, — и она внимательно тебя слушает, будь мужчиной и признайся, кто знает, может Её Милость будет добра к тебе.
****Пленник встал и попытался сделать пару шагов к тому месту, откуда, как ему казалось, он услышал голос королевы, но Тирион остановил его, упираясь рукой парню в грудь.
****— Я повторяю свой вопрос, кто приказал тебе стрелять в королеву?
****— О-о-о, ты даже не представляешь, с кем имеешь дело… – ответил парень, — ты даже не подозреваешь…
****Было понятно, что он обращался к королеве, но та молчала.
****— Кто это?! — рявкнул разозлённый Тирион.
****Пленник рассмеялся в безумной истерике, а потом сказал:
****— У этого человека… нет лица….
****Дени, Санса и Джон резко посмотрели на Арью. Девочка мгновенно подавилась своей же слюной и закашлялась, а безумец вновь рассмеялся. В глазах Джона мелькнули искры, он сжал кулак так сильно, что изгиб доспеха в том месте затрещал.
****Арья поглядела по сторонам, все уставились на неё с любопытством, злостью и осуждением. Казалось, ещё немного и она заплачет. Она быстро рванула с места и, подбежав к Джону, бросилась брату в ноги:
****— Джон, ты же знаешь, что это не я, — закричала она дрожащим голосом, — Джон, ты же знаешь! Скажи что-нибудь, Джон! Джон!
****— Арья, встань, — сердито сказал Джон, — встань, и ступай на место.
****По залу прошёлся шепчущий гул, словно коварные маги читали древние заклинания. Арья вернулась в объятья Сансы, и ещё раз взглянула на брата.
****Пленник дёрнулся на месте, мечась из стороны в сторону. Затем рассмеялся и сказал:
****— Этот человек здесь… прямо сейчас… здесь, — он вновь начал пускать слюни, — он здесь, а вы не знаете, ТЫ не знаешь…
****— Что значит - нет лица? — уточнил Тирион, — что это значит, отвечай!
****Предатель закричал и издал плаксивые звуки, ему становилось плохо.
****— Это… это значит… это значит…
****— Что это значит? Ну же! — Тирион уже покраснел. Пленник замер, затем заговорил, делая паузу перед каждым словом, словно само их произнесение давалось ему с большим трудом.
****— Настолько… свой… что… даже… подумать… страшно…
****Наступила полная тишина. Все в зале переглянулись. Джон откинулся на спинку трона и возложил руки на широкие подлокотники.
****— Бросьте его в темницу, — приказала королева.
****Стражники схватили его под локти, но он сопротивлялся:
****— ТЫ, драконья [дрянь], ты слепее меня, ты даже не понимаешь… ты даже не знаешь…
****Джон встал с трона и вытащил из ножен меч, сделав шаг навстречу безумцу.
****— Посмотри в лицо каждому… оно же здесь… оно совсем рядом… — снова смех, снова слюни.
****Джон сделал ещё один шаг.
****— Вы уже слышали этот голос… этот голос уже говорил здесь… глупцы, он совсем рядом!
****Ещё один шаг.
****Пленник замер и замолк, видимо, почувствовав опасность. Затем, обычным голосом юного парня он произнёс свои последние слова:
****— Я лишь выполнял приказ… истинный предатель… совсем рядом.
****Удар. Пробив грудную клетку, меч пронзил сердце и вышел через лопатку. По лезвию покатилась алая струйка, и парень в мучительном выдохе скатился на пол. Такого никто не ожидал.
****От неожиданности Тирион отскочил назад, затем подошёл к Джону с выпученными глазами, не веря в произошедшее.
****— Ты убил его?! Черт возьми, зачем ты сделал это? Мы могли допросить его ещё раз, чуть позже.
****— Уберите его с глаз долой, — ответил Джон. Стражники, засуетившись, подхватили труп за руки и поволокли в сторону, оставляя на холодном камне красный кровавый след.
****— Джон?!
****На этот раз Джон проигнорировал десницу. Он развернулся к трону и обнаружил, что Дени уже сидит на нём, он встал рядом с ней.
****Дверь чертога распахнулась, послышался тяжёлый топот и в центр выбежал мейстер Уолкан, задыхаясь и кашляя. Он держал в руке кусок пергамента, и размахивал им.
****— Ваше… Ваше Величество! Вам письмо, из Кархолда.
****Тирион вырвал бумажку из рук старца и спокойно донёс её до королевы.

«Они уже здесь. Их больше, чем песчинок в пустыне»


****Дени прочитала письмо несколько раз. Тяжело вздохнув, она передала его Джону. Белый волк выпрямился и посмотрел в толпу, по его лицу было видно, что дела совсем плохи.
****— Алис, ты здесь? — спросил Джон, но ответа не последовало.
****— Алис Карстарк, выйди, пожалуйста, не бойся.
****Высокая, худая, угловатая девушка лет пятнадцати, тихонько вышла и остановилась рядом с мейстером. Напуганная и дрожащая, она встала прямо в лужу крови.
****— Плохие новости, Алис.
****Девушка не дрогнула, но и страх, ещё мгновение назад густо разлитый на её лице, исчез.
****— Кархолд пал, под натиском Белых Ходоков. Мне очень жаль, Алис. Мужайся. Обещаю, мы сделаем всё, что в наших силах.
****Пухловатые губы, чуть вздёрнутый нос. Её бледное, покрытое мелкими ссадинами лицо не имело определенного выражения и больше всего сейчас напоминало статую. Статую, из глаз которой текли маленькие слезинки. Джон посмотрел на Сансу, и та поняла всё без слов, она взяла девушку за руку и увела куда-то.
****Джон вышел в центр и, прежде чем начать речь, внимательно осмотрел всех присутствующих.
****— Я не буду долго говорить. Все мы и так знаем, что сделали. Север ещё жив, Север ещё дышит, Север даёт отпор. Мы выиграли лишь одну битву, а не войну. Ходоки вернутся, мы уже потеряли Кархолд и теперь лишь Дредфорт отделяет нас от них. Они придут с новыми силами и новым войском, но они не получат Дредфорт, мы не допустим этого. Сегодня все мы должны запомнить раз и навсегда одно. То, что наша сила - в единстве. Северяне, южане, дотракийцы, Долина, Речные территории…все мы живём на разных землях, но перед лицом общего врага мы должны быть едиными. Такими, какими мы были сегодня. Запомните этот день. День, когда сама смерть проиграла, потому что мы были вместе.
****Всеобщее ликование не знало предела. Радостные крики и возгласы слышались со всех сторон. Это была победа. Первая победа в череде будущих битв.
****Королева нервно ходила вокруг карты, пока Джон, Тирион, и Джейме, думали над дальнейшими действиями.
****— Выходит, пока мы сражались на озере, Король Ночи провел свое основное войско вдоль восточного побережья, — сказал Тирион.
****— Если это было не основное, то я даже не представляю, как нам сражаться дальше, — тихо проговорил Джейме, — потери колоссальные.
****— Всё не так плохо, как кажется, — сказал Джон, — у нас есть драконы, у нас есть дотракийцы.
****Дейенерис остановилась. Она грустно посмотрела на карту и спросила:
****— Рейгаль вернулся, но где Безупречные?
****Джон опустил глаза и сжал губы, после чего посмотрел на неё и честно признался:
****— Я не знаю, быть может, они уже возвращаются, а может, дракон сжёг и упырей и Безупречных, без разбора. Это был единственный недостаток плана, я говорил об этом.
****— Будем надеяться, что они скоро вернутся, — сказал Тирион.
****— Драконы очень важны, они наша главная сила, — внезапно добавил Джон, — их ошибки могут стоить нам жизни…
****Эти слова Джона прозвучали довольно обидно, но Дейенерис старалась не показывать своего недовольства. Однако это было трудно скрыть от Джона, и он пожалел о том, что сказал это.
****Повисло неловкое молчание, посмотрев друг на друга, они отвели взгляды.
****— Ну что же, — потерев ладони, одну о другую, произнёс Тирион, — полагаю, нам всем нужно немного отдохнуть и поспать, денёк вышел, скажем так — слегка насыщенным.
****Все засмеялись, кроме Джона.
****— Я точно не усну сегодня, — заявил он, — я, пожалуй, останусь здесь и буду думать над тем, как победить Ходоков и уничтожить Короля Ночи, если вы не против…
****— О нет, Джон, мы не прот…
****— Если вы не против, — сурово продолжил Джон, — то не мог бы ты с Джейме помочь мне в этом.
****Королева слегка улыбнулась и, сощурив глаза, посмотрела на Тириона, такой подставы он не ожидал. Кажется, он расстроился больше, чем предполагал. Перспектива провести всю ночь перед картой и продумывать стратегию ему откровенно не нравилась, но деваться некуда.
****Попрощавшись с ними, королева уже потянулась к двери, но внезапно почувствовала, как в её правую ладошку вложилась другая ладонь. Это был Джон, он беззвучно догнал её.
****— Прости меня, я сказал не подумав.
****— Нет, — ответила Дени, опустив голову — ты был прав, ты всегда прав.
****Левой рукой Джон слегка обнял её талию, а правой поднял подбородок, поймав её взгляд, и поцеловал нежно, едва касаясь губ, словно дуновение ветра. Она улыбнулась, зрачки мгновенно расширились.
****— Этой ночью ты не будешь одна, — улыбнувшись, сказал Джон, — один славный парень давно мечтает с тобой познакомиться, он будет охранять тебя.
****Дени сначала не поняла и сильно удивилась словам Джона, но потом, кажется, до неё дошло, о ком идёт речь. И она, словно паря на крыльях, исчезла за входной дверью.

***

****Дени вошла в свои покои, заранее приказав Миссандее раздеть её и больше не беспокоить, и дать возможность как следует выспаться, хотя понимала, что без Джона, как следует, не получится. Она чувствовала непонятную тяжесть внизу живота и списала это на новые доспехи и Дрогона, об которого она тёрлась всю битву. Внутри всё как-то одеревенело, она не чувствовала себя раздавленной, просто на душе было слегка тоскливо и мрачно, как в хмуром небе за окном. В изнеможении она опустилась на кровать и печально посмотрела на её пустующую половинку.
****Послышался странный звук. Она повернула голову и только сейчас заметила огромные красные глаза в углу комнаты, отражая свет свечей, они блестели ярко, слишком ярко. Так вот ты какой, Призрак. Объятый алым сумраком, лютоволк зарычал, поводил головой, раздул ноздри и оскалился. Дени слегка отодвинулась назад. Я тебя не боюсь, ты чего рычишь?
****Лютоволк зарычал ещё громче и серьёзнее и медленно направился к ней, словно к добыче. Его красные глаза казались ярче гранатов, в них ощущалась свойственная человеку мудрость. Даже если бы она закричала, никто бы не успел к ней на помощь, наверное, даже не услышал бы. Ей оставалось только смотреть ему в глаза, чувствуя себя совершенно беспомощной. Хороший волк! Хороший волк! Хороший…
****Волк подошёл вплотную и резким прыжком бросился на неё, повалив на спину. В сверкающих глазах волка промелькнуло нечто такое, что заставило Дени прикусить язык. Она совершено потерялась. Блеск в красных глазах показался ей угрожающим. Издав по-настоящему страшное гортанное рычание, лютоволк со страшной силой придавил её плечо своей огромной лапой. Оскаленная огромная морда, почти касаясь её откинутого назад лица, обдала её пламенем. Сверкающие глаза извергали что-то похожее на презрение. Острые, как иглы клыки, самую чуточку прикоснулись к мягкой коже на горле. Дени замерла, затаив дыхание.
****Призрак протяжно заскулил и шумно запыхтел носом. В следующее мгновение целый шквал лижущих атак обрушился на её тело. Он начал лизать всё подряд: горло, лоб, глаза, рот, нос, щёки. Лизал и лизал, не останавливаясь.
****Дени засмеялась, пыталась сопротивляться, но большой лютоволк весело махал хвостом и делал своё дело очень настойчиво. Дени это кое-что напомнило, ей стало настолько щекотно, что она задёргалась и завизжала как маленькая девочка. Иногда так мало надо, чтобы почувствовать себя счастливой…
****— Хватит, Призрак! …Хватит! — задыхаясь и смеясь, прокричала она. Лютоволк остановился и сел на задние лапы, напоследок лизнув её в нос.
****Отдышавшись, она посмотрела на волка, который наклонил голову набок и уставился на её цепь с драконом. Затем она обняла его, крепко-крепко, уткнувшись лицом в густую шерсть, отливающую белым серебром. Она почувствовала его тягучий лесной запах, его живое тепло. Почувствовала бесстрастие и спокойной благодушие, с каким он подставлял ей для ласк свою большую голову с остро посаженными бархатными ушами и такой же бархатной переносицей, переходящее в плавное удлинение морды. Дотронувшись губами до прохладной мякоти его носа, Дени никак не смогла удержаться, чтобы поцеловать его снова. Потом, она провела рукой крутой загривок, пригладила сбившеюся кое-где светло-белую шерсть.
****Рядом с ним настроение улучшилось очень быстро. Его дикая мощь завораживала. Так обнявшись, они просидели молча довольно долго. Может быть, так и следует молчать, подумала Дени. Может быть, нужно прислушаться к себе, чтобы услышать его голос, говоривший с ней в эти минуты.
****— Ты такой же тёплый, как и Дрогон, — сказала она, проведя ладонью по жесткому наружному ворсу волчьего хребта, — такой же тёплый, как и Джон.
****Услышав имя своего хозяина, Призрак слегка вздрогнул, но тут же успокоился, когда Дени погладила своей ладошкой его лоб.
****— Как хорошо, что ты здесь, с тобой, я чувствую себя в безопасности…
****Призрак свернулся в её ногах большим белым клубком и Дени совершенно спокойно уснула.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Дейенерис III. Снежок
****Дени открыла глаза и обнаружила голову Призрака у себя на животе. Голова слегка колебалась и вздрагивала, лютоволку что-то снилось. Видимо, из-за этого она и проснулась.
****Но ей ничего не снилось. Очень странно, обычно ей снится или Джон или драконы, а иногда даже Серсея, но в этот раз — ничего.
****Настолько свой, что даже подумать страшно — грозным и жутким эхом прозвучали собственные мысли Дени и растворились. Вчера она об этом не беспокоилась, хотя стоило бы. Можно ли доверять словам того безумца? Говорил ли он правду?
****После тех слов она бросила быстрый взгляд на Тириона и заметила, как хитро у него забегали глаза, пока он обдумывал услышанное. Надо будет поговорить со своим десницей, подумала Дени, может он что-то знает.
****Бронн… Варис… Джейме… Клиган — нисколько не страшно, даже смешно, если кто-то из них хотя бы не так посмотрит на меня, то будут убиты без сожаления. Они сами знают об этом, хм… Да и можно ли назвать их своими? Можно, наверное…
Сэм… Санса… Арья… — будет очень жалко если это кто-то из них, и даже если так, эту потерю всё же можно пережить, сложно, но можно…
****Миссандея… сир Джорах… Тирион… — Дени слегка поёжилась, чем разбудила Призрака, это было сложно осмыслить. Зачем им это? Они живут ради меня, зависят от меня, любят меня… и они мне дороги…
****Дени задумалась, белый волк поднял свою голову и посмотрел на неё, затем он заскулил и положил её обратно на живот. Хороший Призрак, спасибо, что охраня…
****Внезапная, словно удар молнии, мысль, возникла в её голове. Она была настолько ужасной, что заболело всё тело, Дени попыталась сразу же отмести её, но у неё не получалось.
****Джон… — на глазах Дени стали наворачиваться слёзы, это было действительно страшно. Никого ближе у меня нет, и никогда не будет… Она возненавидела себя за то, что подумала об этом, но было уже поздно. Её мысли начали вырисовывать многочисленные образы, один хуже другого. Она зажмурила глаза и замотала головой, каждая секунда отныне начала приносить ей боль, такую сильную, что хотелось кричать. Нет! Нет! НЕТ!
****Почувствовав её тревогу, волк поднялся и ткнулся холодным носом ей в шею. Она невольно обняла его и сильно прижала к себе. Видимо, слишком сильно, так как он неистово запыхтел, пытаясь вдохнуть воздуха, которого она его лишила. ****
****
— Прости, Призрак, я, похоже, схожу с ума…
****Волк лишь посмотрел на неё и лизнул ей щеку, а затем вернулся на своё место, тёплое и мягкое.
****Дени только сейчас поняла что ещё очень рано, в покоях ещё довольно темно, хотя бледный рассвет уже заглядывал в окно. Спать не хотелось, будить Призрака тоже.
****Она осмотрела комнату и увидела на стене некий сгусток, то ли светлый, то ли тёмный. Это ещё что такое?
****Мотылёк! Живой мотылёк! Дени встала и приблизилась к стене, гадая, будет ли этот мотылёк ручным и храбрым, хотела подцепить его пальцами и вздрогнула, коснувшись деревянной поверхности. Это была небольшая картина, выполненная на дощечке, фон её напоминал рисунок древесины на обшитой досками стене. Дени только захлопала глазами, не понимая, как изображение на картинке может быть настолько реальным. Ведь она могла поклясться, что мотылёк мгновеньем ранее шевелился, его нежные крылышки трепетали. Впрочем, ели долго смотреть на что-то, да ещё и в полутьме, и не такое померещится…
****Призрак широко зевнул, сопровождая это громким протяжным рёвом и окончательно проснулся. Засмотревшись на него, Дени проделала ровно то же самое и засмеялась.
****— Призрак, пойдём со мной, навестим нашего Джона, вот он удивится. Лютоволк послушно спрыгнул с кровати и медленно побрел вслед за Дени.
****Дверь Чертога отворилась и Дени вошла вовнутрь, Призрак следом. Уже издалека она увидела Джона: в своей новой броне он казался довольно высоким, и она удивилась, почему он не переоделся. Он стоял над картой и медленно перемещал фигурки, разворачивал их, ронял и ставил обратно. Братья Ланнистеры сидели на больших кожаных креслах, которые, видимо, притащили из Гостевого дома. Подойдя немного ближе, она поняла, что Ланнистеры не просто сидели, они спали, уткнувшись в сложенные на столе руки, а Джон, кажется, простоял вот так вот всю ночь.
****Джон поднял голову и замер, распахнув от удивления глаза. Затем он улыбнулся, а когда Призрак подбежал к нему, он почесал его за ухом и погладил.
****— Как дела? — внезапно громко спросила королева с такой интонацией, чтобы Джон понял, что основной целью этого вопроса было пробуждение наглых Ланнистеров.
****— Седьмое пекло, ты чего разорался, дай поспа… — Тирион так и не договорил, он пошатнулся, пытаясь встать, и чуть не упал с кресла. Джейме уже стоял, виновато склонив голову.
****— Ваше величество, извините меня, мы работали всю ночь и лишь недавно решили отдохнуть, — сказал Тирион, победив, наконец, коварное глубокое кресло.
****Дени посмотрела на Джона и тот, улыбнувшись, кивнул, подтверждая слова карлика.
****— Значит, вы закончили? — уточнила королева.
****— Думаю да, — подтвердил Тирион, посмотрев на Джона.
****Хитрый Призрак прилёг под столом, едва поместившись туда, и снова уснул.
****— Хорошо. Джон, ты не мог пройти со мной, мне нужно тебе кое-что показать, — сказала королева.
****Мужчины переглянулись. Слабая улыбка пробежала на лице каждого из них. Разве я сказала что-то смешное? Джон слегка замешкался, но спустя секунду ответил:
****— Конечно, — и с улыбкой добавил, — ваше величество.
****Они направились в богорощу, и, кажется, Джон стал догадываться зачем. Он улыбался, и весь путь посматривал на Дени, которая улыбалась в ответ. Джона слегка покачивало и Дени, после того как они скрылись от всех в тени деревьев, взяла его за руку чуть выше локтя.
****Снежинки, словно большие белые мухи, неумолимо кружили над их головами. Солнце сегодня поднялось очень высоко, но оно не палило, как странно. Драконы обычно спали в самом центре богорощи, идти туда всегда было довольно долго и проблематично, поэтому Санса заставляла стражников делать маленькую тропинку. Но даже сейчас снега на ней было по щиколотку.
****Джон замедлил шаг. Он, вроде бы, почувствовал странное беспокойство, для которого, казалось бы, не было особых причин…
****Затем он вовсе остановился и остановил Дени, освободившись от её руки. Он обернулся и посмотрел назад, затем стал озираться по сторонам. Дени тоже оглянулась, вроде бы никого.
****— Ты чего? — улыбнувшись, ласково спросила Дени.
****Джон положил палец на её приоткрывшиеся губы и прошептал:
****— Тихо! Тихо, Дейенерис…
****Тишина. Резкий холодный ветер ударил в лицо. Прямо над головой виднелся клочок серо-синего утреннего неба. А вокруг вздымались бело-коричневые кроны, куда ни глянь — ломаные линии толстых веток, покрытых пучками снега и льда. Никого. Только лес стеной вокруг.
****Джон ещё раз отвернулся. Затем он медленно и аккуратно положил ладонь на рукоять меча. По всему сознанию Дени разлилось новое, незнакомое чувство.
****— Джон?.. — с некой печальной грустью прошептала Дени.
****Он слегка дёрнулся, словно испугался. Затем резко обернулся, его лицо было спокойным, даже расслабленным, но глаза… в его глазах она заметила некую тревогу, печаль, и странный, непонятный блеск.
****Что-то большое и чёрное сорвалось с дерева над ними, громко каркнуло и улетело. После этого на Джона упал большой ком снега и попал прямо за шиворот. Джон глубоко выдохнул, засмеялся и запрыгал на месте, похлопывая себя по доспеху.
****Дени проводила взглядом чёрную птицу. Затем перевела взор на Джона, который прыгал, скакал, пытался что-то сделать с доспехом, но у него не получалось. Она рассмеялась так громко и искренне, что даже стало тяжело дышать.
****— Ты чего смеёшься, знаешь как холодно и противно… — сказал ей Джон. Дени не могла остановиться, смех заполнял ей горло, мешал говорить, громко разливался меж деревьев.
****— Я… я не… — только и получалось выдавить.
****Джон нагнулся и кинул в неё снежком. Дени замерла.
****— Эй, ты чего? — недовольно заявила она.
****Следом последовал ещё один снежок.
****— Прекрати немедленно!
****Третий снежок угодил прямо в правую грудь и Джон издал громкий смешок.
****— Ну всё, ты напросился.
****Она первый раз в жизни слепила небольшой комок и кинула в Джона, но не попала.
****— Ооо, — протянул он, — Ваша Неметкость, вам нужно быть точнее…
****После этих слов Дени скатала ком побольше и начала обстрел. Она делала всё настолько быстро, что Джон не успевал прицелиться и все его снежки летели мимо. Дени же в свою очередь, стала очень меткой. Каждый третий снаряд попадал в Джона. Наконец, она на секунду остановилась, и мощный снежок Джона попал ей прямо в лоб. Дени немного пошатнулась и почувствовала, что начала падать.
****— Держу, — Джон возник будто из неоткуда, и не дал ей упасть. Но это была ловушка. Дени резким движением влепила снежком ему в ухо и провела руку дальше, заталкивая его за шиворот.
****Джон что-то крикнул и она почувствовала, что они падают набок. Он резко схватил её за талию и потянул в сторону, чтобы принять холодное объятие снега на себя. В итоге Джон упал в снег, провалившись на полтора фута, а Дени оказалась сверху.
****Джон тут же попытался вырваться, но снег надёжно сковал его доспех по сторонам, а Дени помогала этому, придавливая сверху.
****Она улыбнулась. Затем поджала ноги чуть назад и села на его нагрудник, как на лошадь или дракона. Джон лишь ухмыльнулся и смотрел на неё молча.
****— Надо же, — её голос невольно изменился, он стал колким с явной, выразительной приказной ноткой, — кажется, ты ничего не можешь сделать.
****Джон дёрнулся, но тщетно. Не пытайся глупенький, теперь ты в моей власти. Она наклонилась вперёд и зависла в дюйме над его губами. Джон хотел поцеловать её, но не мог достать. Дени подула на него, свернув губы в трубочку, и Джон понял, что она решила над ним поиздеваться. Он сжал губы и слегка прищурился, внимательно наблюдая за её действиями.
****Наконец, она выпрямила спину и, смотря сверху вниз, гордо сказала:
****— Проси пощады.
****Брови его взлетели вверх, рот расширился кружком, а взгляд стал туманно-нежным.
****— Пощады? — выпалил Джон, — ни за что!
****Дени ожидала такой реакции, она развела руки по сторонам, взяв немного снега в каждую, и соединила, слепив огромный снежок.
****— Дени, ты же знаешь, если я захочу, то снизу уже окажешься ты, — с наигранной злостью проговорил Джон. Малыш, ты всё ещё сопротивляешься…
****— А ты попробуй, — весело сказала Дени, поудобнее устроившись на нём. На этот раз он дёрнулся так сильно, что Дени немножко подкинуло, но в результате Джон провалился ещё на полфута вниз.
****Дени коварно засмеялась, теперь он был полностью под её контролем, у него нет ни единого шанса.
****— Проси пощады, — вновь повторила она.
****— Не буду, — заупрямился Джон.
****Тогда она поднесла снежок к его лицу и снова повторила свои требования.
****— Ты не посмеешь, — улыбнулся Джон.
****— Я, не посмею? Джон, ты хоть сам веришь в свои слова?
****— Я верю в тебя, любимая, — мягко произнёс он. Так нечестно, молчи!
****Дени ненадолго задумалась, не зная, в какую именно часть лица ткнуть этим снежком, и нужно ли тыкать вообще. Джон, видимо, почувствовал её сомнения и добавил: — Я знаю, что ты не такая жестокая. Дени улыбнулась и размахнулась. Джон в ужасе зажмурил глаза, крикнув напоследок:
****— …Дени, пожалуйста!
****Удара не последовало. Он открыл один глаз и увидел её губы над своим лбом.
****— Неужели ты и вправду подумал, что я ударю тебя.
****Он промолчал и лишь глубоко вздохнул. Затем она обхватила его лицо ладонями и прижалась губами к его губам. Это был долгий, проникновенный поцелуй, словно она старалась изгнать все мучавшие его сомнения. Губы Джона раскрылись, и его язык нежно прошёлся по её верхней губе. Любимый…
****Страсть мгновенно захлестнула их обоих. Дени сильнее прижалась к нему и нежно погладила его мокрые от снега волосы.
****— Давай продолжим всё это, только в замке, а не здесь, на снегу… в лесу, — улыбнулся Джон.
****— Обязательно продолжим, — ответила Дени, — но позже, сейчас ты пойдёшь со мной.
****Дени слезла с Джона, и ему удалось встать. Они помогли друг другу отряхнуться, с улыбками и смехом. Дени снова поцеловала его и с любопытством взглянула ему в глаза, в них, кажется, не было ничего кроме любви и нежности.
****Весь оставшийся путь они обсуждали игру в снежки, Дени снова рассмеялась, когда Джон рассказал ей, как однажды на Стене закидал Скорбного Эдда и случайно попал в лорда-командующего, и как ему потом влетело за это.
****Снега под ногами уже давно не было. Они пришли. Воздух стал теплым и приятным, как летом. Драконы спали, их тела вздымались ровными, сильными толчками. Джон замедлил шаг, но Дени взяла его за руку и силою потянула за собой.
****Они подошли к Рейгалю. Он мирно похрапывал, и будить его совсем не хотелось.
****— Давай, положи руку ему на нос, — сказала Дени и спряталась за спиной Джона.
****— Ты уверена? Я не думаю что это хорошая идея.
****— Просто делай, что я тебе говорю, Эйегон Таргариен, — строго произнесла она.
****Джон глубоко вздохнул, он протянул руку вперёд и коснулся горячего как печь носа. Дракон мгновенно открыл глаза. Джон попытался отойти назад, но Дени упёрлась в его спину, не пуская. Джон замер. Дракон смотрел на него своими бездонными немигающими глазами. Его хвост слегка шевельнулся и ударился по земле. Он… вильнул хвостом. Совсем как Призрак. Он был ещё сонным, но вроде, обрадовался Джону. Он не зарычал, не оскалил огромную пасть и не показал свои страшные зубы, способные моментально перекусить его пополам.
****Огромные лапы Рейгаля слегка двинулись вперёд. Джон напрягся всем телом. Если бы не Дени, обнимавшая его со спины, он бы точно отскочил в сторону.
****Джон осмелился провести рукой по его твёрдой чешуйчатой шкуре. Она была очень жаркой. Казалось, внутри дракона горит огонь, и лишь чешуя защищает весь мир от этого пламени.
****Осторожно, всё время поглядывая за его клыками, Джон обнял его морду и ему стало очень жарко. Кажется, он понял, как Дени летает на Дрогоне и не мёрзнет. Дракон фыркнул, и слегка отстранился назад. Он посмотрел на Джона и фыркнул ещё раз. Затем он ткнулся носом в его нагрудник и понюхал его.
****— Кажется, ему нравится твой доспех, ведь на нём тоже дракон, — сказала Дени и обняла Джона, — ты, наверное, догадался, зачем я привела тебя сюда.
****— Не совсем, — честно ответил Джон.
****— Дракон не будет ошибаться в битве, если ему вовремя подсказывать и направлять его. Ты Таргариен, ты будешь управлять Рейгалем.
****Дейенерис почувствовала, как Джон испытал лёгкий шок. Эта затея казалась ему абсолютно невозможной.
****— Но, Дени, я не умею, — тихо сказал он ей и добавил, — он даже не будет меня слушаться!
****— Он уже давно тебя слушается, смотри какой он покорный, он чувствует тебя и твою кровь…
****Дени снова взяла Джона за руку и повела к Дрогону. Старший брат уже не спал, он вытянул голову и внимательно следил за маленькими приближающимися фигурками. Его определенно заинтересовал облик Джона, иначе он бы не стал толкать его огромной мордой.
****— Дени, сделай что-нибудь, — улыбнувшись, сказал Джон, пытаясь устоять на месте.
****— Ну уж нет, — засмеялась она, — привыкай.
****Джон вытянул вперёд руку и медленно погладил дракона, Дрогон издал булькающий звук и довольно ощерился.
****— Ты быстро научишься управлять Рейгалем, это несложно, вот увидишь. А чтобы уничтожить врага, нужно сказать всего одно слово.
****— Какое? — спросил Джон, посмотрев на неё изумлённым взглядом. Дени встала на цыпочки, чтобы дотянуться до его уха и прошептала таинственное слово.
****— Дракарис? — переспросил вслух Джон и сразу прикрыл рот рукой, осознав, что наделал. Чёрный дракон тут же выгнулся и расправил крылья. Поток вздымающегося тёмного огня ударил в небо. Затем он оскалился и зарычал, грозно посмотрев на Джона.
****Дени нахмурила брови и погладила Дрогона, успокаивая его, затем она повернулась к Джону и сказала:
****— Если со мной что-нибудь случится, они достанутся тебе, ты будешь должен ухаживать за ними, ты меня понимаешь?
****Джон удивился её словам и даже немного растерялся. Дени на мгновение провалилась в темноту. Затем его молчаливое лицо осветила ласковая улыбка и она почувствовала, как внизу живота что-то напряглось. Она сделала глубокий вдох. Джон медленно подошёл к ней. Тёплое чувство всколыхнулось в ней и переросло в большую волну. Одно прикосновение Джона — и волна захлестнула бы её.
****Он нежно коснулся её щеки. По телу Дени пробежала дрожь, когда он обхватил её за талию второй рукой.
****— Дени… — прошептал Джон, прислонившись к её лбу своим, — с тобой ничего не случится… никогда… я не допущу этого…
****Долгий, мучительно сладкий поцелуй коснулся её пылающих губ. Она обвила его шею и тесно прижалась к нему.
****— Дени, я люблю тебя, — прошептал Джон, оторвавшись от её губ на секунду, чтобы тут же вернуться к новому поцелую.
****— А я, люблю тебя, — ответила Дени, и снова потянулась к его губам.
****Они, как голодные, которые никак не могли насытиться друг другом, всё продолжали и продолжали целоваться. Внезапно подул сильный ветер, и стало очень темно. Они одновременно подняли голову и поняли, что Дрогон свернулся вокруг них громадным клубком, он накрыл их крылом, скрывая от всего мира.
****Они снова примкнули друг к другу, ещё сильнее и желаннее, растворяясь в поцелуе, в сплетении языков, рук, волос, пальцев… и лишь только один дракон знал, какая магия происходила между ними.
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Джон/Джейме/Дейенерис. Рассветная Битва
****Утро выдалось ясным, но вслед за солнцем с востока начала подниматься какая-то тёмная пелена. Воздух был неподвижный и душный, как перед грозой. — Вниз, — сказал Джон, целя в ноги. Клинки стукнулись, и Арья отбила удар. — Налево, — закричал он, свистнул его меч и клинок Арьи метнулся навстречу. Громкий звон разлился по двору.
****— Вправо, — сказал Джон. А потом снова — вниз и налево, и снова вправо, Джон быстрее и быстрее продвигался вперед. Арья отступала, отбивая каждый удар.
****— Выпад, — предупредил Джон, и когда он шагнул вперед, она отступила в сторону, отвела от себя клинок и рубанула по плечу Джона. То есть едва не прикоснулась к нему… Едва. Но близко было уже настолько, что Арья ухмыльнулась. Перед ее глазами прыгала влажная от пота прядь. Арья отбросила ее в сторону тыльной стороной ладони.
****— Налево, — сказал Джон. — Вниз. — Меч его метался, и во дворе эхо отзывалось резкими лязгами, многие наблюдали за схваткой.
****— Вправо. Влево. Вниз. Влево. Влево.
****Меч плашмя ударил её в плечо, внезапный удар потряс её, тем более что явился не с той стороны.
****— Ах! — воскликнула она. Джон отступил назад.
****— Ты уже мертва.
**** Арья скорчила рожу.
****— Ты меня обманул, — сказала она с жаром. — Ты сказал налево, а ударил справа.
****— Да. И что?
****— Но ты же солгал!
****— Это слова мои лгали. Но глаза и рука кричали тебе правду, а ты не заметила её.
****— Нет, — возразила Арья. — Я следила за тобой каждую секунду.
****— Следить, Арья, это не значит видеть. Думаешь, если тебе удалось победить Бриену, то ты сможешь справиться с любым врагом?
****Арья задумалась, она последовала за Джоном к скамейке.
****— Я хочу сражаться с Ходоками, вместе с тобой, Джон, я могу помочь — внезапно выпалила она. Джон посмотрел на неё очень серьезно и положил руку ей на плечо.
****— Что ты знаешь о сражениях, Арья? Ничего. Что ты знаешь о Белых Ходоках? Ничего. Ты неплохо научилась управляться с клинком, но ты не понимаешь…
****— Но, Джон…
****— Молчи! Молчи и слушай меня, Арья. Я тебе объясню, почему многие рвутся в схватку и всегда веселятся после выигранной битвы, и почему поединщик радуется, победив противника. Почему ты так радуешься. Ты думаешь, конечно, что дело в победе над врагом? Нет, не только в ней, и не столько в ней!
****Арья удивленно посмотрела на Джона, это было на него не похоже.
****— У всех есть желание пережить других, ты не сможешь отрицать это. Все хотят жить, выжить, чтобы выжить, ты убиваешь человека, который оказался у тебя на пути. Он станет трупом, и теперь можно делать с ним что угодно, а он тебе совсем ничего не сделает. Он лежит, он навсегда останется лежать, он никогда уже не поднимется. Можно забрать у него оружие, можно отрезать части его тела и сохранить навсегда, как трофей. Для многих нет другого мгновения, которое так хотелось бы повторить…
**** Если ты сражаешься в битве, ты видишь, как падают вокруг тебя люди. Ты отправляешься на битву, чтобы победить, увидеть поверженных врагов. Ты заранее ставишь себе целью убить их как можно больше, и победить ты сможешь, лишь, если это тебе удастся. Победа и выживание для тебя совпадают.
****Но и победители должны платить свою цену. Среди мертвых много и их людей. На поле битвы вперемешку лежат и друзья, и враги, в общей груде мертвецов. Оставшийся в живых противостоит этой груде павших как счастливчик. Беспомощно лежат мертвецы, среди них стоишь ты, живой, и впечатление такое, будто битва происходила именно для того, чтобы ты их пережил. Смерть обошла тебя стороной и настигла других.
Не то чтобы ты избегал опасности. Ты, как и твои друзья, готов был встретить смерть. Но они пали, а ты стоишь и торжествуешь. Это чувство превосходства над мертвыми знакомо каждому, кто участвовал в войнах. Оно может быть скрыто скорбью о товарищах, но товарищей немного, мертвых же всегда много. Чувство силы от того, что ты стоишь перед ними живой, сильнее всякой скорби, это чувство избранности среди многих, кого так сравняла судьба. Ты чувствуешь себя лучшим потому, что ты еще тут. Ты утвердил себя, поскольку ты жив. Ты утвердил себя среди многих, поскольку все, кто лежат, уже не живут. Кому пережить таким образом других удается часто, тот и победитель. Он сильнее. В нем больше жизни. Боги благосклонны к нему.
****Миг, когда ты пережил других, — это миг власти. Ужас перед лицом смерти переходит в радость от того, что ты сам не мертвец. Мертвец лежит, переживший его стоит. Как будто ты сам победил тех, кто мертв. Ты понимаешь, Арья?
****— Кажется, да — ответила Арья, и взгляд её стал твёрже.
****Джон обнял её и потрепал по голове.
****— Никогда не играй со смертью, Арья. Чувство уверенности — это иллюзия, ты не победишь смерть, ты лишь можешь увернуться от неё…
****Джон встал.
****— Ты останешься в Винтерфелле и будешь защищать сестру, все Старки должны быть вместе… — сказал Джон и двинулся в Чертог.
****— А как же ты, Джон?! — крикнула ему Арья вслед.
****Он обернулся и улыбнулся.
****— Я не Старк…
***

****— Возможно, настанет день, когда мужество оставит людей, и мы предадим все узы дружбы, но только не сегодня. Может быть, придёт час, когда треснут щиты и настанет закат эпохи живых людей, но только не сегодня. Сегодня мы сразимся, за всё, что вы любите на этой славной земле, зову вас на бой, друзья!
****А этот Сноу умеет настраивать на сражение, подумал Джейме, поправляя свою бронзовую руку. Любимый брат Тирион хоть и не слишком разговорчив, но всё же он проговорился в один из тёмных вечеров. Никакой он не Сноу… никакой не бастард, он Таргариен, мать его, наследник трона. Интересно, если мы победим, они с Дейенерис его распилят, что-ли, ведь она ни за что не отдаст то, к чему стремилась всю жизнь… А как же Серсея? Джейме поморщился, нет, с Серсеей все кончено, она безумна…
****Зад уже так затёк, что отрывать его от седла пришлось с болью. Дредфорт был уже в паре лиг и кажется, Джейме даже видел его башни.
****Он зевнул, протёр глаза и прислушался к звукам. Пришпорив коня, он вырвался вперёд из колонны и посмотрел вверх.
****В небе кружили драконы.
****Один чёрный как смоль, второй зеленоватый. Глаза у них пылали раскалёнными углями, тёмные кожистые крылья неумолимо хлопали, а хвосты беспокойно хлестали воздух. Чёрный разинул пасть и взревел так, что по верхушкам деревьев пробежала дрожь. Зелёный ответил чёрному тем же рёвом. Из его глотки вырвалась струя огня, оранжевого с жёлтым, и копьём ударила в гущу леса. Под напором пламени ветки соседних деревьев съёжились и почернели, а снизу из-под них повалил дым. Затем зелёный дракон развернулся и пролетел над Джейме, так низко, что он услышал, как посвистывают его крылья при каждом взмахе. Приоткрыв пасть, он показал огромные зубы, испачканные пеплом, а от его крыльев повеяло горячим шершавым ветром, раздражающим кожу, как песок. Джейме съежился.
****На спине дракона сидел всадник с длинным клинком в руках, в красно-черной броне. Лицо его скрывалось за глухим тёмным шлемом. Наездник, летевший на драконе, указал мечом на замок по ту сторону снежных полей.
****Тут же затрубил рог, и многотысячная армия ускорила шаг. Джейме развернул коня и посмотрел назад, командовать одновременно частью Безупречных и ордой дотракийцев он будет впервые. Это задача не из лёгких. На него будут надеяться, и он должен справиться, истинный талант командующего раскроется именно в этой битве, последней битве, подумал Джейме.
****Послышался рёв, он снова посмотрел в небо. Оба дракона зависли в воздухе друг напротив друга, наверное, Таргариены о чём-то договариваются, после недолгой паузы, чёрный направился в сторону Студёного моря, а зелёный на Одинокие холмы. Всё по плану, рассудил Ланнистер.
****Дредфорт ждал их с открытыми воротами, наместник замка, похоже, кто-то из Хорнвудов, присоединился к армии Севера вместе с сотней свежих бойцов.
****Джейме и Бронн скакали в авангарде вместе с Мормонтом. Старик так сильно рвался в бой, интересно, почему. День был в самом разгаре, но взглянув на небо, казалось, что уже наступил вечер.
**** Тяжесть в воздухе увеличилась. В белом клубящемся мареве солнце казалось кроваво-тёмным. Всадники поскакали быстрее, огибая последнюю из деревушек, что примыкали к замку.
****Наперерез им черной точкой в быстро темнеющей степи мчался всадник. Джейме дал знак остановиться. Наконец, изможденный воин в измятом шлеме, с изрубленным щитом подскакал к голове колонны, спешился, с трудом перевел дух и заговорил:
****— Драконы с вами? Вы все-таки пришли, но пришли поздно. После гибели Кархолда нас оттеснили за Последнюю реку. Многие не смогли переправиться. А ночью нас атаковали снова. Вы бы видели, сколько их…. Они просто смели наш оборонительный вал. Надеяться больше не на что. Где драконы?
****— Ты кто такой? — спросил Ланнистер.
****— Я из Кархолда.
****— Вы уцелели? Мы получили ворона и…
****— Мой отряд из двадцати человек успел вырваться из захваченного замка, насчёт остальных не знаю…
****— Ладно, приводи их сюда и присоединяйся к правому флангу, скажешь всё тоже самое лорду Ройсу.
****Медленно тянулось время. Медленно они приближались к самой северной из рек. Последняя река берёт начало западнее Королевского тракта, течёт на юго-восток и впадает в Студеное море. Также она является границей земель дома Амберов, лежащих к северу от неё.
****— Не нравится мне всё это, — сказал Бронн и сплюнул, — сколько мы продержимся?
****— Не знаю, — ответил Джейме, — но я рад, что твой меч будет рядом. Хотя знаешь, сейчас самое время вздремнуть. Езда верхом — утомительное занятие.
****Бронн засмеялся и ответил: — Сейчас помашешь мечом вдоволь, весь сон как рукой снимет.
****Они добрались до реки. Небо окутала тьма, воздух потяжелел ещё сильнее. Всё замерло. Черные тени — кряжистые и низкие, другие высокие и толстые, появились на горизонте. Белые Ходоки двинулись навстречу. Армия живых ответила молчанием…
****План был прост, как всё гениальное или безумное. Джейме вспомнил, как всю ночь они с Тирионом и Джоном думали над тем, как сражаться, и не придумали ничего лучшего, как тупо ждать Ходоков возле реки. И как только они пойдут по ней, ударить драконьим огнём с двух сторон, добивая армиями тех, кому удастся переправиться через неё.
****Казалось, упыри множились на глазах, они приближались к реке, огромные полчища.
****Вот и пробил час… величайшей битвы…
****— Готовьтесь к бою — закричал Джейме, — поменять строй, копья во фронт, лучники в тыл! Мормонт, веди свой отряд на левый фланг! Толлетт, двинешься по центру за драконьим знаменем… вперед, навстречу заре!
****В следующее мгновение Джейме вообще забыл о Ходоках, призраках, грамкинах и флангах, потому что два огромных дракона пронеслись мимо как стрелы, испепеляя огромные ряды нежити. Лёд на реке растаял, и её окутало нечто вроде светящегося тумана, Джейме больно кольнуло в шею и правую руку. Лошадь под ним задёргалась.
****Джейме никогда ещё не смотрел в лицо такому ужасу. Он замер на месте. Из тумана каким-то образом побежали Ходоки, сотни… тысячи…
****Огромным потоком мертвецов его выбило из седла. Полусгнившая рука ухватилась за него и торчащий прямо из почерневшей плоти обломок кости коснулся его лица. Шипение, треск, снопы искр, глухие голоса где-то рядом, падающие мертвяки - кто с оторванной головой, кто с ногой до самого колена, а кого-то и пополам разрывало.
****Первая линия обороны рухнула, снесённая в один миг. Ряды мёртвого воинства наступали в бесконечной массе.
****Два клубящихся потока рыже-чёрного огня, пляшущие языки, жар — Ходоков словно окатывало пламенной рекой, вспыхивал сам воздух. Что может устоять против драконьего пламени?
****Толпы нежити окутывались густым гнилостно-жёлтым паром. Джейме зажмурился, вонь была такая, что кружилась голова, щипало в глазах и казалось невозможным вообще дышать. Три или четыре великана упали прямо перед Джейме, обугленные, почерневшие, однако конечности их дёргались, словно они, второй раз умершие, пытались куда-то идти.
****Наконец, Джейме поднялся. Он обнаружил себя окруженным. Кое-где на белых рёбрах и черепах Ходоков горели лоскуты драконьего пламени, но они не обращали на это никакого внимания. Костяные руки вытянулись вперёд и потянулись к Джейме.
****Он успел вытащить свой меч. Кости затрещали, захрустели, ломаясь и разлетаясь в разные стороны, острыми, словно стрелы, осколками. Позади Джейме раздался предупреждающий рёв. Сейчас будет жарко, подумал Джейме и прыгнул в снег, пытаясь зарыться в него поглубже. Какой-то из драконов изрыгнул пламя, снег на сотню футов вокруг мгновенно растаял.
****Следом из пламени ударила дотракийская конница. Это была мощная атака, но даже её было недостаточно. Грозным ураганом дотракийцы пронеслись вдоль реки до бывшего оборонительного вала. Поле неузнаваемо преобразилось. Там, где только что был белый снег, чернела травянистая земля. Джейме с ужасом осознал, что всё доверенное ему войско находилось на довольно небольшой площади… Отступать ему теперь было некуда… Их сжимали в кольцо…
****Ноги словно приросли к земле, ужас стиснул грудь так, что дыхание пресеклось.
****Поток мёртвых приближался, горели голубым огнём пустые глазницы ходячих скелетов. Оба дракона кружили над страшным воинством. Наверное, даже они не могли изрыгать огонь всё время и со всё той же силой, как человек не может махать мечом постоянно.
Вот и пришёл твой конец, Цареубийца — заговорил в голове Джейме его собственный голос. Ты сейчас умрёшь.
****Сквозь мутную пелену ужаса, сквозь обессиливающий страх, сквозь отвращение, сквозь гордость — внезапно пробилась каменно-твёрдая уверенность: бежать нельзя. Нельзя и некуда. Смерть можно встретить только грудью, струсишь — будет хуже во сто крат.
****Джейме не задался вопросом, откуда взялась эта уверенность, он просто знал. Знал, что нужно делать.
***

****— Дракарис! — прокричал Джон. Огонь по идеальной траектории прошёлся по сотне упырей, даже не задев Безупречных. Джон бросил короткий взгляд по сторонам, и, убедившись, что второй дракон в воздухе, покрепче ухватился за шипы, чтобы заложить новый вираж.
****На земле происходило что-то страшное, словно сотканная из тёмного света и перевитая тончайшей паутинкой первозданного мрака, расстилалась багровая угрожающая дымка, отвратительное зрелище. Воины, что попадали в неё, уже не возвращались.
****Рейгаль пронёсся над толпой, ещё недавно бывшей войском Джона Ройса, и, заметив первую мелькнувшую перед его взором тварь, Джон приказал дракону атаковать. Раздался рёв, заглушивший все звуки боя, и мертвецы тут же опали наземь жирным пеплом.
****Дотракийцы, в первый момент ошеломлённые появлением дракона, заметив его атаку, очнулись от шока и, взревев, усилили нажим на Ходоков. Но твари целенаправленно лезли, и их становилось всё больше. Джон заставлял Рейгаля кружиться над рекой, а тот безостановочно поливал её своим смертоносным дыханием, сжигая за раз сотни упырей. Но на их место ломились всё новые, и Джон стал понимать, что они просто не смогут уничтожить всех.
****Джон опустился ниже. Скользя над самыми головами бьющихся насмерть воинов, он попытался рассмотреть блеснувший чуть в стороне странный отблеск… Дракон издал рёв, и Джон увидел то, что привлекло его внимание, это был один из Иных. Убить его! Дракарис!
****Увлекшийся Иным дракон не успел среагировать, когда откуда-то со стороны пронеслось ледяное копьё, едва не задев его шею. Джон облегченно выдохнул, поняв, что всё обошлось, что им повезло. Если бы копьё попало в цель, то Джон бы упал прямо в толпу Ходоков, и там бы его нашинковали в мгновение ока, и никакие жрицы Владыки Света не смогли бы помочь.
****Джон запомнил, откуда летело копье, и повернул Рейгаля в ту сторону, а спустя несколько секунд мимо пролетело ещё одно копьё совсем с другого фланга. Рейгаль, быстрее!
****Вокруг кипел бой, трещали доспехи и скрежетали клинки, часто сопровождаемые короткими предсмертными стонами и рыками убиваемых и убивающих тварей. Джон заметил, как Безупречные Серого Червя проламывали наступление мертвецов, уничтожая врага десятками, но и сами валились под ударами противника, а напор не ослабевал. Это уже не было сражение до победы, оно превратилось в бой на уничтожение.
****Ходоки сжимали кольцо, пробивали оборону и вламывались в порядки дотракийцев, стремясь разбить их строй, соединить со своим и вырезать отсеченные группы под корень. Но у них не получалось, Джейме Ланнистер прекрасно руководил обороной, но и она не вечна.
****— Дракарис, — Рейгаль метался среди врагов по совершенно сумасшедшим траекториям, как раз таким, какими хотел Джон, оставляя за хвостом море сгоревших конечностей и развороченные кости.
****Уже перестала мелькать тут и там броня Безупречных. Неужели их вырезали, всех до единого?
****А бойня продолжалась. Давно введены все резервы всех корпусов, и даже лучники, истощив весь запас стрел, взялись за мечи и принимались рубить упрямо атакующих тварей.
****Странный вопль раздался позади Джона. Затем удар. Рейгаль заревел и завернул крутой вираж, но уже без Джона…
***

****Джейме забылся тревожным сном. Во сне он отчаянно звал своего брата, но слабый голос терялся в черных переходах. Внезапно сотни оскаленных морд появились из темноты, сотни мерзких лап вцепилось в него. Куда же делся Тирион? …
****Тёплый ветер дохнул в лицо, и Джейме очнулся. Он лежал на спине. Небо над головой совсем почернело. Он попробовал повернуться и понял, что действительность не лучше мучившего его кошмара. Ноги и руки были словно из железа, все болело. Один из братьев Ночного Дозора лежал рядом, бледный, с головой, обмотанной кровавой тряпкой. Вокруг никого, только трупы, горящие трупы, по крайней мере, так казалось.
****Память постепенно возвращалась, отделяясь от видений. Джейме вспомнил, как они с этим дозорным сломя голову защищались от толпы. Что же было потом? Почему я ещё жив?
****Ах точно! Серый Червь пробился к ним на выручку. Ходокам пришлось отступить. Но потом они напали снова. Град стрел обрушился на них. Один из воинов протрубил в рог, и кто-то загудел в ответ, но затем лишь эхо ответило рогу, и они атаковали снова, ещё яростнее… Больше Джейме ничего не помнил. Последнее, что он видел, — драконий огонь. Затем свет померк.
****Похоже, мне череп проломили, — сказал себе Джейме, — Интересно, как там с головой у Дозорного? И что сталось с остальными? Почему меня до сих пор не прикончили? А ещё любопытно бы узнать, где драконы? Ответов не было.
****Яростные вопли и лязг оружия пронеслись мимо. Кто-то крикнул, и несколько упырей пробежали мимо. Один из дотракийцев отступил назад и исчез в темноте.
****Затем воин с чардревом на щите вышел из тумана, за ним гналась пара Ходоков, а за Ходоками скакал дотракиец. Тот, что со щитом, видимо Блэквуд, подумал Джейме, споткнулся о неподвижное тело Дозорного, грязно выругался и упал, — это спасло ему жизнь. Преследователи, перескочив через него, прикончили кого-то другого, а затем сами сдохли от аракха дотракийца. А битва-то ещё идёт, заключил Джейме.
****Мимо пробежал великан, буквально в пяти шагах, невероятно огромный и чудовищно страшный. Сломанные стрелы торчали из его обожжённой плоти, в вытянутой руке он держал за шею дотракийца, дергающегося и брыкающегося. Сгнившие мускулы гиганта напряглись, огромные пальцы сжались, Джейме выпучил глаза и раскрыл рот, но ему хватило ума не произнести ни звука. Послышался хруст, и великан отшвырнул свою жертву в сторону, а затем скрылся во тьме.
****Джейме встал и нащупал рукою меч. День полностью померк, над полем сгустилась темнота. Над головой пролетела огромная, подобная туче тень. То было летающее чудовище, похожее на гигантскую птицу без перьев.
****Чудище спускалось всё ниже и наконец, выгнув голую змеиную шею, с хриплым эхом выдохнуло ледяное пламя. Семеро, спасите!
****На спине твари восседал огромный грозный всадник, Джейме не мог ничего рассмотреть, кроме непроглядной тьмы и мертвенно светящихся глаз. Он летал очень быстро, он сеял смерть, обращая надежду в отчаяние, а победу в погибель.
****Все находящиеся рядом воины либо погибли, либо умчались прочь на обезумевших от страха конях. Вскоре сражение разгорелось с новой силой. Лязг оружия, конское ржание и крики людей перекрывались пением труб и оглушительным ревом разъяренных дотракийцев. У южного фланга северная пехота сошлась с полчищами Ходоков и сгинула в небытие, тогда как почти вся конница пыталась пробиться на восток. Всадников вели Сандор Клиган, и правитель Белой Гавани, Виман Мандерли.
****Джейме не был дураком, иногда, конечно, его подводила вспыльчивость, но сейчас, он видел ясно. Здесь не было сомнений, битва проиграна. Свет надежды угасает, в сгущающемся марке крепнет воля зла.
***

****Падать было больно. Очень больно. Падать с дракона, тёплого и горячего, с высоты — на землю, в ледяное дыхание зимы. Кажется, кости остались целы, хотя в этом Джон уверен не был. Удар о землю не мог пройти без последствий, но думать об этом времени не было.
****Он с трудом встал на ноги, сморщился от боли в груди и начал взбираться по склону, цепляясь за снег руками. Туман заполонил всю округу, добавляя в воздух смертельный привкус.
****Навстречу Джону попался лучник Амберов, держа наготове лук с натянутой тетивой и наложенной стрелой, он едва не выстрелил. Джон даже не обратил на него внимания, а тот, разглядев через тьму сияющего дракона на доспехе, в ужасе убежал. В грязи и снегу валялось множество трупов — в основном северяне, но и дотракийцы попадались. Боги, сколько трупов! Сколько их здесь!
****У Джона целая вечность ушла на то, чтобы подняться на склон. На самом верху лежал на спине рыцарь Долины, на его руке по-прежнему были привязаны ремнями обломки щита. Воздух короткими выдохами и вдохами входил в его лёгкие через нос и с кровью и хрипом выходил изо рта. Когда Джон подошёл к рыцарю вплотную, тот посмотрел на него, ухватился за доспех, притянул вниз и зашептал ему в ухо сквозь стиснутые окровавленные зубы: — Слушай! Слушай! Там… там…
****— Что? — прохрипел Джон, кое-как способный говорить от боли в груди.
****Он подождал, послушал ещё, но ничего не услышал. Рыцарь лежал, широко раскрыв глаза и уставившись вверх на чёрное небо. Снег падал на его окровавленное лицо.
****Джон ощутил внезапное, почти непреодолимое желание повернуться и убежать. Желание настолько нелепое, что он мгновенно ощутил другое, столь же неуместное — расхохотаться.
****К счастью, Джон сумел удержаться и от того и от другого. Хорошо, что ему удалось не рассмеяться, — положение дел было совсем не смешное. По мере того как усиливались крики вокруг, он начинал думать, что мысль о побеге была не такой уж глупой.
****Джону понравилось летать на драконе, раскинуть руки, как крылья, и впитывать полёт каждой клеточкой своего тела. Это как мечта, чувствуешь себя свободным от земного притяжения, взлетаешь в воздух, проносишься над землёй, ловя воздушные потоки, летишь вниз, зависаешь, а затем стремглав взмываешь вверх. Жаль, люди так не могут, подумал Джон. В такие мгновения невольно завидуешь драконам.
****Пронзительный крик раздался неподалёку. Такой звук мог издать только дракон. Джон нервно сглотнул и направился в ту сторону. По сторонам в тумане виднелись фигуры и различные чудовищные силуэты посреди них, Джон не обращал на них внимания, надеясь, что сознание хочет обмануть его.
****Один из силуэтов выбежал из тумана и набросился на него, Джон заревел и обрушил на него свой меч. Клинок глубоко вонзился в тело и отбросил тварь назад. Джона развернуло на пол-оборота, но он пошёл дальше, шатаясь и падая через шаг. Ещё один силуэт вырвался из тьмы, меч рубанул и его, тварь упала на землю, а Джон продолжил движение, то и дело поскальзываясь в снежной каше, но всё же стараясь устоять на ногах.
****Ещё один крик, чуть тише предыдущего. Джон крепко вцепился в рукоять меча. Сталь не чувствует страха. Нужно быть как сталь.
****Туман слегка рассеялся, и глазам Джона предстало ужасающее зрелище:
****Рейгаль ревел, бился крыльями, пытался порвать врага когтями, но мёртвому Визериону будто бы всё было нипочём. Он ещё глубже вонзал клыки в бывшего брата. Рейгаль захлестал хвостом направо и налево. Он задел и без того дырявое крыло Визериона и разорвал его в клочья. Теперь к рёву драконов добавился тонкий свист ветра в разрезе крыльев. Сам Рейгаль пытался прятать крылья, чтобы Визерион не смог их поранить.
****Они сражались в воздухе очень долго. Всё это время Джон бежал к ним навстречу, думая, как же помочь Рейгалю. Вынужденный нести на себе тяжесть ещё одного дракона, испытывая боль от многочисленных ран, Рейгаль не мог долго оставаться на лету. Джон и сам, кажется, чувствовал его боль, он больше не мог отрицать некой связи с драконом. Рейгаль метался туда-сюда, пытаясь стряхнуть врага, но тот держался крепко, подгоняемый своим новым наездником.
****В отчаянии Рейгаль пошёл на необычный шаг: сложив крылья, он камнем кинулся вниз. Умница Рей!
****Визерион отцепился от него и изрыгнул ледяное пламя вдогонку. Неимоверным усилием и напряжением всего тела Рейгаль в самый последний момент сумел увернуться. И они разлетелись, но лишь затем, чтобы напасть друг на друга снова. Оглушительный рёв прозвучал высоко в небе. Дрогон пришёл на помощь. Ужасная боль в сердце пронзила Джона так сильно, что он едва не упал. Боги, Дейенерис…
****Три дракона сцепились в головокружительном танце. Дрогон схватил тушу врага и, кажется, оторвал от него кусок плоти. Визерион зарычал и начал изрыгать пламя во все стороны, но тут же был остановлен Рейгалем, который вцепился ему в глотку.
****Джон беспомощно следил за ними, точнее следил лишь за одной маленькой фигуркой на спине Дрогона, остальное было не важно.
****Внезапно на землю перед Джоном что-то приземлилось, и он почувствовал, как его разум наполняется злостью и гневом, почувствовал, что от этого теряет сознание. Что происходит? Что со мной? Из поднявшегося как пыль вверх снега вышла сама смерть… Король Ночи… Вот он - шанс закончить войну, нужно лишь победить его, но ведь это невозможно…
****Он не успевал и знал это. Родная душа, родной огонь, тот, кого он чуял, кого ощущал сквозь любую тьму и туман, погибал на земле. Глаза запылали в неистовом бешенстве, ярость дракона обращалась в чудовищное пламя, готовое вырваться наружу всесокрушающим потоком.
****Плачет и рыдает рассекаемый воздух. Зелёное тело дракона стрелою падает с неба, мчится прямо на сверкающие ледяным вихрем клинки.
****Мчится, уже зная, что опоздает.
***

****Дени заметила Рейгаля, но не увидела на нём Джона. Она не лишилась чувств, взор не затопило тьмой. Мощным рывком Дрогон устремился вниз на помощь ещё живому брату.
****Удар. Что-то сорвалось вниз, и Рейгаль последовал туда же.
****— Дракарис — закричала Дени.
****Огонь ударил по Визериону и его голубые глаза потухли.
****— Дракарис — повторила она.
****Из ран Визериона потекла густая тёмная сущность.
****— Дракарис.
****Визерион упал на землю.
****Странные звуки донеслись снизу. Дени направила дракона туда. Она увидела Джона и обрадовалась тому, что он ещё жив, но тот еле сдерживал атаки Короля Ночи, что приравнивалось к смерти.
****Рейгаль появился рядом. Они стали накручивать круги вокруг схватки человека и самой смерти. Бешеный рёв драконов слышался, наверное, даже в Дредфорте. Рёв провоцировал Дейенерис на какие-то действия, но она оцепенела. Что вы хотите от меня?
****«Чтобы ты выиграла войну» — ответил собственный голос в её голове. Для этого нужно сказать лишь одно слово.
****В сердце Дейенерис поселилась злоба, темнота в мыслях, и ненависть. Смертей вокруг так много… я могу закончить всё это… если Джон — Таргариен… значит, он не почувствует огня… он наверняка обманул меня… а я поверила… и отдала ему Рейгаля… Как ты смеешь думать об этом! Что происходит? Что со мной? Не бывать этому! Ведь он - моя жизнь!
****Неестественный вой, проникавший в самое сердце, раздался снизу. Земля затряслась на многие лиги вокруг, и где-то послышалось ликование живых людей. Драконы устремились вниз, без разрешения. Приземлившись рядом с небольшой фигуркой, драконы неистово зарычали, в их пасти стали искриться проблески огня, вот-вот готовые стать жарким пламенем. Дени спустилась с Дрогона. Она замерла, а сердце остановилось.
****Джон лежал, бездыханный, неподвижный.
****— Неееееееет! — закричала Дейенерис и кинулась к нему, лежавшему на снегу. Она упала перед ним на колени и заплакала, звала по имени, но он не слышал, казалось, что никогда больше не услышит…
***

****Рейгаль посмотрел на брата и зарычал в неистовой ярости. Дрогон ответил тем же. Затем Рейгаль отодвинул плачущую матерь своей мордой и завис над Джоном. Резким движением он схватил его в свои лапы и взлетел, зависнув в воздухе. Матерь взглянула на него и быстро взбежала по крылу на спину Дрогона.
****Таких скоростей она ещё не ощущала никогда. Рейгаль улетел уже далеко вперёд, и Дрогон едва догонял его.
****Последняя река, Дредфорт, река Рыдальница, Одинокие Холмы, река Белый Нож, Зимний городок, Винтерфелл — всё это драконы преодолели, казалось, за мгновение.
****Скорпионы, двор Винтерфелла, плачущая Санса, слёзы Арьи, ужас на лице Тириона, упавший без сознания Сэм — Дени никого не замечала, ничего не чувствовала и никому не верила…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Эйегон I. Зелёный сон
****В синем мраке кружили картины. Все быстрее и быстрее мелькали видения, одно за другим — воздух вокруг словно ожил. Кругом плясали тени, страшные и жуткие. Маленький мальчик бежал по длинному двору. Огромный лютоволк душил заплутавшую добычу. Серебристая лошадь волокла за собой окровавленный голый труп. Ободранные, лишённые кожи люди висели на столбах. Бесконечной красоты девушка выходила из огня. Пленник сидел в темнице, ожидая казни. Рой стрел пролетал мимо цели. Огромный лев пожирал другого льва. Клинки убийц обнажились во тьме. Чёрно-красные драконы сжигали трон.
****Огромные крылья забили вокруг его головы, яростный вопль прорезал горячий воздух, и видения вдруг пропали, а страстный порыв Джона преобразился в ужас. Он открыл глаза, и ослепительной яркости солнце поразило его. Все силы покинули Джона, даже сердце перестало биться, и он не мог шевельнуться. Чья-то рука легла на его грудь и дыхание вернулось.
****Жаркий воздух полыхнул оранжевым сиянием, и шепоты вокруг превратились в вопли. Сердце Джона бурно забилось, кожу омыло тепло, и он заморгал от яркого света. Его плоть пылала, как старый пергамент, кости — как сухие дрова. Почти невыносимая боль.
****Джон вскочил на ноги. Тени вокруг, легкие как шелуха, падали от одного лишь взгляда. Перед ним была жёлто-белая пустота, освещаемая мерцающим заревом пожара. Джон прошёл пару шагов, посматривая по сторонам, а земля словно извивалась под его ногами, стараясь задержать его. Но он не поддавался, старался идти все быстрее, но вдруг остановился.
****Зажмурившись, он протёр глаза, затем присел и взял в руки снег, который оказался песком. Джон встал и, прищурившись, взглянул по сторонам ещё раз. Вокруг, куда не глянь, лишь степь и жаркий испепеляющий свет солнца.
****Джон потянулся к мечу, но не смог нащупать его. Опустив голову, он увидел свою одежду: вместо бесценного доспеха, на нём была длинная рабская туника — рубаха с короткими, даже не доходящими до локтя рукавами, ещё какие-то порванные штаны, а обуви не было вовсе.
****Камни больно кололи ступни, но Джон терпел, и не такое приходилось выдерживать. Он бесцельно побрёл вперёд, надеясь найти хоть что-то.
****Он уже прошёл пару десятков шагов и внезапно увидел силуэт, совсем не далеко. Джон побежал изо всех сил и довольно быстро настиг его. Человек стоял спиной, ещё ничего не подозревая, но Джон уже улыбался, так как знал, кто это, знал лучше всех в мире.
****— Дени, — прокричал он, не добежав до неё пару шагов. Девушка резко обернулась и с отвращением отстранилась.
****— Дени, где мы? Что случилось? — Джон опять попытался подойти к ней, но она отбежала от него.
****— Ракхаро, Чхого! — закричала Дейенерис, но Джон не обращал на это внимание.
****— Дени, мы выиграли? Мы победили? — задыхаясь, спросил он.
****Девушка не отвечала ему, она лишь смотрела на него ошарашенными глазами и оглядывалась по сторонам. Издали послышалось улюлюкание, присущее только дотракийцам. Джон много раз слышал его и не придал этому никакого значения.
****— Почему ты молчишь, Дени? — спросил Джон.
****— Я тебя не знаю, кто ты такой? Почему ты зовешь меня Дени? Почему раб вообще смеет обращаться к кхалиси?
****— Раб? — не понял Джон, затем посмотрел на свою одежду ещё раз.
****— Дени… ты не узнаёшь меня? Это же я… Джон…
****Девушка посмотрела на него свысока, будто бы в первый раз услышала это имя.
****— Какой ещё Джон? — брезгливо спросила она.
****— Твой Джон… Эйегон… не знаю, как тебе удобнее… но обычно ты зовёшь меня Джон…
****— Эйегон? — с удивлением спросила она.
****— Ну да, Эйгон Таргариен.
****Дени нахмурила брови и надула губы, кажется, ей не очень понравилась шутка раба. Тем не менее, она скрыла своё раздражение, и оттого стала ещё мрачнее.
****Джон стал медленно подходить к ней, не веря в свои уже образовавшиеся в голове догадки.
****— Nakho zafra! [Стой раб!]
****Кнут ударил как гром. Петля достигла щеки Джона и рассекла её. Тоненькой струйкой, пульсируя, по лицу потекла алая кровь. Ошеломленный Джон остановился. Дотракийские наездники, улюлюкая, окружили его. Тот, что с кнутом, молодой Чхого, задал вопрос. Дени не поняла его слов, но Ирри уже была рядом, и остальные из её кхаса тоже, включая Джораха Мормонта.
****— Чхого спрашивает, что сделать с этим рабом, кхалиси, — проговорила Ирри и добавила, — хочешь ли ты его смерти?
****— Смерти? — спросил Джон, — Дени, что здесь происходит? Ты действительно не узнаёшь меня?
****— Лучше молчи, безумец — ответила она, — не то они убьют тебя и даже меня не послушают.
****Джон ничего не понимал, с каждой секундой сердце наполнялось ядовитой злобой и яростью всё больше и больше. Мне бы только меч, я бы вас тут всех порешал. В замешательстве вытирая подтёки крови с лица, он взглянул на Мормонта.
****— Джорах, ты тоже не знаешь меня?
****Мормонт в изумлении захлопал глазами как положено последнему кретину и открыл рот.
****— Я служил с твоим отцом в Ночном Дозоре…
****Кто-то из дотракийцев рявкнул нечто грязное и непристойное, и все расхохотались. Ирри перевела:
****— Ракхаро считает, что этот раб слишком много разговаривает, у него следует отрезать язык, чтобы научить уважению.
****Джон сжал кулаки и огляделся по сторонам, затем он остановил свой взгляд на Дейенерис и глубоко выдохнул.
****— Скажи, чтобы с ним ничего не делали, он и так слишком жалок — распорядилась Дени. Ирри повторила её слова по-дотракийски. Табунщики засмеялись.
****«Я, вероятно, сплю» — на секунду подумал Джон, но рану на щеке так сильно жгло, что эти мысли сразу улетучились. Какое-то время он просто стоял, уставившись в песок под ногами, обдумывая все варианты событий, словно головоломку. Но чем больше он обдумывал, тем сильнее укреплялась вера в происходящее.
****Все услышали звук голосов, и повернулась навстречу им. К ним приближался небольшой отряд, это были грозные дотракийские лучники во главе с каким-то бугаем, они скакали с непринужденностью кентавров на отборных конях. Это ещё кто такие?
****— Ну всё, молись чтобы тебя миновала ярость кхала, раб — сказал Мормонт и склонил голову.
****Как и лучники, бугай ловко спрыгнул с лошади и зашёл в полукруг, образовавшийся перед Джоном. Очень высокий, на голову выше любого из окружающих, легко и изящно он подошёл к Дейенерис. Длинные усы, чёрные глаза, кожа цвета полированной меди и коса до бёдер, украшенная колокольчиками, из этого человека так и струилась ловкость и сила.
****— Fini meliso? [Что случилось?] — спросил кхал.
****— Jinak zafra frakhat khaleesi! [Этот раб приставал к кхалиси!] — ответил один из дотракийцев, и в этот момент сир Джорах покачал головой.
****Бугай с ухмылкой посмотрел на Джона и обнял свою кхалиси. В этот момент лицо Джона исказила неистовая ярость. На дальнейший поступок Дени, было слишком больно смотреть: она улыбнулась кхалу и обняла его в ответ, с радостными глазами поглаживая его спину.
****Гнев тут же наполнил разум и глаза Джона, сделав их холодными и затравленными.
****— Эй, не смей прикасаться к ней — выпалил он и шагнул в их сторону.
**** Наступила тревожная тишина. Сир Джорах вскинул брови и выпучил глаза, в этом взгляде было много чего: и безмерное удивление, и острое беспокойство, и дикий восторг. Ирри наспех перевела кхалу слова раба, отчего он нахмурился. Затем он кивнул одному из своих лучников и тот выстрелил…
****Джон дернулся, стрела со свистом пролетела мимо виска и воткнулась в землю далеко позади, ему каким-то чудом удалось увернуться. Все с удивлением посмотрели на стрелка, а затем на Джона. Кхал выругался и снял свой аракх с пояса из золотых и серебряных медальонов, колокольчики на его косе дрогнули, и он изящным рывком пантеры двинулся к Джону навстречу.
****— Убьёшь безоружного, как последний шакал? — спросил Джон.
****Ирри даже не пришлось переводить слова раба, кхал, кажется, сам всё понял. Он взглянул на дотракийцев и засмеялся, когда никто даже не пошевелился, чтобы предложить свой клинок.
****— Сир Джорах, — промолвил Джон, — вам хватит чести одолжить мне свой меч?
****Он мог отказать и, наверное, всё закончилось бы быстро и легко. Но Мормонт, на мгновение посмотрев в глаза рабу, неохотно протянул оружие.
****Джон уверенно сомкнул пальцы на рукояти, и, взглянув на Дени, проделал два круговых движения клинком, ловко вспоров воздух. Довольно короткий, заметно тяжёлый и без гравировок, но вполне пригодный для поединка клинок тускло блеснул, словно отозвался на движения Джона.
****Похоже, что ни у кого не было сомнений в том, кто выиграет эту схватку. Дотракийцы смеялись и глупо пританцовывали, Дейенерис улыбалась и с восхищением смотрела на своего кхала, а сир Джорах, по всей видимости, с нетерпением ждал скорейшего возвращения своего меча.
****«Они меня не знают — подумал Джон, — не знают кто я, не верят моим словам и не видели меня в бою, что ж, это будет мне на руку».
****Кхал дико заревел и со свойственной дотракийцам манерой ударил аракхом в правый бок раба, Джон прочитал этот удар ещё при замахе, но специально отбил его так неловко, что под смех дотракийцев и самому стало стыдно. Следующий удар был отбит также неуклюже, и никто не заметил, как мастерски переставил ноги тот, кого видимо, даже не считали мужчиной. Кхал игриво засмеялся, думая, что сможет разделаться с безумным рабом в три удара, но как же сильно он ошибался, как же сильно ошибались они все…
****Во время следующего замаха Джон взял меч в обе руки и в причудливом развороте заблокировал выпад дотракийца так, что тот ощутил, как удар металла о металл завибрировал по всему его телу. Сверкнув глазами полными тьмы и какой-то затаенной боли, Джон увидел выражение лица кхала, которое в удивлении вытянулось и погрустнело.
**** Дальнейшие события произошли по заранее заготовленному плану: Джон повернул лезвия меча вокруг своей оси и резко выдернул аракх из рук табунщика. Струёй брызнула кровь, порез вокруг левого соска кхала был не большим, но глубоким.
****Кто-то громко, почти навзрыд, закричал, перекрывая все остальные звуки. Затем повисла мёртвая тишина. Острие меча быстро и почти без сопротивления вошло в грудь табунщика и вышло через шею, едва не срезав длинную косу. С тихим выдохом кхал бессильно повис на мече, нервно подергиваясь. Удерживая тяжелое тело дотракийца, Джон заглянул за его спину и впитал в себя растерянные взгляд нескольких десятков человек, которые ещё не успели осознать того, что произошло. Затем он посмотрел на искаженное, рыдающее лицо Дени и через некоторое время их взгляды встретились.
****Уже не рассчитывая на что-то другое, Джон увидел в её глазах лишь панику, боль и злобу. Переполненный ненавистью и всё также смотря на неё, он вонзил меч дальше, по самую рукоять, и усмехнулся кровавой улыбкой…
 

Ionos Sōnaro

Присяжный рыцарь
Дейенерис IV. Живи
****Об этом дне будут писать все мейстеры, летописцы и историки, создадутся песни и легенды. Мастера нарисуют огромные героические полотна. Об этом дне будут помнить многие поколения, будут сочиняться различные сказки, где всё больше красивой неправды и всё меньше истины. Хорошо, когда враг остаётся лишь в сказках, и сегодня он отправился именно туда.
****В Чертоге было достаточно жарко и душно, но никто и не думал покинуть его. Тирион нелепо сидел на троне, подперев рукой голову, и смотрел прямо перед собой, казалось, не замечая никого. Арья ходила кругами возле карты, нервно вздыхала, то и дело, поглядывая на карлика. Сэмвелл что-то невнятно бормотал и неуклюже пытался успокоить Сансу. Сказать, что всё будет хорошо, он не мог. Но чем ещё ободрить? Только и оставалось бубнить про Ночной Дозор и Старомест.
****— Лорд Тирион, может, вы всё-таки слезете с трона Королей Севера? — не выдержав спросила Арья, — боги, как мы докатились до такого?
****Тирион медленно повернул голову и удивлённо посмотрел на девочку.
****— К вашему сведению, Арья, в отсутствии короля… в отсутствии королевы десница является исполнителем королевской воли и говорит от королевского имени. А поскольку королева Дейенерис сидела здесь на каждом совете, я имею полное право делать то же самое. И вообще, разве в такой час имеет значение то, кто где сидит?
****Арья нахмурилась и отвернулась, продолжив своё бесцельное хождение. Действительно, сейчас, когда возможно, решалась судьба всего мира, какая вообще разница… И, если у них не получится… Жаль, что нельзя сделать стены вдвое выше и втрое толще. Впрочем, это не поможет. Массивные стены и высокие башни не спасли ни Штормовой Предел, ни Харренхолл, и Винтерфелл не спасут от чудовищного огня драконов.
****Арья задумалась о Винтерфелле. Не безмерно громадный, как Харренхолл, не столь неприступный, как Штормовой предел, но всё же, в его камнях чувствовалась сила, уверенность, что в этих стенах человек может ничего не бояться.
****Богороща… высокие страж-деревья в серо-зеленой хвое, кряжистые дубы, терновник, ясень и сосны, а в самой середине — сердце-дерево, как застывший во времени бледный великан. Она прямо-таки почувствовала запах этого места, земляной, вечный. Как темно там было даже днём. Эта роща и есть Винтерфелл. Это и есть Север. И если Винтерфелл падёт, то погребёт под собой всех, кому он дорог.
****Во дворе послышались крики. Замок был абсолютно пуст, за исключением пары стражников. Все вздрогнули одновременно, показаться не могло, кто-то кричал. Арья схватилась за Иглу и двинулась к двери, затем что-то провопила и убежала во двор.
****— Помогите! Кто-нибудь!
****Арья подбежала к Дейенерис быстрее остальных. Не веря своим глазам, девочка подошла ближе. Королева склонилась над телом Джона, прижимая его лицо к своей груди. Арья попятилась назад, полностью ошеломленная. Потом она повернулась и, онемев от горя, медленно пошла навстречу бегущей Сансе.
****— Он умер… — прошептала подбежавшая Санса и тут же получила в ответ испепеляющий взгляд королевы.
****— Мейстера, срочно! — кажется, Тирион единственный мыслил ясно.
****— Мейстера! Где он?! — подхватила Дейенерис, — где мейстер?! — прокричала она, страх воспалял её терпение.
****— Наверное, где-то с Браном, — угрюмо ответила Санса.
****— Так найдите его! ЖИВО!
****Взгляд королевы колол, как кинжал, в глазах без труда читалась ярость. Кто знает на какие безумства была способна Дейенерис в эти минуты, быть может, если бы Санса и Арья промедлили хоть на мгновение, Дейенерис бы пообещала сжечь Винтерфелл или чего похуже.
****Пока девочки искали мейстера, стражники перенесли тело Джона на кровать в его покои. Дейенерис всё время была рядом и даже пыталась помочь нести.
****Дени пообещала себе казнить этих стражников после того как они уронили меч Джона в одном из коридоров, где он и остался лежать, а затем, как ей показалось, чересчур небрежно бросили его тело на кровать, словно какую-то ненужную вещь.
****Наконец, когда мейстера Уолкана доставили в покои, он попросил всех уйти, но королева наотрез отказалась.
****— Ваше величество, я должен раздеть его, и осмотреть… полностью, — промолвил мейстер.
****— Я помогу, — ответила Дейенерис, расстёгивая нагрудник Джона.
****Мейстер задержал дыхание, сглотнул и приложил два пальца к жилке на шее своего лорда, затем закрыл глаза и что-то прошептал, очень тихо.
****Дени строго следовала указаниям мейстера, прекрасно понимая, что если кто-то и способен был помочь, то только он. Сначала они нежно, но с большим трудом сняли доспех. Затем стянули плотный камзол и добрались до тонкой рубашки, полностью пропитанной кровью.
****Мейстер замотал головой и тяжело вздохнул, а на глазах Дейенерис снова навернулись слёзы и она никак не могла их сдерживать. Всё вокруг мгновенно потеряло смысл, отдалилось и стало мелочным. Из мира вдруг исчез цвет…
****— Нет, — прошептала Дени, слезы бежали по ее щекам. — Нет, боги, нет, прошу вас, боги, услышьте меня, не надо.
****Сквозь боль Дени взглянула на лицо Джона, он уже побледнел.
****Мейстер взялся за нижний край рубашки и посмотрел на королеву долгим и жёстким взглядом, она лишь молча кивнула.
****Медленным уверенным движением мейстер Уолкан поднял рубашку до груди и, кажется, улыбнулся. На животе не было новых ранений, Дени заметила это сразу, но старые… старые шрамы были в крови, словно Джон получил их только что.
****Полностью сняв с него рубашку, мейстер снова нахмурился и покачал головой. Из всех шрамов лениво сочилась алая кровь, но причина этому была не ясна. Затем он дал указание королеве, и они осторожно повернули его набок, чтобы осмотреть спину, видимо, мейстер ожидал увидеть сквозное ранение, но спина была стройной и совершенно чистой, за исключением огромного синяка под левой лопаткой. Немедленно получив новые указания, Дени уже разожгла очаг и начала греть воду. Мейстер тем временем собрал кровь Джона в небольшую баночку и пробубнил что-то про «Пляску Демонов», яд, который заставляет человека растворяться в собственной крови.
****Дени в ужасе посмотрела на свои красные руки, понимая, что если то что сказал мейстер правда, то и они уже заражены.
****— По всему выходит, что доспех был смазан соком далуртана, главной основой яда — тревожно сказал мейстер, — это такой сорняк, который растёт только в Браавосе, а именно в его глубоких лощинах. Из-за влажности листья далуртана мясистые, толстые, практически полностью состоящие из воды. Животные эти растения не едят, для людей оно в некотором роде полезно. Настойка из далуртана, сделанная со всей строгостью, применяется, когда нужно немного разбавить загустевшую и застоявшуюся кровь. Но в настойку добавляется лишь несколько капель. А вот если смазать им доспех и ранить человека, то он неизбежно истечет кровью, пока полностью не высохнет.
****Закончив свою лекцию, мейстер выхватил чашу с кипящей водой из рук будто оглушенной королевы и вылил туда всю ту кровь, что успел собрать. Вода в чаше мгновенно окрасилась в чёрно-бурый цвет и мейстер снова улыбнулся.
****— Повезло, это точно не «Пляска Демона», ваше величество, этого я опасался больше всего.
****С каждой секундой Джону становилось всё хуже. Тихий трепет охватывал Дени, когда она замечала, как всё тяжелее наполняется воздухом его грудь, как уходила жизнь из его измученного тела. Она стояла лицом к лицу с жестокой перспективой потерять его.
****Получив новый приказ Дени принялась протирать торс Джона влажными тряпками. Пройдясь осторожно по всем ранам, она заметила, что Джон пошевелился, немного дёрнувшись. Видимо, кровоточащие раны хоть и небыли смертельными, но доставляли колоссальную боль.
****— Странно, очень странно — проворчал старик, развязывая бриджи, чтобы осмотреть Джона ниже пояса. Резко опомнившись, он взглянул на королеву.
****— Ваше величество, я многое знаю и понимаю, но при всём моём уважении, я бы попросил вас…
****— Хорошо, — промямлила Дейенерис, отвернувшись в сторону. Совсем не замечая, как королева подглядывает, мейстер закончил осмотр и накрыл Джона одеялом до пояса.
****— Ничего не понимаю — сказал мейстер, — он не отравлен, его старые раны кровоточат, новых нет, как и нет причин тому, чтобы быть без сознания…
****Дени замерла, не осознавая, что значат слова мейстера. Она взяла мозолистую руку Джона в свои маленькие ладошки и сжала их.
****— Я не позволю ему умереть.
****— Такие приказы за гранью вашей власти, ваше величество. Приберегите слова и слёзы, ещё не всё потеряно.
****После этих слов мейстер вытащил из-под своих лохмотьев длинную мейстерскую цепь и показал её королеве.
****— Знаете что это такое? — спросил он у неё. Дейенерис ожидаемо повертела головой.
****— Цепь олицетворяет собой великое королевство. Государству нужны не только короли и королевы — он ненадолго взглянул на Джона, а затем на саму Дени, — но и торговцы, ремесленники, фермеры. Точно также каждое звено цепи олицетворяет разные науки, которые мне удалось постичь. Золото — знание денег и расчёта, железо — знание военного дела, а вот это, — мейстер схватил кровавыми пальцами серебряное звено, — знание медицины и умение исцелять…
****Дени непонимающе округлила глаза, она насчитала не менее трёх серебряных звеньев в цепи Уолкана. Что бы это могло значить?
****После своих странных слов Уолкан достал из-под пояса не менее странный горшочек и открыл его. Бесцветная желеобразная мазь тут же наполнила покои своим непонятным ароматом, больше всего напоминающий смесь медового вина и молока.
****— Что это? — спросила Дени.
****— То, что должно помочь, — сухо ответил Уолкан.
****— Можно мне? — словно провинившаяся девочка, спросила королева.
****Уолкан нахмурился, но кивнул, предупредив однако, что мазать надо быстро и очень тонким слоем.
****— Ему будет больно? — уточнила Дейенерис в последний момент.
****— Вы даже не представляете насколько, — ответил мейстер, — даже хорошо, что он сейчас без сознания.
****Дейенерис немедленно убрала руку от груди Джона, затем, смирившись со словами мейстера, задержала дыхание и быстрым движением провела пальцами по самому длинному шраму.
****Тёплая кровь сочившаяся из пореза мгновенно загустела и Дени слегка улыбнулась. Она уже хотела приступить к следующему шраму как вдруг Джон дернулся. Кровь на шраме внезапно окрасилась в едко жёлтый цвет, и начала закипать, словно бронза в плавильном горне.
****— О боги! Ваше величество! — закричал мейстер, — вы что же, хотите, чтобы он умер во сне! Я же сказал вам тонким слоем! Тонким!
****Дени на мгновение запаниковала, руки затряслись, от горла ко лбу под кожей поднимался жар. Лицо у неё в это мгновение наверняка пошло красными пятнами. Я что, только что убила его, собственными руками, нет, нет, нет, этого не может быть…
****Мейстер быстро побежал к столу, чем прервал мысли королевы, схватил чистую тряпку и мгновенно вытер излишки кипящей мази уже гнойного цвета с груди Джона, который вновь дёрнулся.
****— Такого и врагу не пожелаешь, ваше величество, — грозно сказал мейстер, –следующая ошибка будет стоить ему жизни.
****Мейстер хлестким движением отобрал у неё горшочек и спрятал в один из многочисленных карманов.
****— Извините… — только и сказала королева, других слов она найти не смогла, потому что очень сильно боялась и волновалась, — может быть, теперь вы сами?
****Уолкан удивленно посмотрел на неё, улыбнулся, а потом нахмурился.
****— То, что осталось у вас на пальце, вполне хватит на все оставшиеся ранения, постарайтесь правильно распределить это, ваше величество, я вас очень прошу. И не волнуйтесь пожалуйста, я рядом. Вот это?! На все оставшиеся шрамы? О боги, помогите мне…

***​

****Мейстер Уолкан уже давно ушёл, не забыв похвалить королеву за её помощь и духовное мужество. Они суетились над Джоном много часов, но ей показалось что прошло лишь несколько мгновений. Тем не менее наступила поздняя ночь. Дейенерис долго думала, как ей отблагодарить этого человека, она могла бы подарить ему замок, титул, могла бы сделать его самым богатым человеком в Вестеросе, но почему-то ей казалось, что мейстеру ничего этого не нужно. Что он хочет лишь лечить людей, быть советником и наставником.
****Джон снова дернулся. Он явно испытывал невыносимую боль, как сказал Уолкан. Он снова сражается, только теперь с самим собой. Если у Его Милости действительно сильная воля, то он справится, а если нет… Дейенерис не хотела вспоминать как именно мейстер закончил то предложение.
****Она села чуть ближе и сильнее сжала его ладонь. Он был всё так же бледен, а теперь в добавок и тяжело дышал, словно невидимый убийца давил ему на горло. Видя как он мучается, слёзы наворачивались сами собой.
****— Ты не можешь умереть, Джон! — она поцеловала его руку, — этого не будет! Ты не можешь умереть. Теперь! Это невозможно. Мы одолели врага, зашли так далеко! Мы всё продумали, нет, так не делается, ты не можешь… Ты будешь жить. Я требую, чтобы ты жил. Ты обязан… Я запрещаю тебе покидать меня!
****Слёзы падали прямо на его ладонь, заметив это, Дени заплакала ещё сильнее.
****— Мне нужно чтобы ты жил! Зачем тебе умирать? Зачем ты так со мной? Не оставляй меня одну. У тебя нет никакой причины оставлять меня. Это будет не справедливо. Разве я что-то делала неправильно? Так прости меня! Я прошу тебя, умоляю, заклинаю: НЕ УМИРАЙ!!!
****Задыхаясь от слёз, она слегка приподняла одеяло. Раны немного затянулись, но приобрели странный, почти чёрный оттенок. Дейенерис в ужасе закрыла глаза и склонила голову. Неужели это конец…
****— Я не хочу! — вопила Дени, — я не перенесу твоей смерти. Мы умрём вместе, но не иначе! Обещаю тебе! Услышь меня. Пойми же, что я здесь… Джон, ты для меня всё, понимаешь, если ты умрёшь, весь мир не будет иметь для меня никакого смысла. Останься. Имей жалость ко мне. Если ты любишь меня, живи. Всё устроится к лучшему, и мы будем счастливы. Не доводи меня до отчаяния…
****Она перестала слышать как он дышит. Дени задрожала и на мгновение словно провалилась в какую-то топь.
****— В тебе все мои мечты… Всё, что я когда-либо желала…
****Слабый огонь свечи дрогнул, на миг лишив покои всякого света и Дени ощутила как её ладонь стиснуло нежное, изнуренное рукопожатие.
****— Ах… жжёт, почему так жжёт…
****Дени сначала не поверила своим ушам, а затем, подняв голову, и глазам тоже.
****Он смотрел на неё, но взгляд его был слегка мутный и совершенно растерянный.
****— Джон! — навзрыд крикнула Дени и кинулась обнимать его, попеременно целуя то в щёки, то в губы, то в подбородок. Не обращая внимания на происходящее, он пару раз моргнул, зажмурился и сморщил лоб.
****— Как странно, всё было по-другому… так светло и тепло, даже жарко, — он посмотрел по сторонам, затем задержал взгляд на Дени, и возмущенно добавил, — и ты, ты тоже была другой, совершенно другой… ах, как больно…
****Он попытался подняться, но Дени уверенным движением положила руку ему на плечо.
****— Пожалуйста не шевелись! — вытирая слёзы и не веря своему счастью сказала Дейенерис, — ты очень долго пролежал без сознания, ты очень слаб…
****— Правда? — Джон замер, и внимательно посмотрел на неё, кажется он начал вспоминать.
****— Где мы? Этот вопрос заставил её улыбнуться, но ненадолго. Неужели он ничего не помнит?
**** — В Винтерфелле — тихо ответила она.
****— Хорошо, — сказал Джон и нащупав своей рукой маленькую мокрую ладошку, крепко сжал её.
****— Дени…
****— Что?
****— Там, во время битвы, когда я сражался с Королем Ночи, а ты кружила над нами, я почувствовал необъяснимую злость, гнев и презрение. Сначала она не имела определенной направленности… Но чем дольше я сражался, тем сильнее я ненавидел жизнь, она стала казаться мне такой жалкой и ненужной… Я стал ненавидеть всех кого я знаю, всех тех кто мне дорог…
****Тревожно вскинув глаза, Дени наткнулась на не менее тревожный взгляд серых глаз. Находясь в усталом полузабвении Джон казался ей таким откровенным, честным и милым, что она не удержалась и снова поцеловала его.
\****— Я понимаю о чём ты говоришь, я тоже это чувствовала…
****— Я точно знаю, что был момент, когда ты могла решить сразу две проблемы, сказав всего одно слово…
****Предчувствуя новый поток слёз Дени осторожно уткнулась Джону в плечо и тяжело вздохнула.
****— Разве ты моя проблема, Джон? Ты и вправду считаешь, что я могла это сделать?
****Ему удалось высвободить руку и он тихонько, через боль, погладил Дени по щеке.
****— Нет, не могла… И я точно знаю почему…
****Она приподняла голову и немой вопрос застыл в её фиалковых глазах.
****— Я всё слышал… Сначала через сильную боль. Потом через непонятный мрак, но я слышал… Очень слабо и откуда-то издалека, но до меня доносились твои слова…
****Дейенерис улыбнулась. Ей понравилась такая простосердечная, неподдельная прямота Джона, так на него не похожая и явно связанная с его состоянием.
****— Всё что я говорила, это чистая правда.
****— Я знаю… — ответил Джон и слегка поморщился напряженно вздохнув полной грудью, — поэтому я хочу спросить тебя… помнишь ли ты то, что мы обещали друг другу, если выиграем войну? Дейенерис ничем не отозвалась на сказанное, только смотрела прямо ему в глаза долго и внимательно, затем она улыбнулась, убрала заблудившуюся прядь с его лба и кивнула головой.
****— Мы обещали… что поженимся — тихо ответила она.
****Джон слегка приподнялся, облокотившись на подушку. Глубоко вздохнув пару раз, он совсем растерялся. Было видно, что он искал слова и хотел спросить что-то очень важное. Дейенерис умиляло то странное волнение, которое завладело им, она и не думала, что Джон может быть таким мягким и уязвимым.
****— Я надеюсь… ты не передумала? — собравшись духом, наконец, спросил он.
****Дени почувствовала как её сердце учащенно забилось, и, казалось, сейчас выпрыгнет из груди, после его вопроса. Она обняла его за шею и прошептала на ухо:
****— Конечно нет, Джон, я по-прежнему хочу этого.
****Превозмогая боль и ужасную слабость Джон обнял её за талию и нежно поцеловал.
****— Ты даже не представляешь как я рад это слышать, любимая.
****После продолжительных объятий они снова посмотрели друг на друга.
****— Война ещё не закончена… — грустно сказала Дени и опустила голову, — пока мы сражались на Севере, теряя войска в битве с мертвецами, Серсея захватывает земли на Юге, утверждает и расширяет свою власть. Эурон Грейджой полностью контролирует Узкое Море и всячески помогает ей, он уже переправил Золотых Мечей в Королевскую Гавань. Ты знаешь, чем они славятся, Джон? Они никогда не разрывают заключенного контракта, никогда, и сражаются до последнего…
****Джон закрыл глаза, видимо для того, чтобы быстрее обработать ту информацию, которой снабдила его Дейенерис.
****— Серсее хватило ума не нападать на Винтерфелл с юга. Она достаточно мудра и понимает с чем может столкнуться. Кто знает, быть может удастся заключить с ней мир на наших условиях…
****— Никакого мира не будет! — недовольно сказала королева и нахмурилась.
****— Хорошо, хорошо — улыбнулся Джон, — только не горячись, а то я снова потеряю сознание.
****— Ты не посмеешь, — улыбнулась в ответ Дени и легла рядом, осторожно положив голову ему на плечо.
****— Теперь уже нет.
****— Тебе нужно поспать.
****— Тебе тоже.
****Дейенерис прижалась к Джону ещё крепче и почувствовала, как он подавил в себе болезненный стон. Потерпи, мой хороший… Скоро всё пройдёт…
****Дени поцеловала его в шею, и у Джона вырвался тихий смешок.
****Поцелуи даются просто, не то что сон. Дени старалась думать наперёд, о Драконьем Камне, Королевской Гавани и других местах, но мысли, точно корабли, застигнутые коварным ветром, всё время возвращались к Джону.
****«Когда-нибудь мы всё вернем, милая сестрица, — обещал ей Визерис — драгоценности и шелка, Драконий Камень и Королевскую Гавань, Железный Трон и Семь Королевств, всё что они отняли у нас, мы вернём обратно».
****«Я отведу свой кхаласар на запад, туда где кончается мир, и переправлюсь на деревянных конях через солёную воду, чего не делал ещё ни один кхал. Я перебью мужей, что носят железные одежды, и низвергну их каменные дома. Возьму их женщин, детей отдам в рабы, разбитых богов привезу в Ваэс Дотрак, чтобы они склонились перед Матерью Гор. Такой обет приношу я, Дрого, сын Бхарбо. Я клянусь в этом перед ликом Матери Гор, и пусть звёзды будут мне свидетелями!»
****И Визерис и Дрого давно мертвы, их обещания и слова тоже. Сгинули степными ветрами, в закатной тени, за Узким морем. Насколько быстро может закончится жизнь… Визерис погиб по собственной глупости, а Дрого из-за своего бесстрашия, но могло ли сложиться всё иначе, и могла ли я повлиять на это?
****В полной тишине, Дени отчетливо слышала приятный, умиротворённый стук его сердца, который иногда необъяснимо учащался. Джон ещё ни разу не ошибся, заключила Дени, но храбрости ему не занимать… она пообещала себе, что навяжет ему новые правила и стратегию… пора начать учиться на ошибках прошлого… хватит сражаться в авангарде, хватит рисковать своей жизнью, с сегодняшнего дня всё всем доказано, мы покрыли себя неувядаемой славой, и теперь она будет идти впереди нас…

_____________
Конец второй части.
Третья часть --> Королевство
 
Последнее редактирование:
Сверху